France, automne 1915. Une escadrille britannique, dirigée par le commandant Brand, est assignée à de périlleuses missions. Au retour du groupe A, auquel appartiennent Doug Scott et Dick Courtney, deux amis d’enfance, on déplore encore la perte de deux pilotes. Le soir, entre le whisky et les chansons, chacun essaye d’oublier les drames quotidiens.

Au cours d’une mission, Doug est porté disparu, abattu par un avion ennemi. Le pilote allemand est fait prisonnier et Dick l’invite à participer à la veillée funèbre. Mais Doug réapparaît miraculeusement et trinque avec son adversaire. Les Allemands gagnent du terrain et franchissent les lignes françaises. À la suite d’un message de provocation du commandant Von Richter, Doug et Dick désobéissent à Brand et vont bombarder avec succès le cantonnement allemand. Sauvés in extremis par un atterrissage forcé, les deux amis rentrent au camp, où Dick apprend qu’il est nommé à la place de Brand, muté à l’état-major. La grande offensive allemande se prépare. Dick doit appliquer les ordres: toutes les patrouilles devront voler, même les bleus qui viennent d’arriver, parmi lesquels Gordon, le jeune frère de Doug. Au retour de l’offensive, ce dernier accuse Dick d’avoir envoyé son frère à la mort. Brand revient au camp, messager d’une mission-suicide pour un seul homme: bombarder l’arsenal allemand pour contrecarrer l’avance de l’ennemi. Doug se porte volontaire. Mais il boit, s’endort, et Dick part à sa place. Il réussit victorieusement son raid avant de se faire abattre par Von Richter. Doug, à son tour, devient commandant de l’escadrille...

 

La patrouille de l'aube
1930
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(The Dawn Patrol). Avec : Errol Flynn (Capitaine Courtney), Basil Rathbone (Major Brand), David Niven (Lieutenant Scott), Donald Crisp (Phipps), Melville Cooper (Sergent Watkins), Barry Fitzgerald (Bott), Carl Esmond (Von Mueller). 1h43.
Genre : Film de guerre
Thème: Guerre de 14-18