Femmes à leur toilette

1937
Femmes à leur toilette
Pablo Picasso, 1937
Papier collé, papiers peints découpés, collés et gouache sur papier marouflé sur toile, 299 x 448 cm
Paris, musée national Picasso

Les Femmes à leur toilette, collage monumental réalisé pendant l'hiver 1937-1938, est aujourd'hui présenté pour la première fois depuis sa restauration en 2018.

Choisissant le thème traditionnel de la coiffure, Picasso met en scène trois femmes à leur toilette, évocations des compagnes qui se succèdent alors à ses côtés. Les images d'Olga Picasso, Marie-Thérèse Walter et Dora Maar hantent la composition de ce carton de tapisserie, le seul jamais conçu par l'artiste, qu'il garde tout au long de sa vie. Exécutée dans l'Atelier des Grands-Augustins à Paris, l'oeuvre est un écho direct à la création de Guernica, quelques mois plus tôt. Picasso reprend l'idée d'un très grand format et assemble sur sa toile une multitude de papiers découpés, aux motifs variés. L'artiste, qui avait renoncé à l'idée d'inclure des éléments de papiers peints dans Guernica au début de l'année, laisse ici libre cours à ce procédé inspiré des recherches cubistes sur les papiers collés. Les Femmes à leur toilette incarnent les révolutions plastiques que Picasso orchestre tout au long de sa vie et constitue l'un des chefs d'oeuvre du Musée national Picasso-Paris.

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