(1891-1942)
Réaliste

Grant DeVolson Wood est surtout connu pour ses peintures réalistes du Midwest rural américain.

American Gothic 1930 Chicago, Art Institute
Midnight Ride of Paul Revere 1931 New-York, Metropolitan
Autoportrait 1932 Davenport, Figge art museum

Grant DeVolson Wood, nait le 13 février 1891 à Anamosa dans l'Iowa. Il suit les cours de la Minneapolis School of Design and Handicraft en 1910, puis travaille comme designer et dirige un atelier d'argenterie avec Christopher Hega à Chicago. Il se rend à Paris en 1920 et fréquente l'Académie Julian en 1923. Il découvre l'art de la Renaissance allemande et de la Nouvelle Objectivité lors d'un voyage en Allemagne en 1928, où il étudie à Munich. Il retourne en Amérique et fonde l'éphémère Stone City Colony and Art School en 1932 dans son Iowa natal, où il enseigne à l'université de 1934 à 1941.

Influencé un temps par l'art de Rousseau, il peint des toiles empreintes de naïveté comme L'Arrivée du printemps (Spring Turning) en 1936. Ce tableau, qui représente un paysage de l'Iowa, est d'une grande simplicité avec ses éléments aux allures de jouets. Pour le réaliser, il utilise un modèle en glaise lui permettant d'étudier son objet et de le présenter d'une manière nouvelle.

À l'inverse, en 1930, son tableau American Gothic, sans doute l'un des plus célèbres, se veut d'un réalisme pur et dur en montrant la réalité du Midwest. Il connaissait on ne peut mieux ce sujet. Deux personnages posent devant leur ferme, une fille (sa sœur Nan) et son dentiste (le docteur McKeeby), celui-ci tenant une fourche, symbole de l'Amérique profonde. Le regard grave et sévère, les deux personnages et le décor montrent la réalité rurale américaine. Quand Wood expose ce tableau en 1930 à l'Art Institute of Chicago, on l'accuse d'avoir donné une vision trop caricaturale des paysans américains et d'avoir voulu stigmatiser leur mentalité hostile à la civilisation, en opposition à la pensée progressiste qui émergeait à cette époque dans les grandes villes comme Chicago. Mais Wood se défend de tout parti-pris : il voyait son tableau comme réaliste.