Le Martyre de saint Matthieu

1600

Le Martyre de saint Matthieu
Le Caravage, 1599-1600
Huile sur toile, 323 x 343 cm
Chapelle Contarelli, Eglise saint Louis des Français, Rome

Premier tableau réalisé pour la Chapelle Contarelli ; jamais auparavant le Caravage n'avait réalisé une oeuvre à cette échelle.

Le personnage principal du tableau est à moitié nu. Ce n'est pas le martyre, mais son bourreau. Il a jeté saint Matthieu, un vieil homme barbu, par terre. Comme un prêtre, ce dernier porte Albe et chasuble.

Pendant que sa victime s'écroule d'un air impuissant, le jeune homme herculéen saisit le poignet de sa victime dans sa main droite, le tenant pour le coup mortel. La tentative de l'apôtre de parer le geste de son meurtrier lui permet de recevoir dans sa paume la palme du martyre.

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