Les vertus

1511
The Cardinal Virtues
Raphaël, 1511
Fresque, 670 de base
Chambre de la Signature, Palais pontifical, Vatican

Trois figures féminines assises sur un long socle symbolisent, de gauche à droite, La Force, casquée et portant une branche de chêne (rovere en italien) allusion au nom de la famille du pape Jules II (della Rovere) ; la Prudence, vêtue de vert et de blanc avec un profil viril comme second visage ; la tempérance ou modération tenant les rênes.

La quatrième vertu cardinale, la Justice, domine le groupe dans le médaillon de la voûte. Selon la doctrine de Platon, reprise par saint Augustin, elle est en effet hiérarchiquement la première des quatre vertus. Cinq génies ailés relient les trois figures par des mouvements harmonieux. Trois d'entre eux personnifient les vertus théologales. Celui qui cueille des fruits sur le rameau que tient la Force symbolise la charité, celui d centre porteur d'une torche est l'emblème de l'espérance et celui de droite indiquant le ciel, l'emblème de la foi.

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