La flèche brisée

1950

Genre : Western

(The Broken Arrow). Avec : James Stewart (Tom Jeffords), Jeff Chandler (Cochise), Debra Paget (Sonseeahray), Arthur Hunnicutt (Milt Duffield,le directeur du service postal), Will Geer (Ben Slade, l'éleveur). 1h33.

Arizona, 1870. La guerre fait rage entre les Blancs et les Apaches. Ancien éclaireur, Tom Jefford apprend patiemment le chiricahua, puis part dans les montagnes rencontrer le chef Cochise pour faire des propositions de paix. Hôte du camp apache, il s'éprend d'une Indienne d'une merveilleuse beauté, Sonseeahray.

De retour à Tucson, Tom annonce les premières promesses de Cochise à la population incrédule : les courriers seront autorisés à traverser son territoire. Peu après, Tom emmène avec lui le vieux général Howard, le "Père-la-Bible", qui professe que tous les hommes sont frères sans distinction de couleurs. En brisant symboliquement une flèche, Cochise scelle avec le vieux général le début de la paix avec les Blancs tandis que Tom épouse Sonseeahray à la mode indienne.

Mais Geronimo et quelques-uns de ses partisans décident de continuer le combat. Chez les Blancs aussi, certains fanatiques ne désarment pas: Ben Slade et quelques complices tendent une embuscade à Cochise et un groupe de braves. Sonseeahray est tuée dans l'escarmouche. Ivre de douleur, Tom veut la venger. Mais Cochise lui fait entendre raison : pour un meurtre, on n'a pas le droit d'entraîner de nouveau deux peuples entiers dans la guerre. Tom repartira vers les siens, le coeur lourd de souvenirs

Premier western où le héros quitte la civilisation blanche pour vivre parmi les Indiens. Suivront Au-delà du Missouri (William Wellman, 1951), La rivière de nos amours (André de Toth, 1955), Le jugement des flèches (Samuel Fuller, 1957), Little Big Man (Arthur Penn, 1970), Un homme nommé cheval (Elliot Silverstein, 1970) et Le soldat bleu (Ralph Nelson, 1970) Jeremiah Johnson (Sydney Pollack, 1971), Danse avec les loups (Kevin Costner, 1990) et The revenant (Alexandro Gonzalez Inarritu, 2015).