né en 1930
186 films
   
   
   

Il n'avait que six ans quand il a commencé à composer de la musique sous la protection de son frère Enrique. Après la guerre civile espagnole, il poursuit ses études au Conservatoire de Madrid, où il termine des études de piano et d'harmonie. Il obtient un baccalauréat en droit et écrit des romans sans ambition sous le pseudonyme de David Khume. Il entre l'Institut de cinéma espagnol (IIEC) comme réalisateur et acteur de théâtre. Plus tard, il vient étudier la réalisation à l'IDHEC, où il a l'habitude d'aller regarder, seul, des films à la cinémathèque. De retour en Espagne, il débute dans el cinéma comme compositeur, avec Comiques (1954) et El hombre Qué viajaba despacito (1957). Il devient assistant réalisateur de Juan Antonio Bardem, León Klimovsky, Luis Saslavsky, Julio Bracho, Fernando Soler ou Joaquin Luis Romero Marchent. Il travaille parallèlement à Ágata Films S.A. comme directeur de production et écrivain.

Il réalise quelques courts-métrages puis en 1958 son premier long métrage comme réalisateur, Tenemos 18 años (1959). Les yeux verts du Diable (1968) est nominé au Festival de Berlin, ce qui lui donne une réputation internationale. En 1970, il réalise Les nuits de Dracula, adaptation assez fidèle du roman de Bram Stoker. La disparition de sa muse, la magnifique Soledad Miranda, tragiquement décédée d'un accident de la route marque profondément Jesus Franco. Sa carrière se démultiplie dans tous les genres de la série B ou du cinéma X. Ses productions à faible budget lui permettent un travail extrêmement rapide souvent sur plusieurs films en même temps... parfois avec les mêmes séquences. Certains de ses acteurs racontent comment ils ont été embauchés pour un film et, plus tard, ont vu leur nom au générique de plusieurs autres films.

Le cinéma espagnol évolue mais Jesús Franco parvient toujours à s'adapter et à tourner. Outre sa propre société de production, Manacoa Films, il travaille pour des sociétés comme Auster Films SL (Paul Auster), Cinematográfica Fénix Films (Arturo Marcos), les Français Comptoir Français du Film (Robert de Nesle), Eurociné (Daniel Lesoeur et Marius Lesoeur), Elite Films Productions (Erwin C. Dietrich), l'Espagne Fervi Films (Fernando Vidal Campos) ou Golden Films Internacional SA. Il est souvent à la fois compositeur, avocat, acteurs de personnages sinistres, maniaques et comique, monteur.

Parmi les pseudonymes qu'il a utilisés, en dehors des noms de Jesus Franco, Jess Franco ou Franco Manera, ont relève Jess Frank, Robert Zimmerman, Frank Hollman, Clifford Brown, David Khune, Frarik Hollman, Toni Falt, James P. Johnson, Charlie Christian, David Robuste, Cady Coster, Lennie Hayden, Lulu Laverne, Betty Carter. L'actrice Lina Romay qui joue fréquemment chez lui est parfois créditée d'une réalisation qu'il a effectuée.

Filmographie sélective :

1959 Tenemos 18 años
  Avec : Isana Medel (María José), Terele Pávez (Pili), Carmen Lozano (Polly Paterson). 1h18.
   
1962 L'horrible docteur Orlof

(Gritos en la noche). Avec : Howard Vernon (Docteur Orloff), Conrado San Martin (Inspecteur Tanner), Diana Lorys (Wanda Bronsky), Perla Cristal (Arne), María Silva (Dany). 1h30.

Ancien médecin dans une prison, le docteur Orloff enlève des jeunes femmes et utilise leur peau pour rendre visage humain à sa fille défigurée dans un incendie.

   
1961 The Sadistic Baron von Klaus
   
   
1963 The Sign of Zorro
   
   
1964 The Secret of Dr. Orloff
  Dr. Orloffs Monster
   
1966 Miss Muerte
The Diabolical Dr. Z
   
1967 Sadisterotica
   
   
1967 Kiss me, Monster
   
   
1968 Les yeux verts du diable
(Necronomicon - Geträumte Sünden). Avec : Janine Reynaud (Lorna Green), Jack Taylor (William Francis Mulligan), Adrian Hoven (Ralf Drawes), Howard Vernon (Amiral Kapp), Nathalie Nort (Bella Olga). 1h35.
   
1968 Die Folterkammer des Dr. Fu Man Chu
   
   
1968 99 Woman
   
   
1969 Marquis de Sade: Justine
   
   
1969 Venus in Furs
 
   
1969 The Castle of Fu Manchu
  (as Jess Franco)
   
1969 Les deux beautés
  (as Jess Franco)
   
1969 Rote Lippen, Sadisterotica
   
   
1969 Die sieben Männer der Sumuru
  (as Jess Franco)
   
1969 L'amour dans les prisons des femmes
 

(as Jess Franco)

   
1969 Küß mich, Monster
   
   
1969 Paroxismus
  (as Jess Franco)
   
1970

Le labyrinthe du sexe

   
   
1970 Le trône de feu

(Il Trono di fuoco) signé J. Frank Manera. Avec : Christopher Lee (Lord George Jeffreys), Maria Schell (Mère Rosa), Leo Genn (Lord Wessex), Hans Hass Jr. (Harry Selton), Maria Rohm (Mary Gray) 1h22/1h37

Au Royaume-Uni, sous le règne de Jacques II, George Jeffreys, Premier Président de la Cour Suprême, terrorise le pays et les rebelles à son Roi en organisant des procès expéditifs et meurtriers.

   
1970 Les inassouvies
  (as Jess Franco)
   
1970 Les nuits de Dracula

(Il Conde Dracula). Avec : Christopher Lee (Dracula), Herbert Lom (Van Helsing), Klaus Kinski (Renfield), Soledad Miranda (Lucy). 1h38.

1897. Jonathan Harker, jeune notaire anglais, rejoint Dracula, qui veut acheter une maison à Budapest. Il remplace son prédécesseur, Renfield, revenu fou et enfermé maintenant dans l'asile du docteur Seward. Harker quitte donc sa promise, la douce Mina. Il est effrayé par le comte et ses réactions imprévisibles...

   
1971 Der Teufel kam aus Akasava
 

(as Jess Frank)

   
1971 Vampire lesbos
(as Franco Manera)
   
   
1971 X312 - Flug zur Hölle
  (as Jess Frank)
   
1971 Crimes dans l'extase
  (as Frank Hollmann)
   
1972 Un silencio de tumba
   
   
1972 Les ébranlées
  (as Clifford Brown)
   
   
1972 Les expériences érotiques de Frankenstein
   
   
1972 Les vierges et l'amour
  (as Jess Frank)
   
1972 Trois filles nues dans l'île de Robinson
  (as Frank Hollmann)
   
1972 Dracula prisonnier de Frankenstein

(Drácula contra Frankenstein). Avec : Dennis Price (Frankenstein), Howard Vernon (Drácula), Paca Gabaldón (María), Alberto Dalbés (Jonathan Seward), Luis Barboo (Morpho), Britt Nichols (Chica vampir). 1h28.

Dracula tue un autre innocente victime et le Dr Seward décide qu'il est temps d'en finir. Armé d'un marteau et un pieu de bois, il arrive au château de Dracula et cherche vainement le comte. Le lendemain, en effet le Dr Frankenstein arrive avec son assistant, Morpho et un cercueil contenant le monstre. En utilisant le sang d'un chanteur été enlevé par sa monstrueuse création, le médecin ramène Dracula à la vie et l'utilise pour ses propres fins. Le comte et une femme vampire continuant de terroriser la ville, le Dr Seward se présente à nouveau au château de Dracula. Malheureusement, il est attaqué par le monstre de Frankenstein et laissé pour mort. Maria, une gitane le sauve et convoque un loup-garou pour faire la bataille avec les forces du mal

   
1972 Der Todesrächer von Soho
  (as Jess Frank)
   
1972 La fille de Dracula

Avec : Britt Nichols (Luisa Karlstein), Anne Libert (Karine), Alberto Dalbés (L'inspecteur Ptuschko), Howard Vernon (Le comte Karlstein), (Dracula), Daniel White (Le comte Max Karlstein), Jesus Franco (Cyril Jefferson) 1h29.

Alors que sa vieille mère vit ses dernières heures , une jeune femme revient sur la terre familiale afin d'écouter ses ultimes paroles ; celle-ci lui révèle qu'elle est une descendante du comte Karlstein qui régnait sur les lieux et dont on dit aussi qu'il était un vampire ...

   
1972 Dr. M schlägt zu
  (as Jess Frank)
   
1973 Tendre et perverse Emanuelle
  (as J.P. Johnson)
   
1973 Relax Baby
   
   
1973 Maciste contre la reine des Amazones

(Amazonas) signé Clifford Brown. Avec : Val Davis (Maciste / Karzan), Alice Arno (la Reine des Amazones), Robert Woods (Pindar / Pygar), Lina Romay (Yuka, l'amazone jalouse), Montserrat Prous (Lucia).1h28.

Maciste part avec son ami Pygar dans le pays des Amazones. La Reine, une lesbienne, est jalouse de voir les Amazones ravies de la présence des deux hommes. En tentant de voler leur trésor, Pygar est abattu par les chasseresses. Maciste est élu roi des Amazones mais préfére retourner dans son pays...

   
1973 Los ojos siniestros del doctor Orloff
   
   
1973 Les gloutonnes
  (as Clifford Brown)
   
1973 El misterio del castillo rojo
   
   
1973 Le miroir cochon
   
   
1973 Les avaleuses
  (as J.P. Johnson)
   
1973 Les démons du sexe
  (as Clifford Brown)
   
1973 Le journal intime d'une nymphomane
  (as Clifford Brown)
   
1973 Christina, princesse de l'érotisme

(ou Christina chez les morts vivants as Jess Franco). Avec : Christina von Blanc (Christina Benson), Britt Nichols (Carmencé), Rosa Palomar (Tante Abigail), Anne Libert (la Reine de la Nuit), Howard Vernon (Oncle Howard). 1h27

Après la mort de son père, la jeune Christina est invitée dans un petit village du Honduras pour l'ouverture du testament. Elle fait la connaissance de son étrange famille. Dès que la nuit tombe, d'étranges manifestations se produisent...

   
1974 La comtesse perverse
  (as Clifford Brown)
   
1974 Eugénie de Sade

(as Jess Franco)

   
1974 Quartier de femmes
   
1974 Plaisir à trois
  (as Clifford Brown)
   
1974 Un capitaine de quinze ans
   
   
1974 Célestine, bonne à tout faire
  (as Clifford Brown)
   
1974 Les possédées du diable
  (as Clifford Brown)
   
1976 Liebesbriefe einer portugiesischen Nonne
   
   
1976 Jack Rhe Ripper - Der Dirnenmörder von London
   
   
1977 Die teuflischen Schwestern
 

 

   
1977 Greta
  Ilsa, the wicked Warden
   
1977 Frauen für Zellenblock 9
 
   
1979 Justine
 
   
1979 L'Eventreur de Notre-Dame
El Sádico de Notre-Dame . Avec : Lina Romay (Anne), Catherine Lafferière (Martine), Jesus Franco (Mathis Vogel), Nadine Pascal (Rose), Nicolas France (la Comtesse). 1h35.
   
1980 Mondo Cannibale 4
   
   
1980 Devil Hunter
   
   
1980 The Man Hunter
   
   
1980 Sadomania

 

 



   
1981 Bloody moon


(Die Säge des Todes). Avec : Olivia Pascal (Angela), Christoph Moosbrugger (Alvaro), Nadja Gerganoff (Manuela), Alexander Waechter (Miguel). 1h25.

 

   
1982 Oasis of the livng Dead
   
   
1983 Die Rache des Hauses Usher
   
   
1986 Angel of Death
   
   
1988 Faceless
   
   
1996 Tender Flesh
 

 

   
1999 Vampire Blues
 
   
2002 Killer Barbys vs. Dracula
 
   
   
   
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