La fin de séance

1886
La fin de séance
Jean-Léon Gérôme, 1860
Huile sur toile, 49 x 41 cm
Santa Ana, collection particulière

La fascination de Gérôme pour le geste du sculpteur, pour sa maîtrise de la matière et sa capacité à lui donner forme le tournent vers le mythe de Pygmalion insufflant la vie à Galathée.

Il se représenta ainsi lui-même en sculpteur, jouant, dans cette Fin de la séance de la redondance de la présence du modèle de chair et de la statue en train de s'ébaucher. Sa représentation mêle étroitement les références au mythe antique avec la réalité contingente de l'atelier.

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