Genre : Comédie à l'italienne
1972

A Rome, Peppino et Antonia habitent avec leurs quatre enfants un bidonville. Tous les ans, une vieille milliardaire américaine, qui fait le tour du monde en assouvissant sa passion des cartes en jouant avec des indigènes très pauvres, vient habiter avec son chauffeur (et ancien amant), George, une somptueuse villa sise à proximité. Fanatique du "Scopone Scientifico", un très ancien et populaire jeu de cartes italien, elle joue avec Peppino et Antonia à qui elle "prête" lors de la première partie un million, qu'elle regagne toujours. Peppino, Antonia, leurs enfants et toute la bourgade vivent passionnément ces parties en rêvant de plumer la vieille.

Cette année, Peppino et Antonia après avoir gagné perdent la première partie. Le lendemain soir, ils perdent leur million et proposent de jouer dix mille lires qu'ils n'ont pas et en perdent trente mille. Ils doivent emprunter un peu partout.

La troisième partie s'engage. Peppino et Antonia gagnent sept millions ; la vieille ayant eu une attaque, ils rentrent chez eux avec leurs gains. Mais elle les rappelle.

Peppino est désemparé. En pleine nuit, la quatrième partie commence. L'enjeu : les sept millions d'un coup. La vieille perd quatorze millions, puis vingt-huit, puis cinquante-six. Peppino veut s'en aller. Antonia l'oblige à rester. La vieille ressemble à un cadavre. Elle perd cent douze, puis deux cent vingt-quatre millions. Peppino joue une mauvaise carte : quatre-cent quarante huit millions s'en vont en fumée.

Antonia fond en larmes et décide de prendre comme partenaire Richetto, un joueur professionnel et play-boy des faubourgs, amoureux d'elle. Les habitants du bidonville lui confient leurs économies. Mais Richetto perd tout : sa réputation, l'argent de la collecte, sa voiture, sa montre, sa bague, un demi-milliard et trois cent mille lires d'Antonia qu'elle n'a pas. Le bidonville est sens dessus dessous.

Peppino pardonne à Antonia, puis hypothèque la baraque pour payer la dette à la vieille qui repart le jour même. A l'aéroport, comme ils l'avaient espéré, elle refuse leur argent, mais Peppino ayant fait mine de protester, la vieille lui propose de le jouer aux cartes. Elle gagne.

Cleopatra, leur aînée, fille triste et taciturne mais lucide de quatorze ans, offre alors à la vieille un bouquet de fleurs et un gâteau qu'elle a préparé et dans lequel elle a mis de la mort-aux-rats. La vieille mangera-t-elle le gâteau ?

 

 

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(Lo Scopone Scientifico). Avec : Alberto Sordi (Peppino), Silvana Mangano (Antonia), Joseph Cotten (George), Bette Davis (la Millionnaire), Emilio Cappuccio. 1h58.
L'argent de la vieille