(1907-1993)
67 films
   
   
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Cinéaste prolifique, il est le modèle du réalisateur hollywoodien à la longue carrière (des années 30 à la fin des années 70). Il s'est adapté aux modes, témoignant souvent d'un artisanat très sûr et efficace dans de nombreux genres notamment les films noirs et les westerns. La cinémathèque française lui a rendu hommage dans une retrospective en janvier 2010.

Gordon Douglas est découvert à l'âge de six ans par le réalisateur Maurice Costello qui lui offre son premier rôle (production Vitagraph). Employé au Département Recherches de la MGM en 1928, Gordon Douglas décroche l'année suivante une petite interprétation dans une comédie musicale produite par la Paramount : Glorifying the American girl (Millard Webb). Il passe sous contrat avec Hal Roach, le maître du burlesque, qui lui confie ses premières mises en scène dès 1935, après l'avoir utilisé comme acteur, gagman, assistant monteur, scénariste et assistant réalisateur. Longtemps cantonné aux comédies (plus d'une trentaine de films dont deux longs-métrage : Zenobia en 1938 et Laurel et Hardy en croisière en 1939), Gordon Douglas, metteur en scène prometteur de la série des Our Gang (oscar du meilleur court-métrage en 1936 pour Board of education), quitte les studios Hal Roach en 1942.

Convoité par la plupart des studios (RKO, Columbia, Warner Bros., Paramount, 20th Century Fox, Universal), Gordon Douglas n'a de cesse d'appliquer un métier sans faille aux genres les plus variés : le fantastique (Zombies on Broadway, 1944 ; Des monstres attaquent la ville, 1953), la comédie musicale (Girl Rush, 1944 ; Catherine et son amant, 1952), le mélodrame (A night of adventure, 1944), le film de guerre (Le Premier Américain à Tokyo, 1945 ; Mission secrète du sous-marin X16, 1959), le film de capes et d'épées (La Flèche noire, 1947 ; La Révolte des gueux, 1949), le biopic (So this is love, 1952 ; Harlow, la blonde platine, 1965), l'aventure exotique (Mara Maru, 1952), la comédie (Appelez-moi chef, 1963 ; Tiens bon la rampe, Jerry, 1966), sans oublier la blaxploitation (L'Exécuteur noir, 1973).

Par le rythme de travail effréné (une moyenne de deux films par an entre 1942 et 1969) et l'éclectisme que lui imposent les majors compagnies, Gordon Douglas accentue sa maîtrise de la mise en scène, particulièrement dans le western et le Film Noir.

Gordon Douglas se démarque du classicisme de ses premiers westerns (Face au châtiment, 1948 ; Fort invincible, 1951), pour signer une série de films plus personnels, aux scénarios plus aboutis, tournés dans des décors naturels majestueux, à l'interprétation virile : La Maîtresse de fer (1952) avec Allan Ladd ; Sur la piste des Comanches (1957) qui ménage suspense et d'émotion ; Le Géant du Grand Nord (1959), pamphlet antiraciste original, ou encore Le Trésor des sept collines (1960). Libérée des contraintes de la Warner dès 1962, sa mise en scène gagne en vigueur et violence. Avec Rio Conchos (1964), il signe une oeuvre brillante à l'interprétation énergique, un western d'anthologie unanimement salué ; il modernise La Chevauchée fantastique (1939) de John Ford, avec La Diligence vers l'ouest (1965), filmé en couleur et en Cinémascope ; porte la sauvagerie à son paroxysme dans Chuka le redoutable (1967). Enfin, il reprend à son compte la déclinaison romaine du genre avec Barquero (1970), filmé dans le Colorado avec Lee Van Cleef.

Du serial (The Falcon in Hollywood, 1944 ; Dick Tracy vs. Cueball, 1946), au film de prison (San Quentin, 1946), en passant par l'espionnage (La Grande menace, 1948), Gordon Douglas explore les différentes facettes du film policier à partir des années 1940. Après De minuit à l'aube (1950), un drame policier à la fois mouvementé et dur, le producteur William Cagney lui confie la réalisation d'un film à la violence explicite : Le Fauve en liberté (1951) avec l'ex-ennemi public n°1, James Cagney. La collaboration entre Douglas et les frères Cagney se poursuit l'année suivante avec un drame de l'alcoolisme : Feu sur le gang. Gordon Douglas connaît ses plus grands succès à la fin des années 1960. En 1967, il retourne au serial avec F comme Flint, second volet des aventures de l'agent secret Derek Flint (James Coburn), un film d'espionnage, parodie américaine du James Bond britannique. La même année Gordon Douglas retrouve Frank Sinatra (Young at heart, 1954 ; Les Sept voleurs de Chicago, 1963) pour lui confier le rôle du détective dans Tony Rome est dangereux, et pimente le scénario des attributs sociologiques et psychologiques chers au Film Noir. L'année suivante, Gordon Douglas signe, toujours avec Sinatra, The Detective, un film énergique et réaliste. Douglas y pose le problème de la responsabilité dans le crime et livre un témoignage corrosif sur la société américaine, dénonçant ses élites et en condamnant les brutalités policières. Avec La Femme en ciment (1968), second volet des aventures de Tony Rome, Douglas s'attaque à la corruption de la haute société. En 1970, Douglas signe un dernier policier: Appelez-moi Mr Tibbs, suite dynamique et compliquée des tribulations de l'inspecteur Virgil Tibbs (Dans la chaleur de la nuit, Norman Jewison, 1966), interprété par Sidney Poitier.

Filmographie :

1936 General Spanky
   
   
1939 Deux bons copains
   
   
1940 Laurel et Hardy en croisière

(Saps at Sea). Avec : Stan Laurel (Stan), Oliver Hardy (Ollie), Ernie Alexander (le garçon aux journaux), Harry Anderson,, Charles A. Bachman (un Officier). 0h57.

Depuis quelques temps Hardy qui travaille dans une usine de klaxons de voitures ne se sent pas bien. Il souffre en fait d'une dépression et décide de partir se reposer en faisant une croisière en mer. En compagnie de Stan, Hardy embarque sur un bateau de location. A leur insu, un évadé de prison s'est caché sur leur bateau...

   
1941 Le rapt du rapide 5
   
   
1942 The Great Gildersleeve

 

 
   
1943 Gildersleeve's Bad Day

 

 
   
1943 Gildersleeve on Broadway

 

 
   
1944 A Night of Adventure
   
   
1944 Gildersleeve's Ghost
 

 

   
1944 Girl Rush
   
   
1944 The Falcon in Hollywood
   
   
1945 Zombies on Broadway

Avec : Wally Brown (Jerry Miles), Alan Carney (Mike Streger), Bela Lugosi (Dr. Paul Renault), Anne Jeffreys (Jean LaDance), Sheldon Leonard (Ace Miller). 1h19.
   
1945 Le premier Américain à Tokyo

 

 
   
1946 Dick Tracy contre Cueball

 

 
   
1946 San Quentin
   
   
1948 If You Knew Susie
   
   
1948 La flèche noire
   
   
1948 La grande menace
   
   
1949 Face au châtiment

 

 
   
1949 Mr. Soft Touch

 

 

   
1950 L'homme du Nevada
   
   
1950 Les nouvelles aventures du capitaine Blood
   
   
1950 La revanche des gueux
   
   
1950 Le fauve en liberté

(Kiss Tomorrow Goodbye). avec : James Cagney (Ralph Cotter), Barbara Payton (Holiday Carleton), Helena Carter (Margaret Dobson), Ward Bond (Inspecteur Charles Weber), Luther Adler (Keith 'Cherokee' Mandon). 1h42.

Ralph Cotter s'échappe de prison avec la complicité de la soeur de son ami Carleton et reprend sa vie de gangster.

   
1950 De minuit à l'aube

 

 
   
1951 Les rebelles du Missouri

 

 
   
1951 Fort invincible

 

(Only the Valiant). Avec : Gregory Peck (Capt. Richard Lance), Barbara Payton (Cathy Eversham), Ward Bond (Cpl. Timothy Gilchrist), Gig Young (Lt. William Holloway), Lon Chaney Jr. (Soldat Kebussyan. 1h45.

Le lieutenant Hollyway est chargé d'une expédition en territoire Apache. Il ne reviendra pas de cette mission. Ses hommes sont persuadés que c'est une vengeance du capitaine Richard Lance dont le lieutenant était un rival en amour. Pour prouver le contraire, Lance part en mission à son tour dans le territoire Apache.

   
1951 I was a communist for the FBI
   
   
1951 Feu sur le gang

(Come Fill the Cup). Avec : James Cagney (Lew Marsh), Phyllis Thaxter (Paula Copeland), Raymond Massey (John Ives), James Gleason (Charley Dolan), Gig Young (Boyd Copeland)

Lew Marsh, reporter de son état et ancien alcoolique, sort tout juste d'une longue cure de désintoxication. Au journal dans lequel il travaille, Charley Dolan, son patron, lui offre avec générosité une seconde chance, qu'il s'empresse de saisir. Il se trouve que Boyd Copeland, le neveu par alliance du directeur, est lui-même porté sur la bouteille. Son oncle demande à Lew, dont l'expérience en la matière est indiscutable, de l'aider à ramener le jeune homme dans le droit chemin. Lew, devenu un croisé de la lutte contre les méfaits de l'alcool, se met aussitôt à la tâche. Il s'avère que son protégé subit la néfaste influence d'une chanteuse de cabaret...

   
1952 Mara Maru
   
   
1952 La maîtresse de fer

(The Iron Mistress). Avec : Alan Ladd (Jim Bowie), Virginia Mayo (Judalon de Bornay), Joseph Calleia (Juan Moreno), Phyllis Kirk (Ursula de Varamendi), Alf Kjellin (Phillipe de Cabanal). 1h50.

Un épisode de la vie de Jim Bowie, l'inventeur du poignard-sabre qui porte son nom. Il gagne ici un concours qui lui permet de se rendre à la Nouvelle Orléans, où il rencontre la très belle mais égoïste Judalon de Bornay...

   
1953 Catherine et son amant

 

 
   
1953 La charge sur la rivière rouge

 

 
   
1953 So This Is Love

 

 
   
1954 Des monstres attaquent la ville

(Them !). Avec : James Whitmore (Ben Peterson), Edmund Gwenn (Harold Medford), Joan Weldon (Pat Medford). 1h33.

Des essais nucléaires dans le désert ont eu pour résultat de muter des fourmis qui ont pris des tailles gigantesques. Celles-ci à la recherche de nourriture devenue insuffisante dans leur zone d'occupation, partent en direction de la ville et attaquent toute proie à leur portée...

   
1954 Un amour pas comme les autres
(Young at Heart). Avec : Doris Day (Laurie Tuttle), Frank Sinatra (Barney Sloan), Gig Young (Alex Burke), Ethel Barrymore (Tante Jessie Tuttle), Dorothy Malone (Fran Tuttle). 1h57.
   
1955 Le tigre du ciel
   
   
1955

Sincerely Yours

   
   
1956 Santiago
 

 

   
1957 Les loups dans la vallée

 

 
   
1957 Bombardier B-52

(Bombers B-52). Avec : Natalie Wood (Lois Brennan), Karl Malden (Sergent-Maître Chuck V. Brennan), Marsha Hunt (Edith Brennan), Efrem Zimbalist Jr. (Colonel Jim Herlihy), Don Kelly (Sergent-Maître Darren McKine). 1h46.

Un sergent découvre que sa fille entretient une liaison avec un officier. Or, il s'agit d'un homme qu'il rend responsable de la mort d'un de ses compagnons...

   
1958 Sur la piste des Comanches
 

(Fort Dobbs). Avec :Clint Walker, Virginia Mayo. 1h30.

Un hors-la-loi sauve une femme et son fils d'une attaque apache. Mais la femme accuse son sauveur d'être le responsable de la mort de son mari.

   
1958 The fiend who walked the west
   
   
1959 Mission secrète du sous-marin X.16

(Up Periscope !). Avec : James Garner (Lt. Kenneth Braden), Edmond O'Brien (Commandant Paul Stevenson), Andra Martin (Sally Johnson), Alan Hale Jr. (Lt. Pat Malone), Carleton Carpenter (Lt. Phil Carney). 1h52.

Le lieutenant Braden est chargé d'une mission exceptionnelle: un sous-marin le débarquera à proximité d'une île occupée par les Nipons. Une fois, à terre, il devra découvrir le code japonais, le photographier et regagner le sous-marin X-16 qui ne peut l'attendre que dix-huit heures.

   
1959 Le géant du grand nord

(Yellowstone Kelly). Avec : Clint Walker (Luther 'Yellowstone' Kelly), Edd Byrnes (Anse Harper ), John Russell (Gall, le chef Sioux), Ray Danton (Sayapi, le neveu de Gall), Claude Akins (un Sergent). 1h31.

L'Armée Fédérale demande à un trappeur, Yellowstone Kelly, de les guider à travers le territoire Indien. Kelly refuse et repart chasser avec Anse Harper. Mais ils sont tous les deux capturés par Sayapi, neuveu du Chef Indien Gall. Kelly sauve la vie à une Squaw captive, Walheeah et le Chef Gall lui promet qu'il pourra revenir la chercher. Mais Sayapi enlève la jeune femme et tue Harper. Kelly parvient à abattre l'Indien et il s'échappe avec Walheeah. Dans sa fuite, il retrouve les survivants de l'Armée Fédérale qui sont pourchassés par les Indiens. Kelly et la troupe se prépare à l'assaut final...

   
1961 Au péril de sa vie

 

 
   
1961 Le trésor des sept collines

(Gold of the Seven Saints). Avec : Clint Walker (Jim Rainbolt), Roger Moore (Shaun Garrett), Letícia Román (Tita, la 'gardienne' de Gondora), Robert Middleton (Amos Gondora), Chill Wills (Doc Wilson Gates). 1h28.

Au Mexique, deux aventuriers trouvent de l'or. Sur le chemin de retour pour les Etats-Unis, ils sont attaqués par MacCracken et ses hommes. Ils sont sauvés par Doc Gaes et Gondora. MacCraken les kidnappe et abat Doc. Gondora tue MacCraken dans l'espoir de s'approprier l'or. Les deux aventuriers parviennent à s'enfuir avec le butin...

   
1961 Claudelle Inglish
   
   
1962 Le shérif de ces dames

(Follow That Dream). Avec : Elvis Presley (Toby Kwimper), Arthur O'Connell (Pop Kwimper), Anne Helm (Holly Jones), Joanna Cook Moore (Alisha Claypoole), Jack Kruschen (Carmine). 1h49.

La famille Kwimper part en vacances et comme elle est farfelue et imprévisible elle oublie de mettre de l'essence dans le réservoir, campe là où il ne faut pas, organise même un camp de pêche à la ligne...

   
1963 Appelez-moi chef
 

 

   
1964 Les sept voleurs de Chicago

(Robin and the 7 Hoods). Avec : Frank Sinatra (Robbo), Dean Martin (Petit Jean), Sammy Davis Jr. (Will), Bing Crosby (Allen A. Dale), Peter Falk (Guy Gisborne). 2h03.

Dans le Chicago de la prohibition, le shérif véreux et Guy Gisborne, racketteur sur le sud de Chicago ont réussi à faire tomber Big Jim, l'ennemi public n°1. Gisborne compte bien prendre sa place, mais les complices de Big Jim ne comptent pas le laisser faire.

   
1964 Rio Conchos

Avec : Richard Boone (Major James 'Jim' Lassiter), Stuart Whitman (Capitaine Haven), Anthony Franciosa (Juan Luis Rodriguez dit Juan Luis Martinez ), Jim Brown (Sergent Franklyn), Wende Wagner (Sally, une fille Apache). 1h47.

Un ancien officier Sudiste voue une haine mortelle aux Apaches, depuis qu'ils ont assassiné sous ses yeux sa femme et sa fillette. Il se retrouve en prison après avoir tué des Indiens, et rencontre Rodriguez, condamné à mort pour meurtre. Les deux hommes regagnent leur liberté contre un renseignement donné à un autre officier Sudiste...

   
1965 L'enquête

 

 
   
1965 Harlow, la blonde platine
   
   
1966 La diligence vers l'Ouest
   
   
1966 Tiens bon la rampe, Jerry
   
   
1967 F comme Flint

(In Like Flint). Avec : James Coburn (Derek Flint), Lee J. Cobb (Lloyd C. Cramden), Jean Hale (Lisa), Andrew Duggan (Président Trent), Anna Lee (Elisabeth). 1h54.

Il est de retour. Qui ? Derek Flint bien sûr ! Et cette fois, l'agent secret tombeur de ces dames va avoir fort à faire. Une surprenante et riche organisation projette de laver le cerveau des femmes grâce aux sèche-cheveux d'un salon de beauté et menace de remplacer le président des Etats-Unis par un dupe.

   
1967 Chuka le redoutable

 

 
   
1967 Tony Rome est dangereux

(Tony Rome). Avec : Frank Sinatra (Tony Rome), Jill St. John (Ann Archer), Richard Conte (Lt. Dave Santini de la Police de Miamia Beach), Gena Rowlands (Rita Kosterman), Simon Oakland (Rudolph 'Rudy' Kosterman). 1h50.

Tony Rome, un détective privé de Miami vivant sur un bateau est engagé par un millionnaire pour retrouver les bijoux volés à sa fille.

   
1968 Le détective

(The Detective). Avec : Frank Sinatra (Sergent Inspecteur Joe Leland), Lee Remick (Karen Wagner Leland), Ralph Meeker (Curran), Jack Klugman (Dave Schoenstein), Horace McMahon (Capitaine Tom Farrell). 1h54.

Joe Leland, Sergent Inspecteur enquête sur le meurtre d'un homosexuel. Lors de son enquête il découvre que l'assassinat est lié à une affaire de corruption à New York City...

   
1968 La femme en ciment

(Lady in Cement). Avec : Frank Sinatra (Le détective Tony Rome), Raquel Welch (Kit Forrest), Richard Conte (Lt. Dave Santini), Martin Gabel (Al Munger), Lainie Kazan (Maria Baretto). 1h33.

Tony Rome est de retour ! Le détective de charme de Miami, toujours aussi frivole et insouciant, et son associé Hal Rubin sont chargés de retrouver un trésor englouti. Mais ils trouvent lors de leur plongée, le corps nu d'une jeune femme, les pieds scellés dans un bloc de ciment. La police de Miami constate qu'elle a été assassinée avec un couteau. Rome reçoit un coup de téléphone d'un ex-gangster à la recherche de son amie disparue.

   
1970 Skullduggery
   
   
1970 Appelez-moi Monsieur Tibbs
   
   
1970 Barquero
   
   
1973 L'exécuteur noir

 

 
   
1975 Nevada Smith

 

Téléfilm
   
1977 Le casse-cou

 

 
   
   
   
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