Lorsque le bateau de Léon M. descendit la Meuse pour la première fois
1979

Dans Le bateau de Léon M., documentaire vidéo inédit en France et matrice de leurs fictions, les Dardenne reviennent sur la grève mythique qui paralysa la Belgique tout au long de l’hiver 1960. Tentant de recoller les morceaux d’une Histoire ouvrière en lambeaux, ils interrogent la mémoire de Léon, acteur majeur d’une classe sociale envisagée par eux comme patrie désirable. Montés séparément, témoignages des protagonistes joués comme au théâtre, 20 ans plus tard, séquences d’archives et colère des cinéastes en voix off ne se mélangent pas, évitant l’épopée pour mieux questionner l’écart que le film a lui-même creusé entre les Dardenne et leurs personnages, derniers feux révolutionnaires et devenir du militant. (Patrick Leboutte)

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