Avant l'énnoncé de théorie sur la persistance rétinienne par Joseph Plateau en 1829, deux anglais, Fitton et Paris, inventent au début du XIX le thaumatrope (du grec thauma, prodige et tropion, tourner).

C'est un disque en carton possédant deux dessins distincs sur les faces. Par exemple un oiseau d'un côté et une cage de l'autre. En faisant tourner rapidement, on a l’impression que l'oiseau est dans la cage.


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Le thaumatrope
Fitton et Paris
1810