Pollice Verso

1872
Pollice Verso
Jean-Léon Gérôme, 1872
Huile sur toile, 100,3 × 148,9 cm
Collection of Phoenix Art Museum

Un gladiateur armé d'un casque, d'une courte épée et d'un bouclier, presse de son pied la carotide d'un jeune rétiaire terrassé, dont le doigt tendu implore grâce. À côté de la loge impériale, les vestales et la foule réclament la mort en tournant le pouce vers le bas (pollice verso).

Avec une précision hyperréaliste, Gérôme  peint minutieusement les armures des gladiateurs et précise les traits de lumière filtrant par les ouvertures des velaria. Il s'est inspiré du mausolée de Glanum pour le décor du panneau du podium. Le peintre a également développé la mythologie des munera (comme dans son tableau Ave Caesar Morituri te salutant) : jugement du public voyeuriste savourant son pouvoir de vie ou de mort apparent (avec le pouce levé et abaissé) , tribune officielle avec l'empereur cynique qui manipule les masses

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