1911-1997
24 films
   
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histoire du cinéma : L'image-action

Réalisateur américain né le 12 août 1911 à Worcester, dans le Massachussetts. Venu très tôt dans le monde du travail, il débute en 1924 dans le journalisme en qualité de "copyboy". Employé du "New York Journal", il gravit rapidement les échelons et devient, après avoir été le "copy-boy" personnel du grand reporter Arthur Brisbane, le plus jeune spécialiste des affaires criminelles. Mais le démon de l'écriture le tient aussi et il écrit plusieurs nouvelles, romans et scénarios avant de faire ses débuts dans la mise en scène en 1949. Plusieurs de ses films ont été tirés de ses propres romans.

On trouve aussi son nom en qualité d'auteur aux génériques des films suivants : Hats Off de Boris Petroff (1936), It happened in Hollywood de Harry Lachman (1937), Gangs of New York de James Cruze (1938), Adventure in Sahara de Ross Lederman (1938), Federal man hunt de Nick Grinde (1938), Bowery boy de William Morgan (1940), Confirm or deny de Archie Mayo (1941), Power of the press de Lew Landers (1942), Gangs of the waterfront de George Blair (1945), Shockproof de Douglas Sirk (1949), Les tanks arrivent de Lewis Seiler (1950), L'inexorable enquête de Phil Karlson (1952), La poursuite dura sept jours de David Butler (1953), L'homme du clan de Terence Young (1974).

L'un de ses romans Au dela de la gloire, qu'il portera à l'écran après plus de dix années de patience, est directement tiré de son expérience de la Seconde Guerre mondiale qu'il a fait comme fantassin au sein de la première division américaine, des sables de l'Afrique du Nord à ceux des plages de Normandie, et jusqu'en Tchécoslovaquie, en passant par Bonn, la ville de Beethoven, musicien qu'il vénère, et cadre de son film Un pigeon mort dans Beethoven street.

C'est avec le portrait de l'assassin de Jesse James que commence sa carrière de metteur en scène, une carrière en rupture avec les grands dogmes hollywoodiens et tout entière consacrée à l'étude de la violence, celle du temps de la guerre (J'ai vécu l'enfer de Corée, Baïonnette au canon, China gate, Ordres secrets aux espiosn nazis, The Crimson Kimono, Les maraudeurs attaquent), celle des bas-fonds (Le port de la drogue, Maison de bambou, Les bas-fonds de New York, Police spéciale, Dressé pour tuer) celle de l'Amérique des pionniers (Le baron de l'Arizona, Quarante tueurs, Le jugement des flèches), voire la violence clinique (Shock Corridor).

Diversement apprécié, son lyrisme a fait la joie de plusieurs cinéastes de la jeune génération. Il a ainsi fait l'acteur pour Jean-Luc Godard dans Pierrot le fou, Luc Moullet dans Brigitte et Brigitte, Dennis Hopper dans The last movie, Wim Wenders dans L'ami américain, Hammett et L'état des choses, ainsi que Steven Spielberg dans 1941 et Larry Cohen dans Les enfants de Salem.


Biblio-vidéo-graphie :

Rétrospective à la cinémathèque française du 3 janvier au 15 février 2018.
Samuel Fuller, le choc et la caresse, 2017, sous la direction de Jacques Déniel et Jean-François Rauger, Yellow Now, 352 p., 38 €
Samuel Fuller, un homme à fables, 2017, de Jean Narboni. Capricci, 160 p., 18 €
Samuel Fuller, jusqu’à l’épuisement, 2017, de Frank Lafond. Rouge profond, 352 p., 45 €
Un troisième visage, de Samuel Fuller, 2004 puis 2011 pour la traduction française. Allia, 681 p., 20 €
A Fuller life, de Samantha Fuller, 2017

Filmographie :

1949 J'ai tué Jesse James

(I Shot Jesse James). Avec : John Ireland (Bob Ford), Preston Foster (John Kelley), Barbara Britton (Cynthy Waters). 1h21.

Le destin de Bob Ford, membre de la bande de Jesse James, qui abattit ce dernier dans le dos pour obtenir son amnistie et démarrer une nouvelle vie.

   
1950 Le baron de l'Arizona

(The baron of Arizona). Avec : Vincent Price (James Addison Reavis), Ellen Drew (Sofia de Peralta-Reavis), Vladimir Sokoloff (Pepito Alvarez), Beulah Bondi (Loma Morales). 1h33.

Dans l'Arizona du XIXe siècle, un petit employé tente, par tous les moyens, de faire fortune.

   
1950 J'ai vécu l'enfer de Corée

(The steel helmet). Avec : Robert Hutton (Soldat Bronte), Gene Evans (Sergent Zack), Steve Brodie (Lieutenant Driscoll), James Edwards (Caporal Thompson). 1h25.

Durant la Guerre de Corée, le sergent Zack, puissant mais usé et acariatre, est aidé par un jeune orphelin coréen. Ils se joignent ensemble à un petit groupe de soldats américains. Le groupe tombe sur un temple bouddhiste et décident de s'y installer, le croyant laissé à l'abandon...

   
1951 Baïonnette au canon

(Fixed Bayonets). Avec : Richard Basehart (Caporal Denno), Gene Evans (Sergent Rock), Michael O'Shea (Sergent Lonergan), Richard Hylton (Wheeler), Craig Hill (Lieutenant Gibbs). 1h32.

Pendant la guerre de Corée, une patrouille, dirigée par un caporal incapable d'assumer ses responsabilités se retrouve perdue et tente de regagner sa base.

 
1952 Violences à Park Row
(Park Row). Avec : Gene Evans (Phineas Mitchell), Mary Welch (Charity Hackett), Bela Kovacs (Ottmar Mergenthaler). 1h23.

Au début du siècle, Phineas Mitchell, rédacteur au "Star", dénonce ce qu'il considère comme un abus de la presse : en faisant de la publicité à Steve Brodie qui a décidé de tenter un plongeon casse-cou du haut du pont de Brooklyn, il estime que le journal le condamne à mort. À la suite d'une violente altercation, Charity Hackett, la directrice, le renvoie. Après avoir trouvé un commanditaire providentiel, Mitchell fonde avec quelques amis un journal concurrent, "The Globe"...

 
1953 Le port de la drogue

(Pickup on South Street). Avec : Richard Widmark (Skip McCoy), Jean Peters (Candy), Thelma Ritter (Moe Williams). 1h23.

Pickpocket, Skip McCoy a subtilisé, dans une rame de métro bondé, le portefeuille d'une jolie fille, Candy. Or, soupçonnée de faire partie d'une bande d'espions, Candy était filée par le F.B.I. Tandis que le capitaine Tiger se lance sur la piste du voleur, Candy, qui transportait un microfilm très important, rend compte de ces événements à son patron, l'avocat Joey...

 
1954 Le démon des eaux troubles
  (Hell and High Water). Avec : Richard Widmark, Bella Darvi, Victor Francen.

Ancien commandant de sous-marin, Adam Jones rencontre à Tokyo un groupe cosmopolite composé de savants, de diplomates et d'hommes d'affaires engagés dans une croisade pour la paix. Une explosion nucléaire détectée entre le cercle antarctique et l'île de Pitcairn les inquiète : elle est la preuve de l'existence d'une base atomique secrète qui menace le monde. Contre la somme de 50 000 dollars, Jones accepte de prendre le commandement d'un sous-marin de récupération et de conduire une patrouille de reconnaissance sous les ordres du professeur Montel, accompagné de sa fille, qui est aussi son assistante, Denise Gérard. Prenant en filature le cargo suspect "Tonkatoba", le sous-marin est attaqué par un autre submersible que Jones parvient à éperonner et à couler par une habile manœuvre. Arrivés à destination à proximité d'une île rocailleuse et déserte, ils réussissent à s'emparer d'un pilote chinois qui leur apprend qu'un B-29 portant les couleurs américaines va décoller prochainement de l'île de Shellback, portant une bombe atomique qui doit être larguée sur le nord de la Mandchourie. Le professeur Montel décide de se rendre sur l'île pour prévenir de l'instant précis où le bombardier prendra son envol, permettant ainsi au sous-marin de déclencher son tir. L'opération réussit et l'appareil, percutant l'île, détruit l'installation ennemie. Denise se consolera du sacrifice de son père dans les bras du commandant Jones.

 
1955 Maison de bambou
(House of Bamboo). Avec : Robert Ryan (Sandy Dawson), Robert Stack (Eddie Kenner), Shirley Yamaguchi (Mariko), Cameron Mitchell (Griff), Brad Dexter (Capitaine Hanson), Sessue Hayakawa (Inspecteur Kito). 1h42.

Le Japon en 1954. Un homme est tué lors de l'attaque d'un train de munitions dans la banlieue de Tokyo... Peu après, Eddie Spanier débarque dans la ville et recherche la jolie Nagaya, la femme du disparu... Spanier tente de survivre dans les bas-fonds en se livrant au racket. Mais il est bien vite repéré par la bande de Sandy Dawson qui lui propose de se joindre à lui... En réalité, Spanier est le sergent Kenner, un agent américain infiltré dans la pègre pour tenter de démasquer les auteurs du hold-up du train... Sandy a une règle stricte : tout complice blessé lors d'une opération doit être abattu sur place par ses complices pour l'empêcher de parler. Cependant, lors de l'attaque d'une usine, Sandy, pris d'amitié pour Eddie, lui sauve la vie alors qu'il était blessé. Griff le second de Sandy, jaloux soupçonne Eddie de les trahir. Alerté d'une fuite par un complice secret, Sandy annule une nouvelle opération au dernier instant puis exécute Griff en le prenant à tort pour le traître. Mais Sandy apprend peu après sa méprise. Il décide le cambriolage d'un grossiste en perles dans le centre de Tokyo, et compte, en avertissant les autorités, faire tuer Spanier par la police. Mais son plan échoue, et l'agent américain, avec l'aide du capitaine Hanson et de l'inspecteur Kito, abattra le gangster.

 
1957 China gate
Avec : Gene Barry, Angie Dickinson, Nat "king" Cole.

La guerre d'Indochine, 1954. Détaché auprès des militaires français, le capitaine américain Brock prend le commandement d'un petit groupe de soldats de la Légion Etrangère afin de détruire un dépôt de munitions situé dans les montagnes à la frontière de la Chine, et fournissant en armes les troupes de Hô-Chi-Minh. La section se compose du capitaine français Caumont et du caporal Pigalle, de Goldie, un Noir Américain, du caporal allemand Kruger, d'un Hongrois, Andreades, d'un Chinois, Leung, et d'une eurasienne,. Cette dernière, propriétaire d'un cabaret, a été l'épouse légitime de Brock, qui l'a abandonnée pour s'engager dans la guerre de Corée lorsqu'elle a donné naissance à un enfant aux yeux bridés... Lucky Legs, qui trafique avec les forces communistes pour s'approvisionner en alcool et connaît la position exacte du dépôt d'armes, a accepté de coopérer contre l'assurance que son fils pourra aller vivre aux Etats-Unis. Parvenus à destination, les hommes du commando minent la forteresse pendant que la jeune femme réussit à endormir la méfiance du commandant du camp, le major Cham qui, amoureux d'elle, lui propose de l'emmener en URSS avec son fils. Au dernier moment, Cham se rend compte qu'il a été trahi. Dans son bureau au flanc de la montagne, Lucky Legs le précipite dans le vide par-dessus la balustrade et met elle-même le feu au détonateur, mais elle périt dans l'explosion. Brock emmènera son fils en Amérique en souvenir de celle qu'il n'a cessé d'aimer.

 
1957 Le jugement des flèches

(Run of the Arrow). Avec : Rod Steiger (Soldat O'Meara), Sara Montiel (Yellow Moccasin), Brian Keith (Capitaine Clark). 1h26.

Un sudiste qui hait les Yankees, se rend à l'Ouest après la Guerre Civile pour combattre les Etats-Unis avec les Sioux.

 
1957 40 tueurs

(Forty Guns). Avec : Barbara Stanwyck (Jessica Drummond), Barry Sullivan (Griff Bonnell), Dean Jagger (Shérif Ned Logan). 1h09.

L'Arizona, en 1880. Le shérif fédéral Griff Bonnel est dépêché à Tombstone en compagnie de son frère Wes pour mettre fin aux exactions d'une bande de hors-la-loi que dirige la toute puissante Jessica Drummond. Le frère de cette dernière, Brockie, est arrêté dès l'arrivée de Griff et emprisonné, mais pas pour longtemps...

 
1958 Ordres secrets aux espions nazis
(Verboten ! / Forbidden !). Avec : James Best (David Brent), Susan Cummings (Helga Schiller), Tom Pittman (Bruno Eckart). 1h33.

Mai 1945. A la tête de son commando, le sergent David Brent nettoie le petit village de Rothbach des derniers combattants de la Wehrmacht. Blessé, il est recueilli et soigné par la jeune Helga, qu'il épouse dès sa démobilisation. Ancienne "Hitlerjünger" mais opportuniste, la jeune femme a vu en lui le moyen de sortir de la misère et de venir en aide à son jeune frère mutilé, Franz...

 
1959 The crimson kimono
Avec : Victoria Shaw (Christine Downs), Glenn Corbett (Charlie Bancroft), James Shigeta (Joe Kojaku), Anna Lee (Mac). 1h22.

Sugar Torch, une strip-teaseuse, vient d'être assassinée dans un cabaret de "Little Tokyo" à Los Angeles. Les inspecteurs Charlie Bancroft et Joe Kojaku prennent l'affaire en main. Liés par une solide amitié depuis que Joe a sauvé la vie de Charlie durant la guerre de Corée en lui donnant son sang, les deux hommes partagent le même appartement. Leurs investigations les conduisent à rencontrer MacAllister, qui a peint un tableau représentant Sugar revêtue d'un kimono, puis la séduisante Christine Downes, dont ils tombent tous deux amoureux...

 
1960 Les bas fonds de New York
(Underworld, USA.). Avec : Cliff Robertson(Tolly Devlin), Dolores Dorn (Cuddles), Beatrice Kay (Sandy), Paul Dubov (Gela). 1h39.

Encore enfant, Tolly Devlin a assisté au meurtre de son père par quatre tueurs dans une ruelle sordide. Dès cet instant, il ne songe qu'à se venger, Adulte, il devient un détrousseur de coffres-forts réputé. En prison, le hasard le met en présence de l'un des assassins de son père, Farrar...

 
1962 Les maraudeurs attaquent
(Merrill 's Marauders). Avec : Jeff Chandler (Frank D. Merrill), Ty Hardin (Lee Stockton), Peter Brown (Bullseye). 1h38.

En janvier 1944, un régiment américain de volontaires surnommés "les Maraudeurs" et commandés par le général Frank Merrill s'enfonce de trois cents kilomètres dans la jungle birmane occupée par les troupes japonaises. Ils parviennent à se rendre maitres d'une position stratégique, Walawbum. Alors que tous espèrent rentrer aux Indes, le général Stilweil ordonne à Merrill de pénétrer de huit cents kilomètres plus à l'est derrière les lignes ennemies pour s'emparer de la base de Myitkyina...

 
1963 Shock corridor

Avec : Peter Breck (Johnny Barrett), Constance Towers (Cathy), Gene Evans (Boden), James Best (Stuart), Hari Rhodes (Trent). 1h41.

Le journaliste Johnny Barrett n'a qu'une obsession: gagner le Prix Pulitzer qui récompense le meilleur reportage de l'année. Johnny simule la folie pour se faire interner dans un hôpital psychiatrique où eut lieu quelque temps plus tôt un crime non élucidé dans l'intention d'en interroger les trois témoins...

 
1964 Police spéciale

(The naked kiss). Avec : Constance Towers (Kelly), Anthony Eisley (Capt. Griff), Michael Dante (J.L. Grant). 1h30.

Kelly, une prostituée, quitte la ville où elle était en activité, pour échapper à la domination de son proxénète, Farlunde. Elle se réfugie dans la petite localité de Grantville où son premier client est le chef de la police, Griff. Mais Kelly veut rompre avec son ancienne vie. Elle trouve une place d'infirmière à l'hôpital de la ville entièrement consacré à la rééducation des enfants handicapés moteur...

   
1969 Shark !

(Shark !) . Avec : Burt Reynolds (Caine), Arthur Kennedy (Doc), Barry Sullivan (Prof. Dan Mallare), Silvia Pinal (Anna), Francisco Reiguera ( Yusef), Enrique Lucero (L'inspecteur Barok).

Caine, un trafiquant d'armes, se retrouve coincé dans un petit port de la mer Rouge. Il rencontre une femme séduisante qui lui propose de plonger, pour de la recherche scientifique, dans les eaux infestées de requins au large des côtes. Caine ne tarde pas à s'apercevoir qu'Anne et son partenaire sont des chasseurs de trésors...

   
1973 Un pigeon mort dans Beethoven strasse

Téléfilm. (Tatort : Tote Taube in der Beethovenstraße). Avec : Glenn Corbett (Sandy), Christa Lang (Christa). 1h38.

A Bonn, un détective privé américain est tué. Le tueur, Charlie Umlaut, est arrêté. Les autorités allemandes soupçonnent un lien avec le trafic de drogue et chargent l'agent des douanesn Kressin de l'affaire. Celui-ci rencontre Sandy, la partenaire du détective décédé aux États-Unis qui était sur uen toute autre affaire : un candidat à la présidentielle américaine était victime d'un chantage avec une photo le montrant avec une femme mystérieuse.

   
1980 Au dela de la gloire
(The Big Red One). Avec : Lee Marvin (le Sergent), Mark Hamill (Griff), Robert Carradine (Zab), Bobby di Cicco (Vinci). 1h53.

1942. Quatre jeunes soldats : Griff, Vinci, Zab et Johnson, sont fiers d'appartenir à la "Big Red One". Leur sergent, Possum, est un vétéran qui a fait la Première Guerre mondiale (dont le souvenir le hante). Afrique du Nord, novembre 1942. Débarquement sur une plage de Tunisie, le baptême du feu. Griff ne tire pas sur un ennemi dont il voit le visage...

   
1982 Dressé pour tuer

(White Dog). Avec : Kristy McNichol (Julie Sawyer), Jameson Parker (Roland Gray), Paul Winfield (Keys). 1h24.

Julie Sawyer, une jeune comédienne, est au volant de sa voiture lorsqu'elle heurte accidentellement un chien-loup blanc et le blesse. Après l'avoir fait soigner, elle décide d'adopter l'animal, qui ne semble appartenir à personne. Une nuit, le chien sauve la vie de Julie, victime d'une agression à son domicile. La jeune femme n'est pas rassurée pour autant : elle découvre que son nouveau compagnon a été dressé pour attaquer et tuer les Noirs. Au cours du tournage d'une publicité, l'animal mord sauvagement une actrice, partenaire de Julie. Cependant, la jeune femme refuse toujours de se débarrasser de l'animal et décide de l'emmener à l'Arche de Noé, un centre de dressage pour animaux sauvages...

   
1984 Les voleurs de la nuit
 

(Thieves After Dark). Avec : avec : Véronique Jannot (Isabelle), Bobby di Cicco (François), Andreas Voutsinas (Jose), Claude Chabrol (Tartuffe), Victor Lanoux (Inspecteur Farbet). 1h40.

De sa passion pour le violoncelle, François aimerait bien en faire un métier. Mais dans le Paris d'aujourd'hui, il est bien difficile de se faire une place au soleil. Aussi se contente-t-il d'écouter et de regarder depuis les coulisses... avant de s'en faire expulser par le gardien. Pour lui, comme pour tant d'autres jeunes de son âge, il n'y a que le chômage et le mince espoir de trouver un emploi après avoir affronté les brimades et les humiliations de certains agents de l'ANPE.

Un jour de pointage, il rencontre Isabelle, comme lui sans emploi. Ils deviennent bientôt très liés. Ensemble, ils décident de se venger des fonctionnaires. Bonnie et Clyde des cambriolages nocturnes ils triomphent de Mussolini et de Desterne, deux des principaux responsables. Mais la farce tourne au drame lorsqu'ils font irruption dans l'appartement d'un troisième, Tartuffe. Celui-ci, voyeur en pleine activité, est surpris, il tombe dans le vide et se tue. Paniquée, Isabelle crie, elle se croit coupable. Malgré l'appui de José, un ami de François, les deux amants, traqués, sont obligés de s'enfuir.

Dans un petit village près de la frontière, un tireur à la gâchette facile abat Isabelle, François le tue avec son frère.

De retour à Paris, François réalise son rêve l'espace d'une soirée, il s'introduit dans l'orchestre. La police est là pour l'arrêter, même si l'inspecteur Farbet vient d'apprendre son innocence; de toute façon, il y a le meurtre de ces deux hommes et la mort d'Isabelle... que François ne peut oublier.

   
1989 Sans espoir de retour
Avec : Keith Carradine (Michael), Valentina Vargas (Celia), Bill Duke (Lieutenant Borel), Andréa Ferréol (Rhoda), Bernard Fresson (Morin). 1h30.

Une ville portuaire est le théâtre de violentes et sanglantes émeutes raciales. A l'écart, Michael, un jeune clochard aux cheveux prématurément blanchis, l'air hagard, attend que la police ait dispersé les émeutiers pour partir à la recherche d'alcool dans les vitrines saccagées. Soudain, il aperçoit une femme, Bertha, qui évoque en lui un souvenir. Il la suit jusqu'à une villa dont les occupants ne sont autres que Dablin, Eddie et Celia
Quelques années plus tôt Michael était un chanteur en vogue, adulé des femmes. Puis il a rencontré Celia, dont il est tombé follement amoureux. Il était certes payé de retour. Mais la jeune femme avait un ami, Eddie, qui n'avait pas l'intention de la laisser partir. Contre la parole de Celia de ne pas le quitter, il laissa la vie sauve à Michael, auquel il a cependant détruit les cordes vocales. Depuis, Michael erre, misérable, anonyme, la voix cassée, dans un état d'ébriété quasi permanent.
De retour dans le quartier des émeutes, il absorbe l'alcool contenu dans un tesson de bouteille sans voir que l'homme allongé à proximité et qu'il prend pour un clochard endormi, est un policier mort égorgé. Arrêté, il réalise qu'il n'a aucune chance de se disculper. Il parvient à s'évader en semant la pagaille, ce qui permet à d'autres prévenus de s'échapper. C'est ainsi que l'un d'eux, Meathead, l'ayant retrouvé. l'entraîne sur un cargo amarré, repaire de Gérard et de sa bande. Ce dernier, estimant que Michael est un indicateur, décide de l'éliminer. Grâce à sa présence d'esprit Michael réussit à fuir. Caché dans la voiture de Gérard, il est emporté par celui-ci jusqu'à la villa d'Eddie. Il découvre ainsi que les émeutes sont provoquées par Gérard à la demande d'Eddie, en vue d'une opération immobilière juteuse. Michael se rend auprès du commissaire Borel, qui reconnaît en lui l'ex-idole. Pendant que des forces de police donnent l'assaut au cargo, Borel et ses hommes investissent la villa. Bertha, Gérard et Dablin sont tués. Eddie, arrêté, est laissé seul avec Michael, qui lui tire une balle dans l'entrejambe Raccompagné par Borel, Michael retrouve ses amis clochards. Peu avant l'aube, Borel dépose Celia à proximité; elle emmène Michael vers un avenir meilleur.

   
1990 La madone et le dragon
 

(Téléfilm). Avec : Jennifer Beals (Patty Meredith), Luc Merenda (Simon LeTerre), Patrick Bauchau (Pavel), Behn Cervantes (Mindanao). 1h30.

Deux photographes journalistes couvrent la "révolution du peuple" aux Philippines.