La Vierge entre les vierges

1476
La Vierge entre les vierges
Gérard David, 1509
Huile sur bois 120 x 213
Rouen, Musée des Beaux-arts

La scène représente une «conversation sacrée». Dix vierges et martyres, identifiables à leurs attributs respectifs, sont rassemblées autour de la Vierge qui forme un trône de sagesse pour le Christ enfant tenant une grappe de raisin, symbole de l’Eucharistie. Légèrement au-dessus, figurent deux anges musiciens ainsi que les portraits des deux donateurs de l’œuvre: la veuve Lambyn qui a offert le support en chêne de la peinture et le peintre lui-même.

Offert en 1509 par Gérard David au couvent carmélite de Notre-Dame de Sion de Bruges, La Vierge entre les vierges est le seul tableau attribué à ce peintre par une documentation irréfutable.

Acquis par un marchand d’art installé à Paris, Alfonso Milliotty, ce grand tableau de 1,20 mètre sur 2,13 mètres avait été confisqué à la Révolution. Puis il a fait partie des 38 œuvres attribuées par l’État à la Ville de Rouen en 1803 en vue de l’ouverture d’un Musée des beaux-arts dans cette ville. En 2011, le Centre de restauration des musées de France allége les vernis anciens et les repeints maladroits qui avaient abîmé cette œuvre au fil du temps.

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