Après des études universitaires à Cambridge, Paul Greengrass devient journaliste. Il travaille pour la télévision et s'intéresse aux mouvements séparatistes irlandais. En 1989, il tourne un premier long métrage, Resurrected, et entame une carrière de cinéaste de fiction. Dans les années qui suivent, il réalise plusieurs téléfilms (Open fire, The One that got away ou encore The Murder of Stephen Lawrence) et Envole-moi (1998), une comédie dramatique interprétée par Kenneth Branagh et Helena Bonham Carter.

Avec son troisième film, Bloody Sunday, Paul Greengrass aborde un thème qui lui tient à coeur, les événements tragiques du 30 janvier 1972 à Derry, en Irlande du Nord. Il obtient la reconnaissance internationale en recevant l'Ours d'or à Berlin en 2002. Intéressés par son style nerveux, souvent caméra à l'épaule et quasi-documentaire, les producteurs de La Mort dans la peau lui confient alors en 2003 la réalisation de ce film d'action emmené par Matt Damon.

La même année, le cinéaste reste fidèle à ses thèmes en signant le scénario de Omagh, un téléfilm politique évoquant l'attentat meurtrier perpétré par l'IRA "véritable" (une branche dissidente de l'IRA) en 1998, qui fit 29 morts. Deux ans après, il s'intéresse à une Amérique encore meurtrie par les attentats du 11 septembre 2001, dans Vol 93. C'est en 2007 qu'il retrouve Matt Damon pour l'ultime volet de la saga sur Jason Bourne, La vengeance dans la peau. Le cinéaste toujours impliqué, collabore pour la troisième fois avec son acteur fétiche sur Green Zone, un film questionnant la deuxième guerre en Irak, écrit par Brian Helgeland et adapté du livre Imperial Life in the Emerald City de Rajiv Chandrasekaran.


Longs-métrages:

1989

Resurrected
   
   
1994 Open Fire
  Téléfilm
   
1996 The One That Got Away
  Téléfilm
   
1997 The Fix
  Téléfilm
   
1998 Envole-moi

(The Theory of Flight). Avec : Helena Bonham Carter (Jane Hatchard), Kenneth Branagh (Richard), Gemma Jones (Anne), Holly Aird (Julie), Ray Stevenson (le gigolo). 1h41.

Richard, artiste raté, n'a qu'une obsession: s'éléver dans les airs. A la suite d'une de ses extravagances, il est condamné à 140 heures de travaux d'intérêt général. Sa punition : tenir compagnie à Jane, une jeune handicapée. Au fil des jours s'installe une complicité, teintée de faux pas et de fou rires, entre ces deux êtres aux aspirations différentes...

   
1999 The Murder of Stephen Lawrence
  Téléfilm
   
2002 Bloody Sunday

Avec : James Nesbitt (Ivan Cooper), Tim Pigott-Smith (Major Général Ford), Nicholas Farrell (Brigadier Maclellan), Gerard McSorley (Chef Supt. Lagan), Kathy Keira Clarke (Frances). 1h47.

Dimanche 30 janvier 1972, Derry, Irlande du Nord. Ivan Cooper est l'organisateur d'une marche pacifique pour l'égalité des droits entre catholiques et protestants, farouchement déterminé à éviter toute violence entre les différents protagonistes. Mais malgré son dialogue avec les autorités unionistes et ses tentatives de négociation avec les forces de l'ordre britanniques, la manifestation se transforme en émeute : treize personnes sont tuées par l'armée. Cette journée, désormais inscrite dans l'Histoire sous le nom du « BLOODY SUNDAY », marque ainsi le début de la guerre civile en Irlande du Nord.

   
2004 La mort dans la peau

(The Bourne Supremacy). Avec : Matt Damon (Jason Bourne / David Webb), Franka Potente (Marie Helena Kreutz), Brian Cox (Ward Abbott), Julia Stiles (Nicolette 'Nicky'), Karl Urban (Kirill). 1h49.

Jason Bourne croyait avoir tourné la page, mais son passé est sur le point de le rattraper... Depuis deux ans, l'ex-agent/tueur à gages de la CIA et sa compagne Marie ont réussi à tromper leurs poursuivants au prix d'une vigilance sans faille. Changeant périodiquement d'identité, abandonnant leur résidence à la moindre alerte, un regard "insistant", un coup de fil "immotivé" suffisait à les mettre en fuite. Ce paisible village de Goa aurait dût être leur dernier refuge. Fondu dans la cohorte des touristes, le couple s'estimait à l'abri, et Jason croyait voir enfin s'éloigner ses cauchemars et les terrifiantes remontées d'un passé de violence. Vain espoir. Deux ans plus tôt, Jason Bourne avait juré de se venger de quiconque le relancerait. Il tiendra parole...

   
2006 Vol 93

(United 93). Avec : JJ Johnson (Capitaine Jason Dahl), Polly Adams (Deborah Welsh), Cheyenne Jackson (Mark Bingham). 1h30.

L'histoire vrai du vol United Airlines numéro 93, celle des hommes et des femmes qui se trouvaient dans le Boeing 757 qui devait les emmener à San Francisco ; quatrième avion détourné le 11 Septembre 2001, et dont les passagers ont réussi à se rebeller, l'empêchant de s'écraser sur la Maison Blanche.

   
2007 La vengeance dans la peau

(The Bourne Ultimatum). Avec : Matt Damon (Jason Bourne), Julia Stiles (Nicky Parsons), David Strathairn (Noah Vosen), Scott Glenn (Ezra Kramer), Paddy Considine (Simon Ross). 1h56.

Jason Bourne ne voulait qu'une chose : disparaître. Mais le voilà traqué par ceux qui ont fait de lui un espion et un assassin. Après avoir perdu la mémoire et la seule femme qu'il ait jamais aimée, Bourne affronte une nouvelle génération de tueurs super-entraînés et prêts à tout pour l'éliminer. Indifférent à leurs attaques, il poursuit sa route sous un déluge de balles. Son seul objectif : découvrir l'homme qu'il fut jadis.

   

2010

Green zone

Avec : Matt Damon (Roy Miller), Jason Isaacs (Major Briggs), Greg Kinnear (Clark Poundstone), Brendan Gleeson (Martin Brown). 1h55.

En 2003, Roy Miller, un jeune sous-officier, et son unité sont envoyés dans le désert irakien pour trouver les armes de destruction massive qui y seraient stockées. Au péril de leur vie, ils visitent des sites tous plus dangereux les uns que les autres mais ne découvrent rien d'autre qu'une incroyable machination...

   
2013 Captain Phillips
Avec : Tom Hanks (Captain Richard Phillips) Barkhad Abdi (Muse), Barkhad Abdirahman (Bilal), Faysal Ahmed (Najee), Mahat M. Ali (Elmi), Michael Chernus (Shane Murphy). 2h14.
   
   
 

 

   
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Né en 1955
11 films