Edward Dmytryk naît au Canada, de parents ukrainiens. Il est embauché en 1923 par la Paramount Pictures comme coursier, puis il devient chef monteur. Il réalise son premier moyen métrage, The Hawk, en 1935.

Sympathisant de la gauche politique américaine, il réalise en 1943 Les enfants d'Hitler, un thriller en forme de violent réquisitoire contre le fascisme qui est d'ailleurs interdit en France. Il adhère au parti communiste américain pendant un an, de 1944 à 1945. Ses convictions lui valent de figurer parmi les "Dix d'Hollywood" convoqués par la Commission des Activités Anti-Américaines (House Committee on Un-American Activities) et d'être condamné à six mois de prison et 500 dollars d'amende. Il s'exile en Grande-Bretagne en 1948. Il y réalise deux films, L'Obsédé (1949) et Donnez-nous aujourd'hui (1949). Il revient finalement aux États-Unis en 1950, et purge sa peine à la prison fédérale de Mill Point.

Pour s'affranchir des soupçons qui pèsent sur lui, et cédant à la pression, il sera amené à dénoncer, comme Elia Kazan, certains communistes et sympathisants de gauche dont l'un de ses amis scénaristes, Adrian Scott, avec lequel il a pourtant longuement collaboré pour la RKO Pictures (Feux croisés), ou encore le réalisateur Jules Dassin. Cet événement provoque bien sûr un tollé dans le milieu audiovisuel et l'opinion publique. Il marque sans doute un tournant majeur dans l'œuvre tourmentée d'Edward Dmytryk ; ses personnages ambivalents, parfois border line (L'homme à l'affût, Le jongleur), entre cruauté et repentir, font sa marque de fabrique.

L'accueil fait à ses films est réservé. Certains d'entre eux obtiendront un grand succès (L'homme aux colts d'or) ou un échec retentissant (Le bal des maudits). Le fait est qu'il ne parviendra jamais à se départir de sa réputation sulfureuse. Ses derniers films déçoivent la critique qui le considère généralement — et peut-être injustement — comme un technicien certes talenteux mais simple faire-valoir de brillants interprètes.

A la fin de sa vie, il enseigne à l'Université du Texas à Austin et à l'Université de Californie du Sud. Ce cinéaste très controversé s'éteint en 1999 à Encino, près de Los Angeles, en Californie.

Filmographie :

1935 The Hawk
   
   
1939 Television Spy
   
   
1940 Emergency Squad
   
   
1940 Golden Gloves
   
   
1940 Mystery sea raider
   
   
1940 Her first romance
   
   
1941 The devil commands
   
   
1941 Under age
   
   
1941 Sweetheart of the campus
   
   
1941 The blonde from Singapore
   
   
1941 Secrets of the Lone Wolf
   
   
1941 Confessions of Boston Blackie
   
   
1942 Counter-espionage
   
   
1942 Seven Miles from Alcatraz
   
   
1943 Les enfants d'Hitler

(Hitler's Children). Avec : Tim Holt (Lieutenant Karl Bruner), Bonita Granville (Anna Miller), Kent Smith (Professeur Nichols), Otto Kruger (Colonel Henkel), H.B. Warner (l'Evêque), Lloyd Corrigan (Franz Erhart). 1h22.

Berlin 1933. L'école américaine du professeur Nichols est voisine de celle de la jeunesse hitlérienne. Karl, un élève américain, tombe sous le charme de Ana, une jeune allemande d'origine américaine. Lorsque la guerre éclate, Ana est renvoyée de l'école américaine du fait de sa nationalité allemande. Le professeur Nichols se lance à sa recherche en plein cauchemar nazi.

   
1943 The falcon strikes back
   
   
1943 Captive wild woman
   
   
1943 Face au soleil levant
  (Behind the Rising Sun). Avec : Margo (Tama Shimamura), Tom Neal (Taro Seki), J. Carrol Naish (Reo Seki), Robert Ryan (Lefty O'Doyle), Gloria Holden (Sara Braden). 1h28.
   
1943 Tender comrade
  Avec: Ginger Rogers (Jo Jones), Robert Ryan (Chris Jones), Ruth Hussey (Barbara Thomas), Patricia Collinge (Helen Stacey), Mady Christians (Manya Lodge). 1h42.
   
1944 Adieu, ma jolie

(Murder, My Sweet). Avec : Dick Powell (Philip Marlowe), Claire Trevor (Mme Helen Grayle), Anne Shirley (Ann Grayle), Otto Kruger (Jules Amthor), Mike Mazurki (Moose Malloy), Miles Mander (M. Grayle). 1h35.

1941 à Los Angeles. Dans un poste de police, des inspecteurs questionnent sévèrement le détective Philip Marlowe, accusé de plusieurs meurtres. Celui-ci raconte alors comment Moose Malloy, d'un ancien détenu, l'a engagé afin de rechercher sa petite-amie nommée Velma, une chanteuse da cabaret dont il a été séparé par sept années de prison. Mais Marlowe se retrouve sur une fausse piste transmise par d'anciennes connaissances de Velma...

   
1945 Retour aux Philippines

(Back to Bataan) avec : John Wayne (Col. Joseph Madden), Anthony Quinn (Capt. Andrés Bonifácio), Beulah Bondi (Bertha Barnes), Fely Franquelli (Dolici Dalgado), Richard Loo (Maj. Hasko), Lawrence Tierney (Lt. Cmdr. Waite). 1h35.

Seconde Guerre mondiale, aux Philippines. Le Colonel Madden, aidé du sergent Bonifacio, monte un groupe de mercenaires pour attaquer les forces japonaises. Leur offensive va permettre aux troupes Américaines de débarquer à Bataan.

   
1945 Pris au piège

(Cornered) Avec : Dick Powell (Laurence Gerard), Walter Slezak (Melchior Incza), Micheline Cheirel (Madeleine Jarnac). 1h42.

À la fin de la guerre, Laurence Gerard, pilote canadien, cherche à venger sa jeune épouse française, exécutée avec d’autres résistants par des collabos. Il part alors en Suisse puis en Argentine, à la recherche de Marcel Jarnac, mystérieux collaborateur nazi, officiellement déclaré mort…

   
1946 Till the end of time

Avec : Dorothy McGuire (Pat Ruscomb), Guy Madison (Cliff Harper), Robert Mitchum (William Tabeshaw), Bill Williams (Perry Kincheloe), Tom Tully (C.W. Harper), William Gargan (Gunny Watrous), Jean Porter (Helen Ingersoll). 1h45.

Trois anciens Marines ont du mal à se réadapter à la vie civile. Perry a perdu l'usage de ses jambes. William a de grosse difficultés financières. Et Cliff ne peut pas décider ce qu'il veut faire de sa vie, en dépit de l'attention de Pat Ruscomb, une veuve de guerre.

   
1947 So well remembered
Avec : John Mills (George Boswell), Martha Scott (Olivia), Patricia Roc (Julie Morgan), Trevor Howard (Dr. Richard Whiteside), Richard Carlson (Charles Winslow), Reginald Tate (Trevor Mangin). 1h54.
   
1947 Feux croisés

(Crossfire) avec : Robert Young (Capitaine Finlay), Robert Mitchum (Sergent Peter Keeley), Robert Ryan (Montgomery), Gloria Grahame (Ginny Tremaine), Paul Kelly (M. Tremaine), Sam Levene (Joseph Samuels). 1h26.

Le capitaine Finlay enquête sur l'assassinat de Samuels, un soldat juif. Très vite, il découvre que le défunt, quelques heures avant sa mort, était avec trois soldats, dont l'un d'eux, Montgomery, est un antisémite. Les soupcons de Finlay se portent sur ce dernier.

   
1949 L'obsédé
  (Obsession)
   
1949 Donnez-nous aujourd'hui

(Give us this day). Avec : Sam Wanamaker (Geremio), Lea Padovani (Annuziata), Kathleen Ryan (Kathleen), Charles Goldner (Luigi), Bonar Colleano (Julio).2h00

Geremio, un jeune immigré italien à New York, courtise par courrier une italienne, Annunziata, lui mentant en lui affirmant être propriétaire d'une maison. Après leur mariage, il doit ainsi en louer une pour leur lune de miel de trois jours. Il devient encore plus difficile d'épargner suffisamment d’argent pour sortir de leurs taudis lors de la dépression de 1929, qui plus est avec une famille, qui compte maintenant trois enfants.

   
1952 Mutinerie à bord
   
   
1952 L'homme à l'affût
   
   
1952 Eight Iron Men
   
   
1953 Le jongleur
   
   
1954 Ouragan sur le Caine

(The Caine mutiny). avec : Humphrey Bogart (Lt. Cmdr. Philip Francis Queeg), José Ferrer (Lt. Barney Greenwald (sous le nom Jose Ferrer)), Van Johnson (Lt. Steve Maryk), Fred MacMurray (Lt. Tom Keefer), Robert Francis (Ens. Willis 'Willie' Seward Keith), May Wynn (May Wynn).2h04.

Un Officier de la Marine prend en plein océan le commandement du dragueur de mines dont le Capitaine est devenu subitement fou. La tempête fait courir un grand danger à l'équipage et au bateau.

   
1954 La lance brisée

(Broken Lance). Avec : Spencer Tracy (Matt Devereaux), Robert Wagner (Joe Devereaux), Jean Peters (Barbara), Richard Widmark (Ben Devereaux), Katy Jurado (Señora Devereaux), Hugh O'Brian (Mike Devereaux). 1h36.

Un fermier, propriétaire d'un petit empire, se remarie avec une indienne. Ce qui n'est pas du goût de ses fils provenant d'un premier mariage.

   
1955 Vivre un grand amour

(The end of the affair). Avec : Deborah Kerr (Sarah Miles), Van Johnson (Maurice Bendrix), John Mills (Albert Parkis), Peter Cushing (Henry Miles), Michael Goodliffe (Smythe), Stephen Murray (Père Crompton). 1h45.

Maurice Bendrix, un jeune romancier, rencontre Sarah, femme d'Henry Miles, un haut fonctionnaire. Très vite, ils se prennent de passion l'un pour l'autre. Malgré son amour pour Maurice, Sarah éprouve un sentiment de péché qui la conduit à la mort...

   
1955 Le rendez-vous de Hong Kong
   
   
1955 La main gauche du Seigneur

(The Left Hand of God). Avec : Humphrey Bogart (Jim Carmody), Gene Tierney (Anne Scott), Lee J. Cobb (Mieh Yang), Agnes Moorehead (Beryl Sigman), E.G. Marshall (Dr. David Sigman), Jean Porter (Mary Yin). 1h27.

A la suite de la destruction de son avion, Jim Carmody devient le conseiller militaire de Yang, un général chinois. Un missionnaire est tué et Carmody prend son identité. Il s'éprend d'une infirmière, Ann Scott, mais sa soutane est un obstacle. Il tente de sauver un village de la destruction.

   
1956 La neige en deuil
   
   
1957 L'arbre de vie

(Raintree County). Avec : Montgomery Clift (John Wickliff Shawnessy), Elizabeth Taylor (Susanna Drake), Eva Marie Saint (Nell Gaither), Nigel Patrick (Prof. Jerusalem Webster Stiles), Lee Marvin (Orville 'Flash' Perkins), Rod Taylor (Garwood B. Jones). 3h02.

Nell ne parvient pas à se déculpabiliser de la mort de ses parents dans l'incendie de leur maison et tout son comportement en est perturbé. Amoureuse de John Wicliff Sharwnessy, elle se laisse courtiser par John Garwood Jones et elle faute. Pendant la Guerre de Secession, elle s'enfuit avec l'enfant vers le Sud.

   
1958 Le bal des maudits

(The young lions). Avec : Marlon Brando (Lt. Christian Diestl), Montgomery Clift (Noah Ackerman), Dean Martin (Michael Whiteacre), Hope Lange (Hope Plowman), Barbara Rush (Margaret Freemantle), May Britt (Gretchen Hardenberg). 2h47.

La destinée de trois soldats de nationalité différente qui vont traverser la Deuxième Guerre Mondiale. Le Lieutenant Christian Diestl de l'armée allemande désaprouve de plus en plus les motivations de la guerre, alors que le G.I. américain Ackerman se retrouve la tête de turc d'un Capitaine, et le soldat Whiteacre, comédien célèbre dans le civil, culpabilise d'être pistonné à l'arrière des lignes du front...

   
1959 L'homme aux colts d'or

(Warlock) avec : Henry Fonda (Curt Blaisdell), Richard Widmark (Johnny Gannon), Anthony Quinn (Tom Morgan), Dorothy Malone (Lily Dollar), Wallace Ford (Juge Holloway), Tom Drake (Abe McQuown). 2h02.

A Warlock, en 1865, la petite ville de l'Ouest est bien difficile à gérer car elle est sous l'emprise de la bande d'El Pablo. Deux hommes, le shérif et son assistant, tentent de faire régner la loi, tandis qu'un des bandits, Johnny Gannon quitte la bande pour se joindre à eux. Chacun des trois hommes veut faire la justice, sa justice.

   
1959 The blue angel
   
   
1962 Walk on the wild side
   
   
1962 The reluctant saint
 

 

   
1964 Les ambitieux
   
   
1964 Rivalités
   
   
1965 Mirage

Avec : Gregory Peck (David Stillwell), Diane Baker (Shela), Walter Matthau (Ted Caselle), Kevin McCarthy (Sylvester Josephson), Jack Weston (Lester), Leif Erickson (le Major Crawford Gilcuttie). 1h48.

David Stillwell est amnésique. Un jour, il se voit entouré par des hommes mystérieux qui lui réclament un dessin contenu dans sa serviette. Mais elle ne contient rien. Menacé, David demande de l'aide à un détective privé. Petit à petit, la mémoire lui revient. Il se souvient qu'il était un physicien attaché à la recherche scientifique.

   
1966 Alvarez Kelly

Avec : William Holden (Alvarez Kelly), Richard Widmark (Col. Tom Rossiter), Janice Rule (Liz Pickering), Patrick O'Neal (Maj. Albert Steadman), Victoria Shaw (Charity Warwick), Roger C. Carmel (Capt. Angus Ferguson). 1h56.

En pleine guerre de Sécession, alors qu'il doit confier 5000 têtes de bétail aux nordistes, Alvarez Kelly est capturé sur son chemin par le colonel Tom Rossiter. Ses troupes étant affamées, Rossiter va obliger Kelly à lui livrer le troupeau, mais l'armée de Lincoln, déterminée à récupérer la marchandise, va tendre une embuscade spectaculaire à ses voleurs.

   
1968 La bataille pour Anzio

(Lo Sbarco di Anzio). Avec : Robert Mitchum (Dick Ennis, le correspondant de guerre), Peter Falk (Cpl. Jack Rabinoff), Robert Ryan (Général Carson), Earl Holliman (Sgt. Abe Stimmler), Mark Damon (Wally Richardson), Arthur Kennedy (Maj. Gen. Jack Lesley). 1h57.

L'une des batailles les plus dures de la Seconde Guerre Mondiale : les Alliés tentèrent de faire reculer les lignes allemandes arrêtées à Anzio.

   
1968 Shalako

Avec : Sean Connery (Moses Zebulon 'Shalako' Carlin), Brigitte Bardot (Comtesse Irini Lazaar), Stephen Boyd (Bosky Fulton), Jack Hawkins (Sir Charles Baggett), Peter van Eyck (Baron Frederick Von Hallstatt), Honor Blackman (Lady Julia Baggett). 1h53.

1882. Le baron prussien Frederic Von Hallstatt organise pour quelques amis, dont la tres belle comtesse Irina Lazaar, un safari dans l'Ouest américain. Mais la jeune femme est attaquée par des Apaches et ne doit sa survie qu'a l'agent fédéral chargé de veiller à l'application du traité de paix.

   
1972 Barbe-bleue
   
   
1975 He is my brother
   
   
1975 La guerre des otages
   
   
   
   
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(1908-1999)
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