Macbeth par Orson Welles
Antigone par D. Huillet J.-M. Straub

 

La finesse et la générosité intellectuelle d'André Bazin le conduisaient à plaider pour le théâtre filmé. Nous reprendrons ici les principales conclusions de son texte Théâtre et cinéma publié en 1951 dans la revue Esprit et repris dans Qu'est-ce que le cinéma.

Loin de pervertir le cinéma, le théâtre ne peut que l'enrichir. Pour André Bazin, théâtre et cinéma ne sont pas séparés par un fossé esthétique infranchissable mais suscitent deux attitudes mentales sur lesquelles les metteurs en scène gardent un large contrôle.


I- Le théâtre favorise la conceptualisation, le cinéma entraîne l'identification.

Le corps de l'acteur de théâtre présent sur la scène favorise bien un processus mental spécifique. Celui-ci ne saurait toutefois se réduire à l'infirmité supposée du cinéma qui ne saurait pas accueillir "l'irremplaçable présence de l'acteur".

Bazin réfute cette triste tarte à la crème des sectaires. Pour lui ,"l'écran restitue la présence à la manière d'un miroir au reflet différé dont le tain retient l'image". Et, ce que nous perdons du témoignage direct, nous le regagnons grâce à la proximité artificielle que permet le grossissement de la caméra.

Mieux même, les personnages de l'écran sont tout naturellement des objets d'identification alors que ceux de la scène sont bien plutôt des objets d'opposition mentale. La présence effective des acteurs au théâtre leur donne une réalité objective. Pour les transposer en objets d'un monde imaginaire la volonté active du spectateur doit intervenir, la volonté de faire abstraction leur réalité physique.

Cette abstraction est le fruit d'un processus de l'intelligence qu'on ne peut demander qu'à des individus pleinement conscients. Le spectateur de cinéma tend généralement à s'identifier au héros par un processus psychologique qui a pour conséquence de constituer la salle en "foule " et d'uniformiser les émotions.

En grossissant le trait, on pourra dire que le cinéma apaise le spectateur , le théâtre l'excite. Le théâtre même lorsqu'il fait appel aux instincts les plus bas, empêche jusqu'à un certain point une mentalité de foule car il exige une conscience individuelle active, alors que le film ne demande qu'une adhésion passive.

C'est dans la mesure où le cinéma favorise le processus d'identification au héros qu'il s'oppose au théâtre. Le cinéma dispose de procédés de mise en scène qui favorisent la passivité ou au contraire excite plus ou moins la conscience. Inversement le théâtre peut chercher à atténuer l'opposition psychologique entre le spectateur et son héros.


II - Renforcer la stylisation, la simplification des décors et de l'espace pour intensifier la présence humaine.

Pour Bazin, la réussite du théâtre filmé qu'il appelle de ses vœux ne réside pas dans la transposition du théâtre au cinéma de ces deux piliers essentiels que sont l'acteur et le texte. Le problème est dans la reconversion de l'espace scénique dans les données de la mise en scène cinématographique pour exprimer la théâtralité du drame.

La scène de théâtre est le lieu de la théâtralisation du drame porté par la parole de l'acteur. La salle de théâtre, son décor, lui servent de caisse de résonance. Au cinéma, l'homme n'est pas nécessaire, c'est l'espace qui prédomine. Transposés tels quels dans l'éther infini du cinéma, texte et acteur perdent de leur puissance. Rien n'est pire que le théâtre illustré de décors naturels qui délitent l'énergie de la parole.

C'est parce que l'infini dont le théâtre a besoin ne saurait être spatial qu'il ne peut qu'être celui de l'âme humaine. Ce que les tragédies ont de spécifiquement théâtral ce n'est pas tant leur action que la priorité humaine, donc verbale, donnée à l'énergie dramatique.(…)

Le problème du théâtre filmé, du moins pour les œuvres classiques, ne consiste pas tant à transposer une action de la scène à l'écran, qu'à transporter un texte d'un système dramaturgique dans un autre, en lui conservant pourtant son efficacité. (…)

Le realisateur devra donc retenir l'énergie dramatique dans un milieu qui la réfléchisse ou, du moins, lui donne assez de résonance pour qu'elle soit encore perçue par le spectateur de cinéma. C'est à dire d'une esthétique, non point tant de l'acteur, que du décor et du découpage … La gageure que doit tenir le metteur en scène est celle de la reconversion d'un espace orienté vers la seule dimension intérieure, du lieu clos et conventionnel du jeu théâtral.

Le marqueur du théâtre qui consiste à faire ouvrir un rideau de scène au commencement du film, ou parfois entre chaque acte lorsqu'il s'agit d'une adaptation, a aussi pour intérêt de préparer le spectateur à une action qui va se jouer dans un lieu clôt.

Occupe-toi d'Amélie de Claude Autant-Lara
Le carosse d'or de Jean Renoir

Pour André Bazin le théâtre filmé est radicalement voué à l'échec quand il se ramène, de près ou de loin, à une photographie de la représentation scénique, même et surtout quand la caméra cherche à nous faire oublier la rampe et les coulisses. "L'énergie dramatique du texte, au lieu de revenir à l'acteur, va se perdre sans écho dans l'éther cinématographique".

 

III- L'exemple des captations de pièces pour la télévision

C'est probablement dans les captations de mise en scène de théâtre pour la télévision qu'apparaît de manière frappante cette "énergie dramatique du texte qui, au lieu de revenir à l'acteur, va se perdre sans écho dans l'éther cinématographique" dont parle Bazin.

En mars 2008, Vitold Krysinsky a ainsi capté au théâtre d'Angers La seconde surprise de l'amour mise en scène par Luc Bondy. Celui-ci a choisi pour décor unique une longue estacade sur pilotis flanquée de deux cabines balnéaires sombrement voilées qui s'éloignent ou se rapprochent au grès des émotions. Au premier plan un portique blanc vient concentrer le regard du spectateur sur la scène.

Les premiers plans usent classiquement de la possibilité de la caméra de se rapprocher de l'acteur pour en mieux capter la présence. Les plans moyens permettent aussi de mieux suivre le déroulement des dialogues. Le son de la télévision semble en effet provenir d'un point unique et est moins facilement localisable dans l'espace qu'au théâtre.

Les choses se gâtent lorsqu'est utilisée une seconde caméra qui n'est plus dans l'axe de la scène mais peut filmer sur les côtés. La référence au portique initial devient caduque et le travelling avant qui grossit le plan produit un effet de mise en scène (étrangeté, attention particulière...) vide de sens et, en tous cas, non voulu par Luc Bondy.

Un spectateur placé sur le coté accommode son axe de vue et ne ressent pas un effet d'étrangeté qui lui est associé au cinéma. Surtout, il ne change pas de place au cours de la représentation comme Vitold Krysinsky nous l'impose en choisissant, sans grande motivation, un axe non plus droite gauche mais gauche-droite.

Le pire est probablement atteint par les effets de perspective exagérée qu'illustre le photogramme de droite.

Le spectateur de théâtre à la télévision n'est sans doute pas celui drogué par le montage haché et virevoltant proposé par les séries américaines. Ce spectateur cultivé apprécie souvent bien davantage des choix de mise en scène aussi simples que rigoureux. On reviendra ainsi aux Straub. Chez eux, les personnages sont toujours filmés dans le même axe à partir d'une seule position de la caméra. Seule la longueur de la focale change pour varier l'échelle des plans.

C'est cette rigeur qui permet d'appécier les mises en scène de grands dramaturges :

Jean-Louis Benoit : Les fourberies de Scapin (Molière, 1998), Le bourgeois gentilhomme (Molière, 2001)

Jean-Luc Boutté : Les acteurs de bonne foi (Marivaux, 1978), Les précieuses ridicules (Molière, 1997), L'impromptu de Versailles (Molière, 1998)

Pierre Dux : Le misanthrope (Molière, 1977)

Simon Eine : On ne badine pas avec l'amour (Alfred de Musset, 1978), Les femmes savantes (Molière, 1998).

Jacques Lasalle : Dom Juan (Molière, 2002)

Jorge Lavelli : Le roi se meurt (Ionesco, 1977)

Jean-Pierre Miquel : Horace (Corneille, 1972), Le misanthrope (Molière, 2000).

Jean-Paul Roussillon : L'avare (Molière, 1973), Le légataire universel (Regnard, 1974), Le jeu de l'amour et du hasard (Marivaux, 1976).

Antoine Vitez : Le partage de Midi (Paul Claudel, 1976).


III - Les œuvres théâtrales au cinéma

 

Jean-Luc Lacuve le 12/03/2009


Sources :

 

Macbeth Justin Kurzel G.- B.
2015
Démons Marcial di Fonzo Bo France
2015
Beaucoup de bruit pour rien Joss Whedon U.S.A.
2012
César doit mourir Paolo et Vittorio Taviani Italie
2012
Ennemis jurés Ralph Fiennes U.S.A.
2011
Carnage Roman Polanski France
2011
Actrices Valeria Bruni Tedeschi France
2007
Coeurs Alain Resnais France
2006
Manderlay Lars von Trier Portugal
2004
Le cinquième empire Manoel de Oliveira Portugal
2004
Dogville Lars von Trier Portugal
2002
Va savoir Jacques Rivette France
2001
Je rentre à la maison Manuel de Oliveira France
2001
Looking for Richard Al Pacino USA
1996
Romeo + Juliette Baz Luhrmann USA
1996
Smoking-No smoking Alain Resnais France
1993
Cyrano de Bergerac Jean-Paul Rappeneau France
1989
La bande des quatre Jacques Rivette France
1988
Le soulier de satin Manoel de Oliveira Portugal
1985
Mort d'un commis voyageur Volker Schlöndorff Allemagne
1985
L'amour par terre Jacques Rivette France
1984
Après la répétition Ingmar Bergman Suède
1984
Fanny et Alexandre Ingmar Bergman Suède
1982
Le dernier métro François Truffaut France
1980
L'avare (De Funès) Jean Girault France
1979
Opening night John Cassavetes U. S. A.
1978
Des journées entières dans les ... Marguerite Duras France
1976
India Song Marguerite Duras France
1975
Oncle Vania Andréi Kontchalovski Russie
1972
La Mouette Iouli Karassik Russie
1971
Out 1 Jacques Rivette France
1971
Dionysus in '69 Brian de Palma U. S. A.
1970
Les garçons de la bande William Friedkin U. S. A.
1970
Les trois sœurs Laurence Olivier G-B
1970
Médée Pier Paolo Pasolini Italie
1970
Détruire dit-elle Marguerite Duras France
1969
Othon Jean-Marie Straub France
1969
Œdipe roi Pier Paolo Pasolini Italie
1968
Boom ! Joseph Losey U.S.A.
1968
L'amour fou Jacques Rivette France
1968
La Mouette Sidney Lumet U.S.A.
1968
La Musica Marguerite Duras France
1966
Falstaff Orson Welles Espagne
1965
The brig Jonas Mekas U.S.A.
1964
Les trois sœurs Samson Samsonov Russie
1964
Vu du Pont Laszlo Benedek U.S.A.
1962
La nuit de l'iguane John Huston U.S.A.
1962
Doux oiseau de jeunesse Richard Brooks U.S.A.
1962
Le Cid Anthony Mann U.S.A.
1961
L'homme à la peau de serpent Sidney Lumet U.S.A.
1960
Soudain, l'été dernier Joseph L. Mankiewicz U.S.A.
1958
La chatte sur un toit brûlant Richard Brooks U.S.A.
1958
Le château de l'araignée Akira Kurosawa Japon
1957
Les sorcières de Salem Raymond Rouleau France
1957
Les bas-fonds Akira Kurosawa Japon
1957
Richard III Laurence Olivier G.-B.
1955
Jules César Joseph L. Mankiewicz G.-B.
1953
La nuit des forains Ingmar Bergman Suède
1953
Othello Orson Welles Maroc
1952
Mort d'un commis voyageur Laszlo Benedek U.S.A.
1952
Un tramway nommé Désir Elia Kazan U.S.A.
1951
Eve Joseph L. Mankiewicz U.S.A.
1950
Occupe-toi d'Amélie Claude Autant-Lara France
1949
Hamlet Laurence Olivier G.-B.
1948
Macbeth Orson Welles Espagne
1947
Henry V Laurence Olivier G.-B.
1944
Le voyageur sans bagages Jean Anouilh France
1943
L'école des femmes Max Ophuls France
1941
Entrée des artistes Marc Allegret France
1938
Quadrille Sacha Guitry France
1938
Désiré Sacha Guitry France
1937
Faisons un rêve Sacha Guitry France
1937
Mon père avait raison Sacha Guitry France
1936
Les bas-fonds Jean Renoir France
1936
César Marcel Pagnol France
1936
L'hôtel du Libre échange Marc Allégret France
1934
Fanny Marc Allégret France
1932
La dame de chez Maxim's Alexandre Korda France
1932
Occupe-toi d'Amélie Weisbach et Viel France
1932
Les gaîtés de l'escadron Maurice Tourneur France
1932
Marius Alexandre Korda France
1931
On purge bébé Jean Renoir France
1931
Les deux timides René Clair France
1928
Un chapeau de paille d'Italie René Clair France
1927
La dame de chez Maxim's Emile Chautard France
1912
Marion Delorme Albert Cappelani France
1912
Marie Tudor Albert Cappelani France
1912
Occupe-toi d'Amélie Emile Chautard France
1912
Hernani Albert Cappelani France
1910
Lucrèce Borgia Albert Cappelani France
1909