Femme au repassage

1904
Femme au repassage
Pablo Picasso, fin du printemps 1904
Huile sur toile, 116,2 x 73 cm
New York, Guggenheim

Les images de travail abondent dans l'art français de la fin du XIX et du début du XXème. Des semeurs de Jean-François Millet ou Les casseurs de pierre de Gustave Courbet aux nourrices de Berthe Morisot et aux danseuses et modistes d'Edgar Degas, les ouvriers étaient souvent idéalisés et peints comme les âmes simples, robustes. A cause de leur identification avec la terre, avec la nourriture et avec la survie, ils symbolisaient un état d'innocence bénie.

Peut-être aucun artiste n'a dépeint la situation critique des classes sous-prolétariat avec l'intensité plus grande que Picasso, qui s'est concentré presque exclusivement sur les personnes errantes pendant sa Période Bleue (1901-04), connue pour sa palette de tons principalement bleus et ses thèmes sombres et mélancoliques. En vivant dans une pauvreté relative comme un jeune artiste, inconnu pendant ses premières années à Paris, Picasso a sympathisé avec les manoeuvres et des mendiants autour de lui les peignant souvent avec une grande sensibilité. Le repassage, peint à la fin de la Période Bleue dans une combinaison de couleurs toujours morne de Blancs et gris, est l'image de la douleur et de la fatigue. Bien qu'enraciné dans la réalité sociale et économique du changement de siècle à Paris, le traitement expressionniste de l'artiste de son sujet -femem allongée, formes angulaires révèle d'une une dette stylistique envers Le Greco. Jamais simple chroniqueur des faits, Picasso imprégne son sujet d'une présence poétique, presque spirituelle, en faisant une métaphore des malheurs des travailleursl pauvre.

Nancy Spector

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