Les deux orphelines, (D. W. Griffith, 1920)
Laurence anyways, Xavier Dolan, 2012

Film constitué d'une série d'oscillations violentes entre les moments de bonheur et les moments de détresse présentés avec la menace constante que le pire finisse par triompher.

Ce qui a le plus vieilli dans le genre ce sont les valeurs morales qu'incarnent les personnages : la pudeur dans l'expression des sentiments et la haute idée qu'ils se font de leur dignité, même quand elle est bafouée.

A l'origine, il s'agit d'un genre théâtral dramatique et populaire qui signifie étymologiquement drame avec musique. Il apparut sous sa forme achevée en France à la fin du XVIIIème. Ritournelles, gestes, paroles, chants, pantomimes et jeux de scène soulignaient alors l'entrée des personnages principaux et les situations capitales d'une intrigue invraisemblable aux effets attendus.

Pour Le dictionnaire des lettres de Larousse, les thèmes du mélodrame sont l'innocence persécutée, la foi trahie, l'amitié hypocrite ou éternelle, l'amour absolu, les coups de la fortune imprévus, les enfants trouvés et les héritages captés, la vengeance implacable, le triomphe du faible suivant celui du tyran ou du méchant.

Selon l'encyclopédie du XIX siècle (1872) le mélodrame se préoccupe assez peu de la peinture des caractères et des vraisemblances ; ce qu'il réclame avant tout ce sont des situations pathétiques. Il atteint son but s'il parle au cœur et à l'imagination. Dans tout le reste sa poétique ne diffère pas de celle du drame.

Le mélodrame connait une crise à la fin du cinéma des studios et ne convient ni au Nouvel hollywood des années 70 ni au cinéma des années Reagan durant la décénie quatre-vingt. Le genre renait avec Out of Africa (1985) et Titanic (1997).

REALISATEURS : Griffith, Borzage, Chaplin, Stroheim, Minnelli, Sirk, Comencini.

Principaux mélodrames
     
Mommy Xavier Dolan Canada
2014
Laurence anyways Xavier Dolan Canada
2012
The deep blue sea Terence Davies G. B.
2011
La piel que habito Pedro Almodovar Espagne
2011
Au-delà Clint Eastwood U.S.A.
2010
Etreintes brisées Pedro Almodovar Espagne
2009
L'échange Clint Eastwood U.S.A.
2008
Dolls Takeshi Kitano Japon
2002
Loin du paradis Todd Haynes U.S.A.
2002
Parle avec elle Pedro Almodovar Espagne
2002
In the mood for love Wong Kar-wai Hong-Kong
2000
Dancer in the dark Lars von Trier Danemark
2000
Tout sur ma mère Pedro Almodovar Espagne
1999
Titanic James Cameron U.S.A.
1997
Breaking the waves Lars von Triers Suède
1996
Sur la route de Madison Clint Eastwood U.S.A.
1995
Elephant man David Lynch U.S.A.
1986
Out of Africa Sidney Pollack U.S.A.
1985
Lili Marleen Rainer W. Fassbinder Allemagne
1980
L'incompris Luigi Comencini Italie
1967
Le docteur Jivago David Lean U.S.A.
1966
Les parapluies de Cherbourg Jacques Demy France
1964
Une femme dans la tourmente Mikio Naruse Japon
1964
Tout ce que le ciel permet Douglas Sirk U.S.A.
1963
Celui par qui le scandale arrive Vincente Minnelli U.S.A.
1960
Comme un torrent Vincente Minnelli U.S.A.
1959
Le mirage de la vie Douglas Sirk U.S.A.
1958
Elle et Lui Leo Mc Carey U.S.A.
1957
Ecrit sur du vent Douglas Sirk U.S.A.
1956
Senso Luchino Visconti Italie
1954
Une étoile est née George Cukor U.S.A.
1950
La comtesse aux pieds nus Joseph L. Mankiewicz U.S.A.
1950
Les amants du Capricorne Alfred Hitchcock U.S.A.
1949
Les chaussons rouges Michael Powell G-B
1947
L'aventure de madame Muir Joseph L. Mankiewicz U.S.A.
1947
Lady Hamilton Alexandre Korda G-B
1941
Trois camarades Frank Borzage U.S.A.
1938
Place aux jeunes Leo McCarey U.S.A.
1937
Brève rencontre David Lean G-B
1936
Les lumières de la ville Charles Chaplin U.S.A.
1931
Quenn Kelly Erich von Stroheim U.S.A.
1928
Le vent Victor Sjöström U.S.A.
1928
L'heure suprême Frank Borzage U.S.A
1927
La morsure Tod Browning U.S.A.
1927
L'aurore Friedrich W. Murnau U.S.A.
1927
La symphonie nuptiale Erich von Stroheim U.S.A.
1927
L'oiseau noir Tod Browning U.S.A
1926
Larmes de clown Victor Sjöström U.S.A.
1924
L'opinion publique Charles Chaplin U.S.A.
1923
Merry-Go-Round Erich von Stroheim U.S.A.
1922
Le kid Charles Chaplin U.S.A
1921
Folies de femmes Erich von Stroheim U.S.A.
1921
Les deux orphelines D. W. Griffith U.S.A.
1920
A travers l'orage D. W. Griffith U.S.A.
1920
Le lys brisé D. W. Griffith U.S.A.
1919
Maris aveugles Erich von Stroheim U.S.A.
1918