Le rodeur
1950

Un soir, à Los Angeles, le policier Webb Garwood et son coéquipier Bud Crocker répondent à l'appel de Susan Gilvray, qui croit avoir entendu un voleur rôder autour de chez elle. Les policiers ne découvrent rien d'anormal, mais, peu après, Webb retourne chez Susan pour s'assurer, dit-il, que tout va bien. En fait, il est attiré par cette jeune femme belle et craintive, qui passe ses soirées seule car son mari William, un animateur de radio, travaille presque toujours de nuit.

Webb a en outre l'intention de quitter la police et de s'acheter un petit motel, “une affaire qui permet de gagner de l'argent même en dormant”. Or, en cas de décès de son mari, Susan hériterait d'une somme rondelette. Après avoir fait de Susan sa maîtresse, Webb choisit un soir où William est chez lui. Tel un cambrioleur, il rôde autour de la maison. William alerte la police, puis sort sur le perron, un revolver à la main. Webb, qui a répondu à l'appel, fait mine de le prendre pour l'intrus, et l'abat froidement ; ensuite, il se blesse volontairement avec l'arme de sa victime. L'enquête conclut tout naturellement à une tragique méprise, doublée d'un acte de légitime défense. Susan elle-même s'y laisse prendre.

Elle passe sous silence sa liaison avec Webb et, quelque temps plus tard, accepte de l'épouser. Avec l'argent dont elle a hérité, ils achètent un motel à Las Vegas. Or, elle est enceinte, et cette grossesse risque de trahir ses relations avec Webb, antérieures à la mort de son mari. William, en effet, était stérile. Exagérément inquiet, Webb cache Susan dans une ville fantôme abandonnée, en plein désert, et s'apprête à mettre lui-même le bébé au monde. Mais l'accouchement est difficile, et il doit faire appel à un médecin, le docteur James, qui sauve la mère et l'enfant.

Toutefois, ébranlé par cette épreuve et bourrelé de remords, Webb confesse impulsivement son crime. Susan comprend que le médecin, témoin de ces aveux, n'en a plus pour longtemps à vivre. Elle réussit néanmoins à le faire échapper. Les policiers, alertés, arrivent sur les lieux et abattent Webb, qui tentait de s'enfuir.

 

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Genre : Film noir
(The prowler) . Avec : Van Heflin (Webb Garwood), Evelyn Keyes (Susan Gilvray), John Maxwell (Bud Crocker), Katherine Warren (Mme Crocker), Emerson Treacy (William Gilvray), Madge Blake (Martha Gilvray), Wheaton Chambers (Docteur James). 1h32.