Le rétable de Monforte

1470
Monforte Altarpiece
Hugo van der Goes , 1470
Oil on wood, 150 x 247 cm
Staatliche Museen, Berlin

Le retable de Monforte est nommé ainsi d'après la ville auquel il était destiné dans un collège de jésuites espagnols. Le tableau est aujourd'hui visible au musée de Berlin. C'est un triptyque de grandes dimensions, dont seul le panneau central, un long rectangle horizontal, a nous est parvenu.  Le haut de ce panneau a été amputé d'un groupe d'anges et les deux ailes ont disparu.

Le thème du panneau survivant est l'adoration des Mages. Les trois rois et leur cortège  arrivent près de la Vierge, l'enfant Jésus et Joseph au milieu des ruines d'un palais. Un groupe de villageois observe cette scène extraordinaire à travers un espace dans le mur. Au fond, on voit quelques femmes, quelques maisons et une rivière à côté de laquelle les chevaux des Rois attendent. Au premier plan, le lys et une poterie sont représentés avec beaucoup de soin. Un minuscule écureuil court le long d'une des poutres au-dessus de l'ouverture par laquelle les villageois observent la scène.