Pallas et le centaure

1482
Pallas et le centaure
Sandro Botticelli, 1482
Tempera sur toile, 207 x 148 cm
Florence, Galerie des Offices

Botticelli a peint Pallas et le centaure pour Lorenzo de Medicis (le fils de Pierfrancesco), peut-être dans l'intention de conclure une trilogie amorcée avec Le printemps et poursuivie avec La naissance de Vénus.

Pour ce tableau aussi de nombreuses interprétations ont été avancées. Celle qui semble la plus plausible en regard de la symbolique humaniste fait de la sagesse (Pallas) celle qui domine l'instinct (Le Centaure), concluant ainsi la parabole humaniste présente dans les deux autres tableaux.

La forte et vigoureuse figure de Pallas provient de la sculpture classique alors que le sarcophage romain qui a inspiré le visage du centaure a été identifié.

L'ensemble de la composition se caractérise par une grande élégance, soutenue par le rythme des lignes qui unissent les personnages et les rochers dont la composition évoque des ruines romaines.

Ce tableau conclut la période des commandes des Médicis. Après celui-ci Botticelli se tournera vers d'autres sujets, de plus en plus religieux.

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