La terre tremble

1948

Genre : Drame social

(La Terra Trema). Avec les pêcheurs de Aci Trezza.

Rentré au pays après la guerre, Toni, fils aîné d'une famille sicilienne de pêcheurs fort pauvres, a des idées qu'il a ramenées de son séjour sur le continent. Il courtise Nedda, mais les parents de la jeune fille, relativement aisés, ne veulent pas d'un homme de sa classe, la dernière. Tom, après une première révolte qui échoue, décide de devenir propriétaire de sa barque et de ses outils de travail : il hypothèque la maison de ses parents, leur seul bien, et monte une affaire indépendante des grossistes qui exploitent les autres pêcheurs. Une première pêche abondante lui fait croire qu'il va réussir, mais pour rembourser il doit prendre la mer par tous les temps. Une violente tempête va le surprendre et détruire sa barque. Il ne peut plus travailler, donc rembourser. La banque saisit alors leur maison et les expulse. Le grand-père, malade, meurt; une sœur voit son presque fiancé la quitter, l'autre a un peu flirté et cela fait scandale, le frère quitte l'île pour émigrer vers le nord de l'Italie. Les Valestro ont tout perdu et, la rage au cceur, Toni doit se résoudre à travailler comme employé sur les bateaux des autres.