Roy William Neill devient l'assistant de Thomas Ince en 1915 puis acteur en 1916 dans de nombtreux films muets tout en étant par ailleur réalisateur dès 1917.

Entre 1930 et 1935, il réalise des films à plsu gros budget. Puis après quelques difficultés à Hollywood, il se rend en Angleterre en 1935 et passe trois années à travailler pour les studios Gainsborough et plus tard pour le national de Warner-Bros-First.

Neill revint aux États-Unis pendant la guerre et travaille pour Universal à partir de 1941, où il est remarqué pour son film policier à petit budget Les Yeux de l’enfer . Il se consacre ensuite à la réalisation des adaptations de Sherlock Holmes pour la Universal Pictures. Il réalise ainsi les onze derniers films d'une série de douze : Sherlock Holmes and the Voice of Terror (1942) , Sherlock Holmes and the Secret Weapon (1943), Sherlock Holmes Faces Death (1943), Sherlock Holmes in Washington (1943), Sherlock Holmes and the Spider Woman (1944), The Pearl of Death (1944), The Scarlet Claw (1944), The Woman in Green (1945), The House of Fear (1945), Pursuit to Algiers (1945), Terror By Night (1946), Dressed to Kill (1946).

Filmographie :

1917 : The Girl, Glory, The Mother Instinct ,The Price Mark ,Love Letters
1918 : Flare-Up Sal ,Love Me,Free and Equal ,Tyrant Fear,The Mating of Marcella,The Kaiser's Shadow,They're Off ,Green Eyes ,Vive la France!
1919 : Puppy Love ,Charge It to Me,Trixie from Broadway,The Career of Katherine Bush ,The Bandbox
1920 : The Woman Gives, The Inner Voice, Yes or No, Good References,Dangerous Business, Something Different.
1921 : The Idol of the North, The Conquest of Canaan ,The Iron Trail
1922 : What's Wrong with the Women?
1923 : Radio-Mania, Toilers of the Sea
1924 : By Divine Right, Vanity's Price, Broken Laws.
1925 : Percy, Marriage in Transit, The Kiss Barrier, Greater Than a Crown.
1926 : The Cowboy and the Countess, The Fighting Buckaroo, A Man Four-Square, Black Paradise ,The City.
1927 : Marriage, The Arizona Wildcat.
1928 : The Lady of Victories, San Francisco Nights, The Czarina's Secret, The Virgin Queen, The Olympic Hero, Cleopatra, Lady Raffles, The Viking.
1929 : Behind Closed Doors, Wall Street.
1930 : Melody Man, Cock o' the Walk, Just Like Heaven.
1931 : The Avenger, The Good Bad Girl, Fifty Fathoms Deep.
1932 : The Menace,That's My Boy.
1933 : The Circus Queen Murder, As the Devil Commands, Fury of the Jungle, Above the Clouds.
1934 : The Ninth Guest, Whirlpool, Black Moon, Blind Date, I'll Fix It, Jealousy, Mills of the Gods.
1935 : Eight Bells, The Black Room,The Lone Wolf Returns.
1937 : Gypsy, Doctor Syn
1938 : Quiet Please, The Viper, Simply Terrific, Double or Quits, Thank Evans, Many Tanks Mr. Atkins, Everything Happens to Me.
1939 : A Gentleman's Gentleman

1940 His Brother's Keeper
   
   
1940 Murder Will Out
   
   
1940 Hoots Mon!
   
   
1940 The Good Old Days
   
   
1942 Eyes of the Underworld
   
   
1942 Madame Spy

 

 
   
1943 Sherlock Holmes et l'arme secrète

(Sherlock Holmes and the Secret Weapon). Avec : Basil Rathbone (S. Holmes), Nigel Bruce (Watson), Lionel Atwill (Moriarty). 1h08.

A la demande du gouvernement, Sherlock Holmes est chargé de soustraire le professeur Franz Tobel des griffes de la Gestapo. Tobel a conçu une nouvelle bombe qu'il souhaite mettre à la disposition des alliés. Depuis, il a disparu en laissant un message codé...

   
1943 Frankenstein Meets the Wolf Man
   
   
1943 Rhythm of the Islands

 

 
   
1943 Sherlock Holmes à Washington

(Sherlock Holmes in Washington)

   
1943 Echec à la mort
  (Sherlock Holmes Faces Death)
   
1944 La femme aux araignées
  (The spider woman)
   
1944 La griffe sanglante
  (The scarlet claw)
   
1944 La perle des Borgia
  (the pearl of death)
   
1944 Gypsy Wildcat
   
   
1945 La maison de la peur

 

(The house of fear)
   
1945 La femme en vert

(The Woman in Green). Avec : Basil Rathbone (Holmes), Nigel Bruce (Watson), Hillary Brooke (Lydia), Henry Daniell (Moriarty). 1h16.

Holmes et Watson enquêtent sur une série de meurtres étranges et sans rapports apparents. Un suspect possible est retrouvé mort. La piste mène à une association d'hypnotiseurs, ainsi qu'à une femme aussi mystérieuse que séduisante...

   
1945 Mission à Alger
  (Pursuit to Algiers)
   
1946 Le train de la mort

(Terror by Night). Avec : Basil Rathbone (Sherlock Holmes), Nigel Bruce (Watson), Alan Mowbray (Major Duncan-Bleek). 1h04.

Lady Carstairs doit prendre le train en compagnie de "L'Etoile de Rhodésie", un diamant aussi énorme que précieux. Son fils Roland embauche alors Sherlock Holmes accompagné de Watson pour assurer sa protection...

   
1946 La clef

(Dressed to Kill). Avec : Basil Rathbone (Sherlock Holmes), Nigel Bruce (Watson), Patricia Morison (Mrs. Hilda Courtney). 1h12.

Pourquoi un voleur déroberait-il une petite boîte à musique sans valeur chez un collectionneur détenteur de nombreuses pièces inestimables et, de surcroît, ancien ami du Docteur Watson ? Lui-même vient d'en acheter une qui ressemble beaucoup aux trois exemplaires fabriqués par un détenu...

   
1946 L'ange noir
  Black Angel
   
   

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(1887-1946)
107 films
   
   
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