L'étoile ou Le ballet

1877
L’étoile - ou Le ballet ou Danseuse sur scène
Edgar Degas, 1876-77
Pastel sur papier, 58 x 42 cm
Paris, Musée d'Orsay

Dans l’imposant corpus de tableaux que Degas consacre aux danseuses, le triomphe sur la scène n’est abordé que rarement : même si la célébration de la danseuse y est constante, le peintre préfère des situations plus intimes. Cependant, le thème de la danseuse en train de remercier son public est un défi que Degas relève avec l’originalité qui lui est propre dans trois œuvres réalisées entre 1876 et 1878, Fin d’arabesque, L’Étoile ou le ballet et Danseuse au bouquet saluant sur scène.

La danseuse au premier plan incline la tête vers la droite avec grâce et sûreté. Dans le fond apparaissent quelques danseuses plus ou moins cachées dans les coulisses et la silhouette d’un homme – peut-être l’amant de l’étoile – dont le costume noir contraste avec la clarté éblouissante du tutu de la ballerine principale.

 

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