Le petit César

1931

(Little Caesar). Avec : Edward G. Robinson (Caesar Enrico Bandello) Glenda Farrell (Olga) William Collier Jr. (Tony Passa) Sidney Blackmer (Big Boy) Ralph Ince (Pete Montana) Stanley Fields (Sam Vettori) George E. Stone (Otero). 1h18.

Rico Bandello rêve de devenir un gangster puissant et intouchable. Il travaille, comme son ami Joe Massara, pour le caïd Sam Vettori, qui est lui-même un des collaborateurs de Pete Montana, le bras droit du tout puissant "Big Boy". En attaquant une boîte de nuit, le soir de la Saint-Sylvestre, Rico abat McClure, qui était chargé d'enquêter sur les crimes commis par la pègre. Rico s'oppose ensuite à Vettori, qui refusait de prendre part à des actions violentes et dont il prend la place avec le consentement de ses hommes. Little Arnie Lorch commence à en avoir assez de l'influence grandissante de Rico et ce dernier est mitraillé en pleine rue, mais il échappe à la mort. Rico se rend alors chez Arnie et il le prévient que désormais il est décidé à "contrôler" son secteur. Arnie part pour Détroit et Rico rencontre "Big Boy", qui lui révèle que Pete Montana est "fini". Rico pense lui-même que "Big Boy" est également un homme fini. Dénoncé par Olga, Rico échappe à la police, qui démantèle son gang. Rico devient un fugitif et un homme misérable. Exaspéré par les fanfaronnades du sergent Flaherty, Rico lui téléphone. Il est ainsi démasqué et Flaherty l’abat à la mitraillette.