(1881-1959)
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histoire du cinéma : L'image action

Fils d'un couple d'auteurs dramatiques, Cecil Blount De Mille voit le jour le 12 août 1881 à Ashfield (Massachussetts) Il grandit dans les milieux du spectacle.

En 1912, il fonde avec Jesse L. Lasky et Samuel Goldfish - qui sera connu plus tard sous le pseudonyme de Goldwyn - la société de production Lasky feature play company.

Réalisateur attitré de la compagnie, il dirige, en 1913, Le mari de l'indienne, qui sera un grand succès financier. La maison de production est lancée. Après l'audience populaire vient la réussite artistique avec Forfaiture (1915). Mais sa véritable voie, Cecil B. De Mille ne la trouvera que huit ans plus tard en dirigeant sa première superproduction, Les dix commandements (1923), qui obtient un succès retentissant. Le roi des rois, en 1926, confirme qu'il est fait pour diriger de grandes choses... et drainer les foules dans les salles de cinéma.

1932. Après s'être essayé un temps à la production indépendante, Cecil B. De Mille signe avec la société Paramount un contrat définitif. Cette firme distribuera tous ses films jusqu'à sa mort. Délivré de tout souci financier, De Mille peut donc aborder avec la sérénité requise les sujets qui lui tiennent à coeur. Et tout d'abord les histoires religieuses et les reconstitutions historiques : Le signe de la croix (1932), Cléopâtre (1933), Les croisades (1935) confirment son goût pour les décors grandioses et sa maîtrise dans le maniement des foules.

Le western, genre si en vogue à Hollywood, il l'aborde en 1937, mais dans son optique particulière de reconstitution historique, avec Une aventure de Buffalo-Bill (un titre français mensonger d'ailleurs, puisque le héros du film est Wild Bill Hickock et que Buffalo-Bill y tient un rôle secondaire). De même, Pacific Express, en 1939, racontera la difficile construction du chemin de fer intercontinental, et Les conquérants d'un nouveau monde, en 1947, les débuts de la conquête de l'Amérique par les colons au XVIIIe siècle.


En 1940, il tourne pour la première fois en Technicolor Les tuniques écarlates et, jugeant que le choix de ses sujets le nécessite, n'abandonnera plus jamais la couleur.

La fin de sa carrière sera dominée par le gigantisme de ses superproductions: Samson et Dalila en 1949, Sous le plus grand chapiteau du monde en 1952, et surtout Les dix commandements en 1956, remake de son film muet qu'il repense totalement pour cette colossale nouvelle version.

"Le Cinéma est l'art le plus populaire que le monde ait jamais connu", aimait-il à dire et, profondément croyant, il espérait par ses films religieux amener les foules à croire en la Bible.

Alors qu'il préparait sa dernière production, Les boucaniers, remake de son film de 1938, il meurt le 21 janvier 1959. Le film fut réalisé selon ses directives par le comédien Anthony Quinn.

Lors de sa disparition à 76 ans, Cecil B. De Mille était devenu un "grand" de ce monde, reçu par Churchill, la reine Elizabeth d'Angleterre, Pie XII, Adenauer, Willy Brandt et Nasser.

 

Filmographie :


1913 : Le mari de l'Indienne (The Squawman).

1914 : The Virginian - L'appel du Nord (The Call of the North) - What's his name ? - Tthe man from home - La rose du ranch (The Rose of the Rancho).

1915 : The girl of the golden west, The Warrens of Virginia, The unafraid, The captive, The wild goose chase, L'Arabe (The Arab), Chimmie Fadden, Kindling, Maria Rosa, Carmen, Tentation (Temptation), Chimmie Fadden out West.

1915 Forfaiture

(The Cheat). Avec : Fannie Ward (Edith Hardy), Jack Dean (Dick Hardy), Sessue Hayakawa (Hishuru Tori), James Neill (Jones). 1h00.

Edith Hardy, une femme de la haute société ayant dilapidé des fonds destinés à une vente de charité emprunte la somme à un riche collectionneur japonais, Hishuro Tori, qui est épris d'elle. Celui-ci accepte de lui rendre ce service, à la condition qu'elle se donne à lui. Malgré sa répugnance, elle accepte. Mais elle regagne au jeu la somme perdue, offre au Japonais de le rembourser et refuse de payer sa dette en nature. Furieux, Tori la marque à l'épaule avec le fer rouge qui lui sert à poinçonner ses statuettes. Dick Hardy, le mari bafoué, tire sur le Japonais et le blesse grièvement. Lors du procès qui s'ensuit, alors que son mari va être condamné, la femme dénude son épaule flétrie, témoignage du forfait, et emporte l'acquittement.

   
1916 The golden chance
   
   

1916

La piste du pin solitaire
  (The trail of the Lonesome Pine)
   
1916 Le coeur de Nora Flynn
  (The Heart of Nora Flynn) .
   
1916 The dream girl
   
   
1917 Jeanne d'Arc
  (Joan the Woman)
   
1917 La bête enchainée
  (A Romance of the Redwoods)
   
1917 La petite américaine
  (The Little American)
   
1917 Les conquérants
  (The Woman God Forgot)
   
1917 Le talisman
  (The Devil Stone)
   
1918 Le rachat suprême
 

(The Whispering Chorus). Avec : Raymond Hatton (John Tremble), Kathlyn Williams (Jane Tremble), Edythe Chapman (La mère de John Tremble), Elliott Dexter (George Coggeswell). 1h26.

John Trimble a détourné des fonds et obtient une nouvelle identité et parvient à se faire passer pour mort en mutilant et brûlant un autre cadavre à la place du sien...

   
1918 Old wives for new
   
   
1918 L'illusion du bonheur
  (We Can't Have Everything)
   

1918

Till I come back to you
   
   
1918 Un coeur en exil
  (The Squaw Man).
   
1919 Après la pluie, le beau temps
  (Don't Change Your Husband)
   
1919 For better for worse
   
   
1919 L'admirable Crichton
  (Male and Female).
   
1920 L'échange
  (Why Change Your Wife)
   
1920 Somethiag o think about
   
   
1921 Le fruit défendu
  (Forbidden Fruit). Avec : Agnes Ayres (Mary Maddock), Clarence Burton (Steve Maddock), Theodore Roberts (James Harrington Mallory), Kathlyn Williams (Mrs. Mallory).
   
1921 Le coeur nous trompe
  (The Affairs. of Anatole).
   
1922 Le paradis d'un fou
  (Fool's Paradise)
   
1922 Le détour
  (Saturday Night)
   
1922 le réquisitoire
  (Manslaughter).
   
1923 La rançon d'un trône
  (Adam's Rib)
   
1923 Les dix commandements

Avec : Theodore Roberts (Moïse), Charles de Rochefort (Ramsès), Estelle Taylor (Miriam, la soeur de Moïse). 2h26.

Première partie: Maltraités par les Égyptiens, les Hébreux partent, guidés par Moïse.

Deuxième partie: San Francisco. Les deux frères Mc Tavish, John et Dan, aiment la même femme, Mary Leigh.

   
1924 Triomphe
  (Triumph)
   
1924 Le tourbillon des âmes
  (Feet of Clay).
   
1925 Le lit d'or
  (The Golden Bed)
   
1925 L'empreinte du passé
  (The Road to Yesterday).
   
1926 Les bateliers de la Volga
  (The Volga Boatman). Avec : William Boyd (Feodor), Elinor Fair (Vera), Robert Edeson (Prince Nikita), Victor Varconi (Prince Dimitri), Julia Faye (Mariusha). 2h00.
   
1927 Le roi des rois
(The King of Kings). Avec : H.B. Warner (Jesus), Dorothy Cumming (Marie), Ernest Torrence (Pierre), Joseph Schildkraut (Judas), James Neill (James, le frère de Jean), Joseph Striker (Jean), Robert Edeson (Matthieu), Sidney D'Albrook (Thomas), David Imboden (André). 2h35.
   
1928 Les damnés du coeur
  (The Godless Girl). Avec : Lina Basquette (Judy), Marie Prevost (Mame), Tom Keene (Bob Hathaway, Noah Beery (La brute).
   
1929 Dynamite
  Avec : Kay Johnson (Cynthia 'Cyn' Crothers), Charles Bickford ( Hagon 'Buddy' Derk), Conrad Nagel (Roger Towne), Julia Faye (Marcia Towne). 2h09.
   
1930 Madame Satan
  (Madam Satan). Avec : Kay Johnson (Angela Brooks), Reginald Denny (Bob Brooks), Lillian Roth (Trixie), Roland Young (Jimmy Wade). 1h55.
   
1931 The squaw man
  Avec : Warner Baxter (James 'Jim' Wingate), Lupe Velez (Naturich), Eleanor Boardman (Lady Diana Kerhill), Charles Bickford (Cash Hawkins), Roland Young (Sir John 'Johnny' Applegate). 1h47
   
1932 Le signe de la croix

(The Sign of the Cross). Avec : Fredric March (Marcus Superbus), Elissa Landi (Mercia), Claudette Colbert ( Poppée)). 2h05.

Devenus très nombreux dans l'Empire et à Rome en particulier, les chrétiens effraient Néron qui voit en eux une puissance politique capable de le renverser. De plus en plus traqués et pourchassés par les soldats avides de plaire à l'empereur, ils sont obligés de se cacher et d'employer un signe secret, le poisson, pour se reconnaître...

   
1932 La loi du lynch
  (This day and age). Avec : Charles Bickford (Louis Garrett), Richard Cromwell (Steve Smith), Judith Allen (Gay Merrick), Harry Green (Herman), Bradley Page (Toledo). 1h26.
   
1933 Four frightened people
  Avec : Claudette Colbert (Judy Jones), Herbert Marshall (Arnold Ainger), Mary Boland (Mrs. Mardick), William Gargan (Stewart Corder). 1h35.
   
1934 Cléôpatre

(Cleopatra).Avec : Claudette Colbert (Cleopatre), Warren William (Jules Cesar), Henry Wilcoxon (Marc Antoine), Joseph Schildkraut (Herode), Ian Keith (Octave), Gertrude Michael (Calpurnia). 1h40

Craignant que le trône d'Egypte ne lui échappe et que Rome ne décide de soutenir son frère Ptolémée, Cléopâtre séduit Jules César qui devient son amant. La nouvelle de l'attachement de César pour Cléopâtre se propage jusqu'à Rome et lorsque César y retourne avec l'"Égyptienne", le scandale est à son comble. Poussé par Cléopâtre qui flatte son ambition César n'écoute même plus les conseils de ses amis Marc Antoine et Enobarbus. Cassius, Casca et Brutus décident alors d'assassiner César qui tombe sous leurs coups meurtriers. Apprenant la nouvelle de la mort de César, Cléopâtre quitte Rome et rejoint Alexandrie alors que Marc Antoine et Octave prennent le pouvoir. Cléopâtre rencontre Marc Antoine à Tarse et parvient à le séduire, lui aussi... Subjugué, Marc Antoine la suit jusqu'à Alexandrie. Octave en profite pour dresser Rome contre lui et avertit Cléopâtre que Rome est prêt à pardonner à l'Egypte à condition que Cléopâtre empoisonne Marc Antoine. Ce dernier échappe au poison et Octave lui déclare la guerre. Marc Antoine est vaincu à Actium. Il refuse de se rendre et, croyant que Cléopâtre l'a trahi, il se tue. Découvrant le corps de son amant agonisant, Cléopâtre se suicide à son tour en se faisant piquer par un aspic.

   
1935 Les croisades

(The crusades). Avec : Loretta Young (Berengaria, princesse de Navarre), Henry Wilcoxon (le roi Richard d'Angleterre), Ian Keith (Saladin), C. Aubrey Smith (L'hermite), Katherine DeMille (Princesse Alice de France). 2h05.

La troisième croisade du roi d'Angleterre Richard Coeur de Lion, parti libérer Jérusalem de la tyrannie de Saladin, qui massacra les chrétiens.

   
1937 Une aventure de Buffalo-Bill
 

(The plainsman). Avec : Gary Cooper (Wild Bill Hickok), Jean Arthur (Calamity Jane), James Ellison (William "Buffalo Bill" Cody), Charles Bickford (John Lattimer), Helen Burgess (Louisa Cody), Porter Hall (Jack McCall). 1h53

Alors que la guerre de Sécession vient de se terminer, la principale activité des trafiquants d'armes est de vendre aux guerriers indiens des fusils à répétition. John Latimer, un trafiquant sans scrupules, est vite soupçonné par Wild Bill Hickok et par Buffalo Bill Cody d'être le chef de ce réseau. Hickok s'oppose à une attaque indienne fomentée par Latimer et sauve la jeune et aventureuse Calamity Jane des mains des Indiens. Mais Hickok et Calamity Jane sont faits prisonniers ; Hickok est torturé par les Indiens. Il se refuse à leur révéler ce qu'ils veulent savoir, mais Calamity Jane “craque” et apprend aux Indiens l'arrivée d'un convoi d'armes et de munitions. Libérés, Hickok et Calamity Jane s'emploient aussitôt à parer aux conséquences de l'aveu de la jeune femme. Hickok affronte Latimer et le tue. Il repousse l'amour de Calamity Jane et, peu après, au cours d'une partie de cartes, est abattu dans le dos par Jack McCall, l'un des complices de Latimer. Bill Cody, accompagné des hommes du général Merritt, arrivera trop tard.

   
1938 Les flibustiers

(The buccaneer). Avec : Fredric March (Jean Lafitte), Franciska Gaal (Gretchen), Akim Tamiroff (Dominique You). 2h05.

Chef d'une république de Boucaniers située dans l'embouchure du Mississippi, Jean Lafitte est redouté de tous les navires marchands croisant dans la mer des Caraïbes, excepté ceux battant pavillon américain que le flibustier respecte scrupuleusement. Amoureux d'une jeune femme de la Nouvelle-Orléans, Annette de Rémy, il tente vainement d'entrer dans la haute société de la ville...

   
1939 Pacific express

(Union Pacific) Avec : Barbara Stanwyck (Mollie Monahan), Joel McCrea (Jeff Butler), Akim Tamiroff (Fiesta). 2h15.

La guerre de Sécession vient de se terminer. Le Sénat vote un projet grandiose : la construction d'une ligne de chemin de fer allant de l'Atlantique au Pacifique, réunion symbolique du Nord et du Sud : ce sera l'Union Pacific! Barrows, un financier véreux, soutient un autre projet, le Central Pacific...

   
1940 Les tuniques écarlates

(Northwest Mounted police). Avec : Gary Cooper (Dusty Rivers), Madeleine Carroll (April Logan). 2h06.

1885. Quinze ans après l'écrasement de la révolte conduite par le métis Louis Riel, une nouvelle rébellion menace, dirigée par Dan Duroc, et Jacques Corbeau, qui a promis une mitrailleuse aux Indiens, leurs alliés. La police montée canadienne tente de maintenir l'ordre. Dusty Rivers, un Texas Ranger, vient se joindre à eux : il recherche Jacques Corbeau pour l'arreter et le ramener au Texas...

   
1942 Les naufrageurs des mers du sud

(Reap the wild wind). Avec : Ray Milland (Stephen Tolliver), John Wayne (Jack Stuart), Paulette Goddard (Loxi Claiborne). 2h03.

A la compagnie maritime Devereaux, le capitaine Jack Stuart est réprimandé pour le naufrage du "Jubilee"; en disgrâce, il est rétrogradé comme second sur un vieux bateau. L'avocat de la compagnie, Stephen Tolliver, se rend à Key West pour y découvrir la preuve de la culpabilité des frères Cutler...

   
1944 L'odyssée du docteur Wassell

(The story of Dr Wassell). Avec : Gary Cooper (Dr. Corydon M. Wassell), Laraine Day (Madeleine), Signe Hasso (Bettina). 2h20.

1942. Le docteur Corydon Wassell a quitté son Arkansas natal pour la Chine et se retrouve à Java au moment de la chute de Singapour, alors que l’armée japonaise est de plus en plus menaçante. Sa mission est de sauver les blessés qui lui ont été confiés...

   
1947 Les conquérants d'un nouveau monde
(Unconquered). Avec : Gary Cooper (Capitaine Christopher Holden), Paulette Goddard (Abigail 'Abby' Martha Hale). 2h26.

En l'an 1763, Abigail Martha Hale, une jeune Anglaise injustement accusée d'un crime, est condamnée à quatorze années d'esclavage dans les colonies d'Amérique du Nord. Sur le bateau qui l'emmène en captivité, elle est achetée par le capitaine Chris Holden, un Virginien de la Garde Nationale, qui lui rend sa liberté...

   
1949 Samson et Dalila

(Samson and Delilah). Avec : Hedy Lamarr (Dalila), Victor Mature (Samson ), George Sanders (Le Saran de Gaza). 2h11.

Mille ans avant la venue du Christ, les Hébreux sont soumis à la domination des Philistins. Samson, un jeune berger d'une force surhumaine, conduit dans la clandestinité la lutte pour la libération de son peuple. Mais il tombe passionnément amoureux de Dalila, fille d'un riche marchand Philistin...

   
1952 Sous le plus grand chapiteau du monde

(The greatest show on earth). Avec : Betty Hutton (Holly), Cornel Wilde (le grand Sebastian), Charlton Heston (Brad Braden), Dorothy Lamour (Phyllis), Gloria Grahame (Angel). 2h32.

Pour éviter la faillite de son cirque, le patron engage Sebastian pour un numéro de trapèze extraordinaire. Le spectacle qu'offre le jeune homme et sa partenaire Dolly met en haleine tout le monde, les jeunes gens rivalisant dans les airs en défiant la mort. Sebastian refuse d'utiliser un filet installé par le patron et un jour, c'est l'accident.

   
1956 Les dix commandements

(The ten commandements). Avec : Charlton Heston (Moïse) Yul Brynner (Ramsès), Anne Baxter (Nefertiri). 3h40

De peur que les fils d'Israël ne deviennent un jour plus nombreux que les Égyptiens, le Pharaon décide de faire mettre à mort tous les nouveaux-nés hébreux de sexe masculin. La fille du Pharaon recueille un enfant que sa mère avait voulu soustraire à ce massacre en le cachant dans un panier. Adopté et nommé Moïse, cet enfant devient le favori du Pharaon qui lui destine le trône...