Scaramouche (George Sidney, 1952)
Les trois mousquetaires, (Richard Lester, 1973)

Le contexte historique de ces films est celui des époques allant de la Renaissance à la veille de la Révolution française. Ils sont alors souvent inspirés par des œuvres littéraires du XIXe d'Edmond Rostand et surtout d'Alexandre Dumas. Tous les films d'aventure incarnant le combat d'hommes isolés ou constitués en petite troupe face aux puissants entrent dans le genre.

Très tôt, ce genre cinématographique fit l’objet de différentes adaptations depuis le registre cocasse, L'étroit mousquetaire (Max Linder, 1922) jusqu'à l'apothéose incarnée par les deux films de George Sidney : Les trois mousquetaires (1948) et Scaramouche (1952).

Gérard Philipe lance le genre en France avec son interprétation de Fanfan la tulipe (Christian-Jaque, 1952). C'est ensuite Georges Marchal qui prit du panache avec Les trois mousquetaires (André Hunebelle, 1953), Le vicomte de Bragelonne (Fernando Cerchio, 1954), Les aventures de Gil Blas de Santillane (René Jolivet et Ricardo Muñoz Suay, 1956). Il céde ensuite sa place à Jean Marais, héros de La Tour, prends garde ! (Georges Lampin, 1958), Le Bossu (André Hunebelle, 1959) Le Capitan (André Hunebelle, 1960), Le Capitaine Fracasse (Pierre Gaspard-Huit, 1961) Le miracle des loups (André Hunebelle, 1961), Le Masque de fer (Henri Decoin, 1962). Michèle Mercier sera Angélique, marquise des anges, la saga de Bernard Borderie (cinq films entre 1964 et 1968).

Georges Rivière sera Mandrin, bandit gentilhomme (Jean-Paul Le Chanois, 1962) Jean-Paul Belmondo sera Cartouche (Philippe de Broca, 1962) et Nicolas Philibert dans Les mariés de l'an deux( Jean-Paul Rappeneau, 1971), Depardieu seraCyrano de Bergerac (Jean-Paul Rappeneau, 1990) et Olivier Martinez Le hussard sur le toit (Jean-Paul Rappeneau, 1995) avec Juliette Binoche tandis que Sophie Marceau sera La fille de d'Artagnan (Bertrand Tavernier, 1994).

Couvrant une période assez similaire, les films d'arts martaiaux constituent néanmoins un genre spécifique ainsi les films de Kurosawa tels Les sept samouraïs se passant au XVIe, La forteresse cachée, Le garde du corps et sa suite Sanjuro. Il en va de même pour Le héros sacrilège (Kenji Mizoguchi, 1955) se situant dans le Japon raffiné du XIIe ou pour les films de King Hu réalisés à Hong-Kong ou Taïwan : L'hirondelle d'or (1966), L'auberge du dragon (1967), A touch of zen (1969), Raining in the mountain (1979).

La princesse de Montpensier Bertrand Tavernier France
2010
Gaspard le bandit Benoit Jacquot France
2006
Fanfan la tulipe Gérard Krawczyk France
2003
Le masque de Zorro Martin Campbell U.S.A.
1998
Le Bossu Philippe de Broca France
1997
Le hussard sur le toit Jean-Paul Rappeneau France
1995
La fille de d'Artagnan Bertrand Tavernier France
1994
Cyrano de Bergerac Jean-Paul Rappeneau France
1990
Le retour des mousquetaires Richard Lester G. B.
1989
Lady Oscar Jacques Demy France
1979
On l'appelait Milady Richard Lester G. B.
1974
Les trois mousquetaires Richard Lester G. B.
1973
Les mariés de l'an deux Jean-Paul Rappeneau France
1971
La Tulipe noire Christian-Jaque France
1964
Cartouche Philippe de Broca France
1962
Le Bossu André Hunebelle France
1959
Les contrebandiers de Moonfleet Fritz Lang U.S.A.
1955
Les trois mousquetaires André Hunebelle France
1953
Le prisonnier de Zenda Richard Thorpe U.S.A.
1952
Scaramouche George Sidney U.S.A.
1952
Fanfan la tulipe Christian-Jaque France
1952
Les trois mousquetaires George Sidney U.S.A.
1948
Don César de Bazan Riccardo Freda Italie
1942
Le masque de fer Allan Dwan U.S.A.
1929
L'étroit mousquetaire Max Linder France
1922
Le signe de Zorro Fred Niblo U.S.A.
1920