(1455-1523)
Renaissance flamande
La justice de Cambyse, l'arrestation 1498 Bruges, Groeningemuseum
La justice de Cambyse, le supplice 1498 Bruges, Groeningemuseum
La Vierge entre les vierges 1509 Rouen, Musée des Beaux-arts

Gerard David, peintre d’origine néerlandaise, est l'un des derniers représentant des peintres flamands de l'école de Bruges, représentée notamment par Jan van Eyck, Petrus Christus et Hans Memling.

Gerard David est né à Oudewater, près de Gouda, vers 1455. Il s'inscrit à la corporation des imagiers et selliers de Bruges en tant que franc-maître en 1484. Il est élu second syndic de sa corporation, puis premier syndic, et enfin doyen en 1501.

Clairement inspirées par ses maîtres, ses œuvres sont aussi parmi les premières à faire apparaître une douceur apaisée issue des contacts du peintre avec la Renaissance italienne. Il apporte aussi une grande importance à la représentation du paysage, conçu comme sujet en lui-même.

Signe de reconnaissance, il reçoit en 1506 une commande pour l'abbaye de La Cervara en Ligurie, pour laquelle il réalise un polyptyque, dont les panneaux aujourd'hui dispersés sont conservés au Palazzo Bianco à Gênes, au Metropolitan Museum of Art à New York et au musée du Louvre, à Paris. Il entre en 1507 dans la confrérie de Notre-Dame de l'Arbre sec. Il épouse Cornelia Cnoop, fille du doyen de la Guilde des orfèvres. Il se représente avec elle dans le panneau La Vierge entre les vierges qu'il offre en 1509 au couvent des Carmélites de Sion (aujourd'hui au musée des beaux-arts de Rouen).

C'est à partir de La justice de Cambyse (1498, Bruges, Groeningemuseum) et La Vierge entre les vierges, peintures attribuées toutes deux avec certitude à Gerard David, que l'historien anglais James Weale, établi à Bruges, reconstituera, à la fin du XIXe siècle, l'œuvre du peintre alors tombée dans l'oubli. L'exposition organisée à Bruges en 1902, les Primitifs flamands à Bruges, consacra la redécouverte de Gerard David, en même temps que celles de Jan Provoost, Albert Cornelis et Adrien Isenbrant.