né en 1932
12 films
   
   
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Né le 12 juillet 1932 à New York, Monte Hellman passe son enfance en Californie, où sa famille a déménagé. Après ses études secondaires, il entre, via une bourse de la station de radio NBC, à la Stanford University pour y étudier le Spesch and Drama. Après avoir obtenu son diplôme, il travaille sur divers films au sein de l'UCLA (University of California, Los Angeles). Il dirige ensuite des dramatiques radiophoniques, puis, à partir du milieu des années cinquante, occupe à la télévision le poste d'assistant monteur au Ziv Studios. A ce titre, il collabore notamment à la série "The Medics". Il s'oriente ensuite vers le théâtre en mettant en scène des pièces. Sa production de "En attendant Godot" de Samuel Beckett, la première en Californie, attire l'attention de l'un des investisseurs (pour cinq cents dollars), le producteur et réalisateur Roger Corman qui lui propose de se joindre à son équipe.

Monte Hellman commence sa carrière cinématographique en assurant, non crédité, la direction de la seconde équipe sur The last woman on earth de Roger Corman (1958). L'année suivante, ce dernier lui confie la réalisation de The beast from haunted cave, un film d'horreur à petit budget. Il dirige ensuite, toujours non crédité, la deuxième équipe de Ski troop attack et la séquence de pré-générique de Creature from the haunted sea, tous deux de Roger Corman et de 1960. En 1963, il est réalisateur des extérieurs de The terror de Roger Corman.

En 1964, Monte Hellman réalise successivement deux films de série B produits par Corman : Back door to hell, l'histoire d'un commando aux Philippines durant la seconde guerre mondiale, et Flight to fury, l'odyssée d'un groupe d'aventuriers dans la jungle philippine, dont il a aussi co-écrit le scénario. Dans ces deux films figure Jack Nicholson, qu'il a connu sur The terror et avec lequel il se lie d'amitié.

L'année suivante, les deux hommes tournent en collaboration deux westerns "existentialistes" centrés sur un tout petit groupe de personnages qui, pris dans un engrenage (auto)destructeur, vivent un drame à huis clos, bien que situé dans des contrées sauvages : The Shooting, interprété par Nicholson, co-produit, réalisé et monté par Hellman : L'ouragan de la vengeance, co-produit, écrit et interprété par Nicholson, réalisé par Hellman.

Après ces deux diptyques, Monte Hellman, ne parvenant pas à monter des projets personnels (dont "Epitaph" écrit par Jack Nicholson), s'oriente vers le montage, avec Fièvre sur la ville (Bus Riley's Back in Town) de Harvey Hart (1965), en tant qu'assistant-monteur, non crédité, puis, au titre de monteur, sur Les anges sauvages de Roger Corman (The Wild Angels, 1966) et La poursuite des tuniques bleues de Phil Karlson (A Time for Killing, 1967), en collaboration et non crédité, et sur How to make it ou What's in it for Harry ? de Roger Corman (1969). Pour Corman, il assure aussi, non crédité, la répétition des dialogues pour L'affaire Al Capone (The St. Valentine's Day Massacre, 1967).

En 1971, Monte Hellman met en scène et monte enfin un nouveau film : Macadam à deux voies, un road movie singulier traité en "randonnée immobile sur le vide", que suit, malgré son insuccès, trois ans après, un autre road movie : Cockfighter (1974), centré sur les combats de coqs clandestins. La même année, il entreprend, pour la Hammer, le tournage de Shatter, mais il est renvoyé au bout de dix jours et ce "kung-fu film" est terminé par Michael Carreras.

Sam Peckinpah, ayant appris qu'il devait originellement tourner Pat Garrett et Billy the Kid, l'engage comme co-monteur de Tueur d'élite. Quand l'opportunité lui est offerte de tourner enfin un film, en l'occurrence un western en Italie, Amore, piombo e furore (1978) qui sortira en DVD sous le titre China 9 Liberty 37, Monte Hellman engage Peckinpah pour tenir un des principaux rôles.

En 1979, Mark Robson étant mort d'une crise cardiaque sur le tournage d'Avalanche Express, Monte Hellman termine le film, mais est laconiquement remercié au générique de fin pour "services rendus à la postproduction". Il lui faut patienter huit ans pour réaliser encore un film : Iguana, un film de pirates, avant de réaliser un film d'horreur, troisième opus d'une série qui sort directement en vidéo. Il assure ensuite la production exécutive sur Reservoir dogs de Quentin Tarantino (1992) et participe à Robocop.

Reconnu par ses pairs, vénéré par des fans, il ne connaitra jamais le succès public. Jean-François Stevenin et Gus van Sant, avec Gerry et son évanouissement du personnage dans le paysage, sont ses héritiers.

Filmographie :

1959 The beast from haunted cave
Avec : Michael Forest (Gil Jackson), Sheila Noonan (Gypsy Boulet), Frank Wolff (Alexander Ward), Richard Sinatra (Marty Jones). 1h15.
   
1965 Back door to Hell
Avec : Jimmie Rodgers (Lt. Craig), Jack Nicholson (Burnett), John Hackett (Jersey), Annabelle Huggins (Maria), Conrad Maga (Paco).
   
1965 Flight to fury


Avec : Dewey Martin (Joe Gaines), Jacqueline Hellman (Gloria Walsh), Jack Nicholson (Jay Wickham). 1h14.

   
1966 The shooting

(The shooting). Avec : Will Hutchins (Coley Boyard), Millie Perkins (la femme mystérieuse), Jack Nicholson (Billy Spear). 1h22.

Une femme mystérieuse parvient à persuader deux cowboys de l'aider à se venger...

   
1966 L'ouragan de la vengeance

(Ride in the Whirlwind). avec : Cameron Mitchell (Vern), Millie Perkins (Abigail), Jack Nicholson (Wes), Katherine Squire (Catherine), George Mitchell (Evan).1h22.

Trois hommes sont pourchassés par une milice pour un crime dont ils sont innocents. L'un d'eux est tué tandis que les deux autres sont obligés de voler et de tuer pour survivre.

   
1971 Macadam à deux voies

(Two-Lane Blacktop). avec : James Taylor (le conducteur), Warren Oates (G.T.O), Laurie Bird (la fille), Dennis Wilson (le mécanicien), David Drake (le gardien de la station Needles). 1h42.

Deux jeunes gens participent à des courses clandestines improvisées à bord d'une Chevrolet trafiquée. Ils rencontrent une adolescente, puis un quadragénaire avec lequel ils entreprennent une course de fond jusqu'à Washington...

   
1974 Cockfighter

Avec : Warren Oates (Frank Mansfield), Richard B. Shull (Omar Baradansky), Harry Dean Stanton (Jack Burke). 1h23.

Frank Mansfield , est un entraîneur de coqs de combat. Il vient de perdre Sandspur sa dernière bête contre Burk lors d’un tournoi. Il lui avait tailladé le bec pour faire monter les paris. mais c'est lui qui perd tout : sa caravane, sa voiture et de sa petite amie par la même occasion que Burk protégera désormais...

   
1978 Amore, piombo e furore

(ou : China 9 liberty 37). Avec : Warren Oates (Matthew Sebanek), Fabio Testi (Clayton Drumm), Jenny Agutter (Catherine Sebanek), Sam Peckinpah (Wilbur Olsen), Isabel Mestres (Barbara), Franco Interlenghi (Hank Sebanek). 1h42.

Clayton Drumm, un pistoléro condamné à mort, obtient un sursis de dernière minute à condition qu'il exécute l'éleveur Matthew Sebanek pour la compagnie de chemin de fer. Après une Visite au ranch de Matthieu, Clayton est incapable de se résoudre à le tuer et s'enfuit. Catherin,e la femme de Matthew, se dispute violemment avec son mari. Croyant qu'elle l'a tué, elle rejoint Clayton. Matthew, vivant, mais furieux rejoint également les employeurs en colère de Clayton pour traquer le couple....

   
1988 Iguana

Avec : Everett McGill (Oberlus), Michael Bradford (Sailor), Roger Kendall (Roger), Robert Case (Lee), Luis Barboo (Marinero), Fabio Testi (Gamboa). 1h37.

Un harponneur affreusement défiguré, appelé iguane, est le souffre douleur de l'équipage d'un navire baleinier du 19e siècle. Une nuit, il s'échappe et prend ses quartiers sur une île lointaine. Il se rend maître de l'île et déclare la guerre à l'humanité. Toute personne assez malheureuse pour se trouver sur son île est soumise à sa cruelle tyrannie...

   
1989 Douce nuit, sanglante nuit : Coma dépassé

(Silent night, deadly night III : better watch out!) Avec : Richard Beymer (Dr. Newbury), Bill Moseley (Ricky Caldwell), Samantha Scully (Laura Anderson), Eric DaRe (Chris Anderson), Laura Harring (Jerri), Elizabeth Hoffman (Granny). 1h30.

Ricky, dangereux maniaque, est un cobaye parfait! Le docteur Newbury lui a reconstitué son cerveau et tente de le tirer de son coma...

   
2006 Stanley's Girlfriend

Segment du film à épisode Trapped ashes coréalisé avec Sean S. Cunningham , Joe Dante, John Gaeta et Ken Russell. 1h45

Sept touristes sont piégés dans une infâme Maison de la terreur lors de la visite des studios d'Hollywood. Ils sont condamnés à raconter leur plus terrifiante histoire s'ils veulent s'en sortir vivant.

   
2010 Road to nowhere

Avec : Shannyn Sossamon, Tygh Runyan (Mitchell Haven), Cliff de Young, Waylon Payne, Dominique Swain, Rob Kolar, Michael Bigham (Joe Watts). 2h01.

Un jeune réalisateur sombre dans une affaire criminelle pendant le tournage de son nouveau film...

   
   
   
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