Le pirate est le symbole de la liberté et l'insoumission auquel l'immensité de la mer donne un décor à sa mesure. Il est la grande figure type du monde de l'aventure avec l'explorateur et le justicier, monde généralement réservé aux rêves de jeunesse. A travers le pirate c'est le rêve de la transgression et de l'héroïsme qui s'exprime. C'est sur cette image type du pirate que se construit la comédie musicale de Vincente Minnelli, La pirate (1948). Duels, abordages, recherches de trésors cachés et aventures amoureuses en sont les ingrédients habituels.

Le pirate est sans patrie, sans famille et sans biens propres. Ce sont parfois d'honnêtes citoyens devenus par la force des choses des hors-la-loi (Capitaine Blood, Pavillon noir).

Deux pirates, Anne Providence et le capitaine Nemo, iront jusqu'au bout de leur isolement de la civilisation et en mourront.

On laissera en dehors du genre, les films d'aventures maritimes qui mettent en scène des naufrageurs. Ainsi, L'auberge de la Jamaïque (Hitchcock, 1939), Le vaisseau fantôme (Curtiz 1941), Les naufrageurs des mers du sud (DeMille, 1942), La perle noire (Thorpe, 1953) et Ouragan sur le Caine (Dmytrick, 1954) Les contrebandiers de Moonfleet (Lang, 1955), Moby Dick (Huston, 1956), ou Les révoltés du Bounty (Frank Llyod, 1935 et Lewis Milestone, 1962).

Pirates des caraibes Gore Verbinski U.S.A. 2004
Hook Steven Spileberg U.S.A. 1991
Pirates Roman Polansky U.S.A. 1986
Indomptable Angélique Bernard Borderie France 1967
Capitaine Morgan André de Toth U.S.A. 1960
Les flibustiers Anthony Quinn U.S.A. 1958
20 000 lieues sous les mers Richard Fleischer U.S.A. 1958
Les Vikings Richard Fleisher U.S.A. 1958
A l'abordage George Sherman U.S.A. 1952
Le corsaire rouge Robert Siodmak U.S.A. 1952
Barbe noire le pirate Raoul Walsh U.S.A. 1952
Le roi pirate Sidney Salkow U.S.A. 1952
Capitaine sans loi Clarence Brown U.S.A. 1952
Capitaine sans peur Raoul Walsh U.S.A. 1951
La flibustière des Antilles Jacques Tourneur U.S.A. 1951
Capitaine Kidd Rowland V. Lee U.S.A. 1945
Pavillon noir Frank Borzage U.S.A. 1945
Le cygne noir Henry King U.S.A. 1942
L'aigle des mers Michael Curtiz U.S.A. 1940
Les flibustiers Cecil B. DeMille U.S.A. 1937
Capitaine courageux Victor Fleming U.S.A. 1937
Capitaine Blood Michael Curtiz U.S.A. 1935
L'île au trésor Victor Fleming U.S.A. 1934
Le pirate noir Alfred Parker U.S.A. 1926
L'aigle des mers Frank Lloyd U.S.A. 1924