Victor Fleming est né le 23 février 1883 à Pasadena, en Californie. Des études secondaires à Los Angeles, quelques années au volant de voitures de course et enfin, en 19,19, l'entrée dans l'industrie cinématographique par la petite porte : assistant caméraman. Il débuta sous la direction du prolifique Allan Dwan grâce auquel il fit la connaissance de Douglas Fairbanks, qui deviendra son ami. Fleming est, à partir de 1915, directeur de la photographie à la Compagnie Triangle où il signe l'image de nombreux films de Griffith.

Pendant la guerre, il est lieutenant dans l'U.S. Signal Corp et, à ce titre, accompagne le président Wilson lors de son voyage en Europe qu'il filmera en qualité de chef-opérateur. A son retour à Hollywood, Fleming réalise, avec son ami Fairbanks et grâce à lui, ses deux premiers films : Cauchemars et superstitions et Une poule mouillée.

Les films qui le rendirent célèbre furent réalisés pour la Metro-Goldwyn-Mayer. La belle de Saïgon, L'île au trésor, Capitaines courageux confirmèrent le talent du cinéaste à camper des personnages hauts en couleurs dans des intrigues riches en rebondissements et des décors exotiques et maritimes. Clark Gable dans le premier, Wallace Beery dans le second et Spencer Tracy dans le troisième - son rôle de Manuel valut l'Oscar à S. Tracy - incarnent parfaitement le type de héros viril cher à Fleming.

Mais sa place au Panthéon des cinéastes, Fleming la devra toujours à ses deux films les plus prestigieux : Le magicien d'Oz et Autant en emporte le vent. Oscar du meilleur réalisateur pour ce dernier, Fleming n'y fut pourtant, sans doute, que le fidèle exécutant des volontés de son producteur David 0. Selznick.

Son dernier film, Jeanne d'Arc, interprété par Ingrid Bergman, fut un grave échec. On a même pu dire qu'il l'avait tué : Victor Fleming est mort, en effet, le 6 janvier 1949, à Hollywood, quelques mois seulement après sa sortie.

Filmographie :

1919 Cauchemars et superstitions
 

(When the Clouds Roll By, co-réal : Ted Reed). Avec : Douglas Fairbanks (Daniel Brown), Herbert Grimwood (Docteur Ulrich Metz), Frank Campeau (Mark Drake), Ralph Lewis (Curtis Brown), Daisy Jefferson (Bobby De Vere), Bull Montana (Le cauchemar). 1h21.

Daniel Brown, un jeune bourgeois jovial et surtout extrêmement superstitieux est soumis sans le savoir, aux expériences du Dr Metz. Ce psychiatre inquiétant tente en effet de vérifier sur lui ses théories extravagantes en poussant notre héros au désespoir (grâce à de nombreux complices). Mais Daniel Brown rencontre une jeune femme tout aussi superstitieuse que lui et décide l'épouser, ce qui contrecarre un instant les plans du Dr Metz...

   
1920 Une poule mouillée
  (The Mollycoddle)
   
1921 Mama's affair
   
   
1921 Woman'splace
   
   
1922 Red hot romance
   
   
1922 L'émigrée
  (Anna Ascends)
   
1922 The lane that had no turning
   
   
1923 Dark secret
   
   
1923 La loi des hors-la loi
  (The Law of the Lawless)
   
1923 Jusqu'au dernier homme
  (To the Last Man)
   
1923 L'appel de la vallée
  (The Call of the Canyon)
   
1924 Le torrent en furie
  (Empty Hands)
   
1924 Torents
  (The Code of the Sea)
   
1925 A son of his fatheradventure
   
   
1925 le cargo infernal
  (The Devil's Cargo)
   
1925 Lord Jim
   
   
1926 Justice
  (The Blind goddess)
   
1926 Le démon du flirt
  (Mantrap)
   
1927 Hula
  (Hula, fille de la brousse)
   
1927 L'escadron de fer
  (The Rough Riders)
   
1927 Quand la chair succombe
  (The Way of All Flesh)
   
1928 Abie's irish rose
   
   
1928 Le réveil
  (The Awakening). Avec : Vilma Bánky (Marie Ducrot), Walter Byron (Comte Karl von Hagen), Louis Wolheim (Le Bete), George Davis (le prêtre), William Orlamond (Grand-père Ducrot), Carl von Haartman (Lieutenant Franz Geyer). 1h30.
   
1929 Le chant du loup
  (Wolf Song)
   
1929 The virginian
   
   
1930 Common Clay
   
   
1930 Renegades
   
   
1931 Un robinson moderne
  (Around the World in 80 Minutes with Douglas Fairbanks).
   
1932 The wet parade
   
   
1932 La belle de Saïgon

(Red Dust). Avec : Clark Gable (Dennis 'Denny'/'Fred' Carson), Jean Harlow (Vantine 'Miss Van'/'Lily' Jefferson), Gene Raymond (Gary Willis), Mary Astor (Barbara 'Babs' Willis), Donald Crisp (Guidon), Tully Marshall ('Mac' McQuarg), Forrester Harvey (Limey) et Willie Fung (Hoy, le garçon chinois). 1h23.

Quittant quelques jours seulement la plantation qu'il dirige, Denis Carson fait connaissance à Saïgon, de la belle Vanturine, prostituée recherchée par la police. Il l'héberge et devient son amant. Pourtant, c'est un moment d'égarement car, au fond, Carson aime Barbara, la femme de son ami l'ingénieur Willis...

   
1933 Mademoiselle Volcan
 

(Bombshell). Avec : Jean Harlow (Lola Burns), Lee Tracy (E.J.'Space'Hanlon), Frank Morgan (Pops Burns), Franchot Tone (Gifford Middleton), Pat O'Brien (Jim Brogan), Una Merkel (Mac). 1h36.

Une célèbre actrice de Cinéma, Lola Burns tente de changer son image en épousant un marquis et en adoptant un bébé

   
1933 Soeur blanche
  (White Sister).
   
1934 L'île au trésor
(Treasure Island). Avec : Wallace Beery (Long John Silver), Jackie Cooper (Jim Hawkins), Lionel Barrymore (Bill Bones). 1h43.

En 1765, le jeune Hawkins dont la mère tient la taverne à l'enseigne de " l'Amiral Benbow ", s'est pris d'amitié pour un vieux capitaine ivrogne, Billy Bones qui, à sa mort, lui lègue une carte donnant l'emplacement du trésor du pirate Flint...

   
1935 La jolie batelière
  (The Farmer Takes a Wife)
   
1935 Imprudente jeunesse

(Reckless) Avec : Jean Harlow (Mona Leslie), William Powell (Ned Riley), Franchot Tone (Robert 'Bob' Harrison Jr.), May Robson (Mrs. Granny Leslie), Ted Healy (Smiley), Nat Pendleton (Blossom). 1h37.

Bob Harrison, un homme riche, est amoureux d'une danseuse de comédie musicale. Il va jusqu'à acheter toutes les places en vente pour son spectacle pour être le seul à la voir. Mais un autre prétendant éprouve dans l'ombre les mêmes sentiments.

   
1937 Capitaines courageux

(Captains Courageous). Avec : Freddie Bartholomew (Harvey), Spencer Tracy (Manuel Fidello), Lionel Barrymore (Disko), Melvyn Douglas (Mr. Cheyne), Charley Grapewin (Oncle Salters), Mickey Rooney (Dan). 1h55.

Un jeune garçon riche et gâté apprend la vie avec des pécheurs qui lui ont sauvé la vie alors qu'il était tombé à la mer.

   
1938 Pilote d'essai

(Test Pilot). Avec : Clark Gable (Jim Lane), Myrna Loy (Ann Barton), Spencer Tracy (Artilleur Morris), Lionel Barrymore (Howard B. Drake), Samuel S. Hinds (Général Ross), Marjorie Main (la propriétaire). 1h58.

Deux amis inséparables s'affrontent, tout en partageant les risques du pilotage sur un nouveau modèle d'avion, dans une course qui doit relier sans escale les côtes Est et Ouest des Etats Unis.

   
1939 Le magicien d'Oz
(The Wizard of Oz). Avec : Judy Garland, Bert Lahr, Ray Bolger, Jack Haley, Frank Morgan, Billie Burke.

Dans la petite ferme du Kansas où elle vit avec son oncle et sa tante, Dorothy a bien du chagrin : Mademoiselle Guich, la plus riche et la plus antipathique propriétaire de la région, veut lui prendre son chien Toto. Elle est désespérée...

   
1939 Autant en emporte le vent

(Gone With the Wind). Avec : Clark Gable (Rhett Butler), Vivien Leigh (Scarlett O'Hara), Leslie Howard (Ashley Wilkes). 3h45.

1861. Scarlett O'Hara fête son seizième anniversaire dans le domaine familial de Tara en recevant les hommages de tous les jeunes planteurs sudistes. Elle aime Ashley Wilkes, le fiancé de sa cousine Mélanie mais la guerre civile éclate...

   
1941 Docteur Jekyll et Mister Hyde.

(Doctor Jekyll and Mister Hyde). Avec : Spencer Tracy (Dr Jekyll), Ingrid Bergman (Ivy Peterson), Lana Turner (Beatrix Emery). 2h07.

À la fin du siècle dernier, le docteur Henry Jekyll, médecin londonien fiancé à la jolie Beatrix Emery, est préoccupé par ses recherches sur la dissociation du Bien et du Mal présents dans chaque individu. La mort d'un de ses malades, Sam Higgins, l'affecte profondément car il a la certitude qu'il aurait pu le sauver. Il décide alors de devenir le propre sujet de ses expèriences et boit le breuvage qu'il vient de mettre au point...

   
1942 Tortilla Flat
  (Tortilla Flat)
   
1943 Un nommé Joe

(A Guy Named Joe). Avec : Spencer Tracy (Pete Sandidge), Irene Dunne (Dorinda Durston), Van Johnson (Ted Randall), Ward Bond (Al Yackey), James Gleason ('Nails' Kilpatrick), Lionel Barrymore (Le Général). 2h02.

Peter Sandidge est un as du pilotage pendant la Seconde Guerre Mondiale. Lors d'une mission périlleuse, il s'écrase sur un porte-avions allemand. Sandidge se trouve désormais au ciel, jugé puis renvoyé sur terre comme ange-gardien d'un jeune pilote...

   
1945 L'aventure
  (Adventure)
   
1948 Jeanne d'Arc

(Joan of Arc). Avec : Ingrid Bergman (Jeanne d'Arc), Francis L. Sullivan (Pierre Cauchon, Comte-Evêque de Beauvais), J. Carrol Naish (John, Comte du Luxembourg), Ward Bond (La Hire), Shepperd Strudwick (Père Massieu), Gene Lockhart (Georges de la Trémouille, le conseiller en chef du roi). 2h25.

La vie de Jeanne d'Arc, de son départ de Domrémy où les voix lui sont parvenues, jusqu'à son jugement et sa condamnation par les anglais qui la firent brûler vive à Rouen le 30 mai 1431.

   
   
   
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(1883-1949)
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