Le six juin à l'aube (Jean Grémillon, 1945
Il faut sauver le soldat Ryan (Steven Speilberg, 1998)

Seront examinés ici les films centrés sur les combats de la seconde guerre mondiale. Les films traitant de l'occupation et de la résistance et de la Shoah font l'objet de pages spécifiques.

Dans The world war II Combat Film, Jeanine Basinger, rappelle que seuls cinq films produits durant le conflit correspondent à la définition du film de combat : un film dans lequel les personnages sont continûment en situation d'affrontement.

Initialement, le ministère de la guerre, croyait que les images de soldats blessés ou morts mineraient le moral de l'arrière. Il s'est ainsi gardé d'encourager Hollywood à représenter les batailles.

En 1943, tout le monde constate que les récits des premières défaites, comme celles de Bataan et de Wake Island, pourraient bien au contraire même stimuler la combativité des spectateurs.

Très tôt, les codes du genre sont posés : un groupe représentant un melting-pot américain, un but (voyage ou ultime bataille), quelqu'un qui remplace un chef mort, un membre du groupe déterminé à ne pas rempiler quand il aura fait son temps, un conflit entre deux membres du groupe, résolu par la menace extérieure, une grande bataille (et parfois une grande défaite) à la fin.

Manny Farber raille ces conventions même s'il reconnaît que les films en question "donnent une idée juste de la nature du combat et du terrain". Mais, dit-il, il suffit de voir un film de guerre anglais comme L'héroïque parade de Carol Reed pour remarquer ce qu'Hollywood laisse de côté. Chez Reed, les recrues sont nettement divisées selon leur classe sociale, leur culture et leur psychologie individuelle, et certains sont réfractaires à l'enregistrement de la vie militaire. La première version du scénario d'Air Force écrite par Dudley Nichols comportait une cinquantaine de pages de cet acabit qu'Hawks a mises au panier, préférant plonger immédiatement le public et les personnages dans l'action.

Les années 50 voient se multiplier les films de sur la seconde guerre mondiales dont les clichés sont aussi utilisés, avec des variantes, pour les films sur la guerre de Corée. Le genre du film de combat connaît un déclin pendant la guerre du Viêt-Nam. Il est alors décliné en films nihilistes comme Les douze salopards de Robert Aldrich (1967). Le film de combat classique sur la seconde guerre mondiale, Au delà de la gloire (1980) de Fuller a été ignoré par le public qui fit un triomphe à Il faut sauver le soldat Ryan (Steven Spielberg, 1998).

 

Le six juin à l'aube (Jean Grémillon, 1946) est le seul film de guerre français tourné juste après le débarquement et l'expliquant à chaud, à l'aide de cartes animées, de manière exceptionnelle. Empreint de la poésie et du mysticisme de Grémillon sur le cycle de la destruction et de la renaissance, il est rapidement occulté comme le fut, pour les films sur la résistance, Au cœur de l'orage de Le Chanois (1948) qui montrait la collaboration, à l'inverse de La bataille du rail (René Clément, 1946).

Bibliographie :

 

Principaux films :
       
Dunkerque Christopher Nolan U.S.A. 2017
Le soldat Dieu Koji Wakamatsu Japon 2010
City of life and death Lu Chuan Chine 2010
Inglourious Basterds Quentin Tarantino U.S.A. 2009
Lettres d'Iwo Jima Clint Eastwood U.S.A. 2006
Mémoires de nos pères Clint Eastwood U.S.A. 2006
Stalingrad Jean-Jacques Annaud France 2001
La ligne rouge Terence Malick U.S.A. 1998
Il faut sauver le soldat Ryan Steven Spielberg U.S.A. 1998
Pluie noire Shôhei Imamura Japon 1998
De Nuremberg à Nuremberg Frédéric Rossif France 1989
Le tombeau des lucioles Isao Takahata Japon 1988
Au delà de la gloire Samuel Fuller U.S.A. 1980
Croix de fer Sam Peckinpah U.S.A. 1977
Tora! Tora! Tora! Richard Fleischer U.S.A. 1970
Patton Franklin Schaffner U.S.A. 1970
Un chateau en enfer Sydney Pollack U.S.A. 1969
Enfants de salauds André De Toth U.S.A. 1969
Les douze salopards Robert Aldrich U.S.A. 1967
Paris brûle-t-il ? René Clément France 1966
Aux postes de combat James B. Harris U.S.A. 1965
Point Limite Sidney Lumet U.S.A. 1964
La bataille pour Anzio Edward Dmytrick U.S.A. 1962
Le jour le plus long Darryl F. Zanuck U.S.A. 1962
La ciociara Vittorio de Sica Italie 1960
Les nus et les morts Raoul Walsh U.S.A. 1958
Le temps d'aimer et le temps de mourir Douglas Sirk U.S.A. 1958
Le pont de la rivière Kwai David Lean G.-B. 1957
Torpilles sous l'Atlantique Dick Powell U.S.A. 1957
Dieu seul le sait John Huston U.S.A. 1957
Attaque ! Robert Aldrich U.S.A. 1956
Le cri de la victoire Raoul Walsh U.S.A. 1954
Sergent la terreur Richard Brooks U.S.A 1953
Les rats du désert Robert Wise U.S.A 1953
Stalag 17 Billy Wilder U.S.A. 1953
Tant qu'il y aura des hommes Fred Zinnemann U.S.A. 1953
Guérillas Fritz Lang U.S.A. 1950
Iwo Jima Allan Dwan U.S.A. 1949
Bastogne William Wellman U.S.A. 1949
La bataille de l'eau lourde Jean Dréville France 1948
Païsa Roberto Rossellini Italie 1946
Le six juin à l'aube Jean Grémillon France 1946
Les sacrifiés John Ford U.S.A. 1945
Aventures en Birmanie Raoul Walsh U.S.A. 1945
L'héroïque parade Carol Reed G.- B. 1944
Life boat Alfred Hitchcock U.S.A. 1943
Air Force Howard Hawks U.S.A. 1943
L'homme à la croix Roberto Rossellini Italie 1943
La bataille de Midway John Ford U.S.A. 1942
Ceux qui servent en mer David Lean U.S.A. 1942
Le navire blanc Roberto Rossellini Italie 1941