Jeu de boules

1908
Jeu de boules
Henri Matisse 1908
Huile sur toile,115 × 147 cm
Saint-Pétersbourg, Musée de l'Ermitage

Le tableau montre trois jeunes hommes, probablement Matisse, son fils et son neveu, en train de jouer aux boules. Matisse voit le jeu comme une manifestation de la créativité de l'homme. La peinture fait ainsi partie de la série sur "l'Âge d'Or" de l'homme.

Depuis 1907, Matisse a rebroussé le chemin de l'avant-garde et peint des corps encore légèrement déformés mais dont la pose est immédiatement lisible.

Ici ""le fauve s'est totalement assagi. La ligne prend le pas sur la couleur qui n'est plus arbitraire et redevient réaliste. Cette peinture marque un repli dans "l'Age d'Or", le bleu du ciel, le vert du gazon et des corps simplifiés qui concourent à une vision paradisiaque.

Ce repli stylistique est sensible jusque dans La danse peinte pour Chtchoukine à Moscou en 1909. Le tableau fait partie de la collection de Sergueï Chtchoukine avant la Révolution d'octobre de 1917. Il se trouve maintenant dans la collection de L'Ermitage, à Saint-Pétersbourg

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