né en 1928
28 films
   
   
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Américain très britannique, James Ivory commence sa carrière de réalisateur en tournant en Inde, dont il fait d'ailleurs la toile de fond de son premier film de fiction, Shakespeare Wallah qu'il tourne en 1965. Enchaînant alors les productions indépendantes tout au long des années 70, il commence d'explorer sa réflexion sur le choc des civilisations.

Quartet, que le réalisateur présente au Festival de Cannes en 1981, vaut à son interprète principale, Isabelle Adjani un prix d'interprétation en même temps qu'il assure au cinéaste une certaine notoriété. En 1983, Chaleur et poussiere est une nouvelle variation sur le thème de la confrontation entre l'orient et l'occident, mais c'est avec Chambre avec vue que le cinéaste touche enfin un plus large public, en poursuivant sa réflexion par cette étude de caractères sur les mésalliances dues aux conventions sociales.

En 1992 et 1993, Retour à Howards End et Les vestiges du jour, qui réunissent à deux reprises le couple formé par Anthony Hopkins et Emma Thompson permettent au réalisateur plébiscité par la critique du monde entier d'élargir encore son audience.

Jugé plus académique pour Jefferson à Paris et Surviving Picasso, James Ivory revient alors aux évocations du passé qui ont fait son succès avec La Fille d'un soldat ne pleure jamais et La Coupe d'or.

Eloigné des écrans depuis 2000, le réalisateur signe enfin son retour avec une comédie réunissant un casting plutôt éclectique autour de Naomi Watts et Kate Hudson, Le Divorce qu'il présente au Festival de Deauville de 2003.


Filmographie :

Courts-métrages:
1957 Venice: Themes and Variations (Documentaire)
1959 The Sword and the Flute
1963 The Householder

Longs-métrages :

1964 The Delhi Way
  documentaire
   
1965 Shakespeare-Wallah
 

Avec : Shashi Kapoor, Uptal Dutt, Madhur Jaffrey, Felicity Kendal. 1h58.

Il y a vraiment quelque chose de pourri dans le royaume de l'Inde. C'est en tout cas ce que constate une troupe itinerante de comediens anglais jouant Shakespeare a travers tout le pays. Le public indien se detourne du theatre et de la culture anglaise pour se consacrer aux resultats, oh ironie, des matches de cricket. Voyage beau et nostalgique dans un monde qui s'evanouit.

   
1969 Le gouru
  (The guru). Avec : Michael York (Tom Pickle),Rita Tushingham (Jenny), Uptal Dutt , Madhur Jaffrey
   
1970 Bombay Talkie
  Lucia Lane, un écrivain anglais arrive à Bombay pour assister au tournage de l'adaptation d'un de ses romans. Elle rencontre le réalisateur Vikram, et tombe amoureuse de lui tandis qu'Hari, le scénariste a un faible pour elle.
   
1972 Adventures of a Brown Man in Search of Civilization
  Téléfilm documentaire
   
1972 Sauvages

(Savages). Avec : Lewis J. Stadlen (Julian Branch), Anne Francine Anne Francine (Carlotta), Thayer David (Otto Nurder), Susan Blakely (Cecily). 1h46

Newx-York, années 1930. Suivant une balle de cricket retrouvée dans sa fôrêt, une tribu primitive découvre la ville et le luxe.

   
1975 The wild party
  Avec : James Coco (Jolly Grimm), Raquel Welch (Queenie), Perry King (Dale Sword), Tiffany Bolling (Kate). 1h40.
   
1975 Autobiographie d'une princesse
  (Autobiography of a Princess). 1h00.
   
1977 Roseland

Avec : Teresa Wright (May/ The Waltz), Lou Jacobi (Stan / The Waltz), Geraldine Chaplin (Marilyn /The Hustle), Helen Gallagher Helen (Cleo / The Hustle). 1h43

A travers trois histoires ("The Waltz", "The Hustle", "The Peabody"), la vie de Roseland, le dancing le plus ancien et le plus renommé de New York et de ceux qui l'on animé depuis quatre-vingts ans.

   

1978

Hullabaloo over Georgie and Bonnie's pictures
  Téléfilm
   
1979 Les Européens

(The Europeans). Avec : Lee Remick (Eugenia Young), Robin Ellis (Robert Acton), Wesley Addy (M. Wentworth), Tim Choate (Clifford). 1h30.

En 1850, un frère et une sœur, qui ont grandi en Europe, rendent visite à leur oncle et à leurs cousins dans la région de Boston, en Nouvelle Angleterre. La famille est puritaine, le mode de vie un peu bohème des deux jeunes gens surprend. Et l'objet de leur voyage n'est évidemment pas une simple visite de courtoisie.

   
1981 Quartet

Avec : Isabelle Adjani (Marya Zelli), Suzanne Flon (Madame Hautchamp), Anthony Higgins (Stephan Zelli), Alan Bates (H.J. Heidler). 1h40.

Marya et Stephan, jeune couple boheme, vivent dans l'insouciance du Montparnasse des annees 20. Jusqu'au jour ou Stephan se fait arreter pour recel d'oeuvres d'art. Marya est alors recueillie par un couple de mecenes anglais, bien connu des milieux artistiques.

   
1983 Chaleur et poussière

(Heat and Dust). Avec : Julie Christie (Anne), Greta Scacchiv (Olivia Rivers), Christopher Cazenove(Douglas Rivers), Shashi Kapoor (Le Nawab). 2h10.

Anne, jeune journaliste, part reconstituer, en Inde, le passé de sa grand-tante Olivia, qui y vécut soixante ans auparavant. Elle connaitra un même parcours sentimental, mais l’expérience d'Olivia en modifiera le déroulement.

   
1984 Les Bostoniennes
(The Bostonians). Avec : Christopher Reeve (Basil Ransome) Vanessa Redgrave (Olive Chancellor), Jessica Tandy (Miss Birdseye), Madeleine Potter (Verena Tarrant). 2h02.

A Boston, au XIXe siecle, Olive, militante feministe, tente de rallier a sa cause Verena, jeune femme possedant de remarquables dons d'oratrice. Verena fait merveille jusqu'au jour ou elle s'eprend d'un jeune avocat fortement oppose a ses idees d'emancipation.

   
1985 Chambre avec vue

(A Room with a View). Avec : Julian Sands (George Emerson), Denholm Elliott (Mr. Emerson), Daniel Day-Lewis (Cecil Vyse), Maggie Smith (Charlotte Bartlett), Helena Bonham Carter (Lucy Honeychurch). 1h56.

Lucy Honeychurch, en voyage à Florence avec une vieille cousine, tombe amoureuse d'un jeune Anglais, qui comme elle a été témoin d'un meurtre. Mais, elle étant "convenable" et lui pas, elle rompt puis s'impose des fiançailles de convenances avec un autre. Ayant désespéré tour à tour les deux jeunes hommes, malheureuse, elle décide de repartir, pour Athènes cette fois.

   
1987 Maurice

Avec : Denholm Elliott (Docteur Barry), James Wilby (Maurice Hall), Hugh Grant (Clive Durham), Rupert Graves (Alec Scudder). 2h20.

Quelques années avant la Premiere Guerre mondiale, la découverte par un jeune bourgeois londonien, intelligent et sensible, Maurice, de ses affinités particulières avec un être de son sexe, Clive. Les tourments et les luttes qui en découlent dans une société victorienne et enfin la victoire de pouvoir assumer en toute honnêteté sa différence.

   
1989 Esclaves de New York
  (Slaves of New York). Avec : Bernadette Peters (Eleanor), Chris Sarandon (Victor Okrent), Madeleine Potter (Daria), Mary Beth Hurt (Ginger Booth). 2h04

A la fin du XXe siècle, Eleanor, créatrice de chapeaux, évolue dans le milieu artistique new-yorkais. Une idée fixe: l'amour, une carrière réussie, le succès. A travers les allées et venues d'Eleanor, ses rencontres et amours avec ses amis peintres prêts à tout pour se distinguer, nous pénétrons tels des anthropologues dans la faune sauvage de Manhattan.

   
1990 Mr. & Mrs. Bridge
Avec : Paul Newman (Walter Bridge), Joanne Woodward (India Bridge), Sandra McClain (Harriet), Margaret Welsh (Carolyn Bridge). 1h30.

Entre 1930 et 1948 Mr and Mrs Bridge de Kansas City dont la vie est réglée comme du papier a musique s'apprêtent a vivre une vieillesse sereine.

   
1992 Retour à Howards End
(Howards End). Avec : Anthony Hopkins (Henry Wilcox), Emma Thompson (Margaret Schlegel), Vanessa Redgrave (Ruth Wilcox), Helena Bonham Carter (Helen Schlegel). 2h22.

Helen Schlegel est invitée à Howards End chez les Wilcox où elle tombe amoureuse du fils cadet, Paul. Elle s'en ouvre par télégramme à sa soeur et à son frère, Margaret et Tibby, qui reçoivent leur tante, Juley qui les chaperonne de loin mais avec attention depuis que les parents sont morts. Mais l'idylle entre Paul et Helen cesse à peine commencée. Dès lors, l'arrivée de tante Juley est catastrophique d'autant plus que Charles, le fils ainé, est particulièrement grossier. Quelques mois plus tard, les Wilcox emménagent en face de l'appartement londonien de Margaret, Helen et Tibby pour marier le fils ainé, Charles, avec Dolly. Margaret fait une visite de courtoisie aux Wilcox, plus précisément à Ruth, la mère qui se sent seule. Les deux femmes deviennent amies grâce à la délicatesse de Margaret. Ruth très malade meurt et lègue Howards end à celle qui est devenue son amie et qui va bientôt devoir quitter l'appartement londonien où elle est née, démoli pour construire de nouveaux immeubles de rapport. La famille de Ruth ne l'entend pas ainsi et brûle le papier des dernières volontés de leur épouse et mère. Henry Wilcox ne tarde pourtant pas à tomber amoureux de Margaret...

   
1993 Les vestiges du jour
(The Remains of the Day). Avec : Anthony Hopkins (James Stevens) Emma Thompson (Sally Kenton), James Fox (Lord Darlington), Christopher Reeve (Jack Lewis). 2h14.

Les doutes et les tourments du majordome d'une grande famille anglaise qui, en 1956, après trente années de parfait service, se demande s'il n'a pas gaspillé sa vie.

   
1995 Jefferson à Paris

Avec : Greta Scacchi (Maria Cosway), Nick Nolte (Thomas Jefferson), Thandie Newton (Sally Hemmings), Gwyneth Paltrow (Patsy Jefferson). 2h19.

Évocation de la vie de Thomas Jefferson, ambassadeur des États-Unis à la cour de France entre 1784 et 1789. Il a 41 ans quand il arrive de Virginie accompagné de sa fille ainée Patsy et d'un de ses esclaves, James Hemings. Sa femme est morte deux ans plus tôt, et huit ans auparavant il a rédigé et signé la Déclaration d’Indépendance.

   
1995 Merchant Ivory / Paris
  Segment de Lumière et compagnie
   
1996 Surviving Picasso

Avec : Anthony Hopkins (Pablo Picasso), Natascha McElhone (Françoise Gilot), Julianne Moore (Dora Maar), Joss Ackland (Henri Matisse). 2h05

Evocation des amours de Francoise Gilot et du peintre Picasso de 1943 à 1953 avec en filigrane la difficulté ou l'impossibilité de vivre avec un génie.

   
1998 La fille d'un soldat ne pleure jamais

(A Soldier's Daughter Never Cries). Avec : Kris Kristofferson (Bill Willis), Barbara Hershey (Marcella Willis), Leelee Sobieski (Channe Willis), Jane Birkin (Mrs Fortescue). 2h05.

A la fin des années soixante, Channe a sept ans lorsque ses parents américains qui vivent à Paris adoptent un petit Français de son âge. Son père, écrivain célèbre, décide de rentrer aux États-Unis quand ses enfants arrivent à l'adolescence. Ce film raconte, à travers le regard de Channe, la vie d'américains expatriés dans un pays dont les mœurs et les manières leur sont étrangères, et qui repartent comme des étrangers pour une Amérique qu'ils ne reconnaissent plus...

   
2000 La coupe d'or
(The Golden Bowl)

Dans l'Angleterre post-victorienne du début du siècle, un aristocrate italien ruiné, le prince Amerigo, prend pour femme Maggie, la fille d'un richissime collectionneur d'art nommé Adam Verver. Le prince avait auparavant entretenu une liaison amoureuse avec Charlotte Stant, une Américaine. Or, par un revirement du destin, Adam en vient à épouser cette dernière, qui devient ainsi la belle-mère par alliance de son ancien amant. Bientot, Amerigo et Charlotte renouent secrètement leur ancienne idylle. Maggie s'en aperçoit et va intriguer pour sauver les deux couples légitimes.

   
2003 Le divorce
Avec : Kate Hudson (Isabel Walker), Naomi Watts (Roxy), Melvil Poupaud (Charles-Henri de Persand), Thierry Lhermitte(Edgard de Persand). 1h55.

Isabel, une jeune Californienne, arrive à Paris pour rejoindre sa soeur Roxy. Celle-ci est enceinte d'un enfant de son mari français, Charles-Henri de Persand. Ce dernier vient de quitter Roxy pour une autre et souhaite divorcer rapidement. Roxy, elle, résiste au divorce mais finit par se laisser convaincre par ses proches. Pendant ce temps, Isabel découvre l'amour dans les bras d'un diplomate français marié qui se trouve être l'oncle du futur "ex" de Roxy. S'ensuit un scandale mondain où l'idéalisme américain et la fougue des soeurs Walker se heurtent à la sophistication et au rationalisme têtu des Persand. L'affaire se complique encore lorsque Roxy découvre que son tableau favori, qu'elle avait apporté de Californie, vaut des millions de dollars. C'est alors qu'un crime passionnel bouleverse l'écheveau des intrigues et des chocs culturels et amorce une chance de dialogue...

   
2005 La comtesse blanche
Avec : Ralph Fiennes (Todd Jackson), Natasha Richardson (Sofia Belinsky), Vanessa Redgrave (Sarah), Lynn Redgrave (Olga). 2h18.

Les relations dans les années 1930 à Shangaï entre un diplomate anglais ayant perdu la vue et une comtesse russe blanche survivant entre petits boulots et prostitution pour soutenir financièrement les membres de sa belle-famille.

   
2009 The city of your final destination

Avec : Anthony Hopkins (Adam), Charlotte Gainsbourg (Arden Langdon), Omar Metwally (Omar Razaghi), Laura Linney (Caroline).

Un étudiant américain souhaite rédiger la biographie d'un écrivain suicidé, mais les proches du défunt s'y opposent. Il décide de se rendre en Argentine pour tenter de les convaincre.