Les films de guerre sont bien souvent des documents sur les différentes guerres de l'histoire de l'humanité. Pour plus de précisions, voir les ensembles d'oeuvres consacrées à la guerre de sécession , la première guerre mondiale , la deuxième guerre mondiale , La guerre de Corée, La guerre d'Algérie, La guerre du Viêt Nam.

Le sacrifice des combattants.

Le premier sujet mis en avant dans le film de guerre est le sacrifice des combattants.

En 2007, ce sera aussi le message universel du dyptique Mémoires de nos pères et Lettres d'Iwo Jima que Eastwood consacre à cette bataille américano-japonaise.

La perte de l'innocence.

Full metal jacket : d'abord pacifiste, Guignol ne résistera pas à la terreur suscitée par la guerre

L'expérience du soldat confronté à guerre est celle d'une perte de l'innocence.

Nick, échappé du service psychiatrique de l'armée au Vietnam et tombé, à Saïgon, entre les mains d'un trafiquant qui lui fait faire le voyage au bout de l'enfer c'est-à-dire dans le monde du jeu de la mort, "la roulette russe", est bien loin de la chasse au cerf de l'entame du film.

Dans Full metall jacket, Guignol, pacifiste et anarchiste avait su résister au conditionnement du sergent dans le camp d'entrainement mais, après avoir failli être tué, il entonne avec ses camarades un chant de mort et de destruction.

Les pamphlets antimilitaristes.

Au vu du nombre de victimes, sans rapport avec celui des guerres précédentes, la Grande Guerre a suscité une horreur et une réflexion comme aucun conflit précédent ne l'avait fait. Avant même que le cinéma ne l'exprime, des romans, tels que Le feu d'Henri Barbusse (1916) ou A l'ouest rien de nouveau d'Erich Maria Remarque, ouvrirent la voie.

Abel Gance a signé J'accuse (1919), sur un scénario de Blaise Cendrars, un réquisitoire contre la responsabilité des vaincus, où une armée de fantômes, gueules cassées et poilus à béquilles ressuscités, vient réclamer que leur sacrifice n'ait pas été vain. Après la seconde guerre, l'évocation de 1914-1918 se radicalise encore. Stanley Kubrick dénonce les boucheries inutiles et le passage des soldats désobéissants en cour martiale (Les sentiers de la gloire, 1957).

Chaque guerre suscite ainsi des films contre la guerre en général. Ce que font également des films qui se situent dans un décor de guerre non spécifié : La honte de Bergman, Docteur Folamour de Kubrick ou Les carabiniers de Godard ou, plus généralement les documentaires de guerre.

La propagande militaro-hollywoodienne

Dans Hollywood-pentagonne, Emilio Pacull rappelle qu'il est assez navrant de constater qu'un certain nombre de films comme Top Gun ou Pearl Harbor jouent sur la fascination technologique des adolescents pour proposer des films qui sont de la propagande à peine déguisée pour le recrutement auprès de l'armée américaine.

Dans les numéros d'octobre 2008 des Cahiers du cinéma, Bill Khron propose une typologie des films de guerre : Films de combat, Films épopée, Parodies nihilistes et Films de retour à l'arrière et d'atrocité. On pourra croiser celle-ci avec les distinctions proposées par Jean-Michel Frodon à propos de la guerre en Bosznie-Herzegovine : films tournés durant le conflit sur le terrain ou depuis l'étranger, films tournés par les cinéastes des pays belligérants, films d'après guerre, de réflexion ou hollywoodiens.

 

Bibliographie :

Principaux films de guerre :
       
Dunkerque Christopher Nolan U.S.A. 2017
American Sniper Clint Eastwood U.S.A. 2014
Green zone Paul Greengrass U.S.A. 2010
Beaufort Jospeh Cedar Israël 2007
Redacted Brian de Palma U.S.A. 2007
La France Serge Bozon France 2007
Mémoires de nos pères Clint Eastwood U.S.A. 2006
Le vent se lève Ken Loach G. B. 2006
Vol 93 Paul Greengrass U.S.A. 2005
Il faut sauver le soldat Ryan Steven Spielberg U.S.A. 1998
Outrages Brian de Palma U.S.A. 1990
Good morning Vietnam Barry Levinson U.S.A. 1988
Full metal jacket Stanley Kubrick U.S.A. 1987
Platoon Oliver Stone U.S.A. 1986
Rambo Ted Kotcheff U.S.A. 1982
The Big Red One Samuel Fuller U.S.A. 1980
Apocalypse now Francis Ford Coppola U.S.A. 1979
Voyage au bout de l'enfer Michael Cimino U.S.A. 1978
Retour Hal Ashby U.S.A. 1978
Croix de fer Sam Peckinpah U.S.A. 1977
Johny got his gun DaltonTrumbo U.S.A. 1971
Tora! Tora! Tora! Richard Fleischer U.S.A. 1970
Patton Franklin Schaffner U.S.A. 1970
Un chateau en enfer Sydney Pollack U.S.A. 1969
Enfants de salauds André De Toth U.S.A. 1969
Les bérets verts John Wayne U.S.A. 1968
Les douze salopards Robert Aldrich U.S.A. 1967
La honte Ingmar Bergman Suède 1967
Aux postes de combat James B. Harris U.S.A. 1965
Point Limite Sidney Lumet U.S.A. 1964
Docteur Folamour Stanley Kubrick U.S.A. 1963
Les carabiniers Jean-Luc Godard France 1963
Les maraudeurs attaquent Samuel Fuller U.S.A. 1962
Le jour le plus long Darryl F. Zanuck U.S.A. 1962
La ciociara Vittorio de Sica Italie 1960
Les cavaliers John Ford U.S.A. 1959
La grande guerre Mario Monicelli Italie 1959
Le bal des maudits Edward Dmytryk U.S.A. 1958
Les nus et les morts Raoul Walsh U.S.A. 1958
Le temps d'aimer et le temps de mourir Douglas Sirk U.S.A. 1958
Côte 465 (Men in war) Anthony Mann U.S.A. 1957
Le pont de la rivière Kwai David Lean U.S.A. 1957
Torpilles sous l'Atlantique Dick Powell U.S.A. 1957
Dieu seul le sait John Huston U.S.A. 1957
Les sentiers de la gloire Stanley Kubrick U.S.A. 1956
Attaque ! (Attack !) Robert Aldrich U.S.A. 1956
Le cri de la victoire Raoul Walsh U.S.A. 1954
Sergent la terreur Richard Brooks U.S.A 1953
Le cirque infernal Richard Brooks U.S.A. 1953
Stalag 17 Billy Wilder U.S.A. 1953
Tant qu'il y aura des hommes Fred Zinnemann U.S.A. 1953
Bastogne William Wellman U.S.A. 1949
Iwo Jima Allan Dwan U.S.A. 1949
La bataille de l'eau lourde Jean Dréville France 1948
Le silence de la mer Jean-Pierre Melville France 1947
Les plus belles années de notre vie William Wyler U.S.A. 1946
Rome ville ouverte Roberto Rossellini Italie 1945
La bataille du rail René Clément France 1945
Aventures en Birmanie Raoul Walsh U.S.A. 1945
Les bourreaux meurent aussi Fritz Lang U.S.A. 1943
Casablanca Michael Curtiz U.S.A. 1943
Sergent York Howard Hawks U.S.A. 1941
The mortal storm Frank Borzage U.S.A. 1940
La grande illusion Jean Renoir France 1937
Les chemins de la gloire Howard Hawks U.S.A. 1936
L'adieu aux armes Frank Borzage U.S.A. 1932
Les croix de bois Raymond Bernard France 1931
A l'Ouest rien de nouveau Lewis Milestone U.S.A. 1930
Les ailes William Wellman U.S.A. 1927
Au service de la gloire Raoul Walsh U.S.A. 1926
La grande parade King Vidor U.S.A. 1925
Pour l'indépendance David W. Griffith U. S. A. 1924
Les quatre cavaliers de l'Apocalypse Rex Ingram U.S.A. 1921
J'accuse Abel Gance France 1919
Les coeurs du monde David W. Griffith U.S.A. 1918
Charlot Soldat Charles Chaplin U.S.A. 1918
Le bombardement d'une maison Georges Méliès France 1897
Les dernières cartouches Georges Hatot France 1897
La défense du drapeau Georges Hatot France 1897