(1921-1986)
Fluxus
Rencontre avec Beuys 1974 New York, Musée Guggenheim
Vierge, le 4 avril/23 juin 1979 1979 New York, Musée Guggenheim
F.I.U. : la Défense de la nature 1985 New York, Musée Guggenheim
Plight 1985 Paris, MNAM

Joseph Beuys est né Le 12 mai 1921, à Krefeld en Allemagne. Pendant ses années de formation, Beuys a vu le travail d'Achilles Moortgat, dont il visitait souvent l'atelier et a été inspiré par les sculptures de Wilhelm Lehmbruck. Beuys a commencé à étudier la médecine en 1940, mais ses études ont été interrompues quand il a rejoint) l'armée où il a servi comme pilote de chasse. Pendant une mission en 1943, il estt gravement blessé après que son avion se soit effondré dans une région désolée de sud la Russie. Cette expérience résonnera dans tout son travail postérieur.

Après la guerre, il décide de consacrer sa vie à l'art. En 1947, il se fait inscrire à la Staatliche Kunstakademie de Düsseldorf, où il suis els cours de Joseph Enseling et Ewald Mataré. Après son un diplôme en 1951, les frères Franz Joseph et Hans van der Grinten commencent à collectinner ses oeuvres et deviennent ses clients les plus importants. Ils organisent sa première exposition personnelle à Kranenburg en 1953. Beuys est nommé professeur de sculpture monumentale au Staatliche Kunstakademie Düsseldorf en 1961. L'année d'après, il est associé au mouvement Fluxus avec Nam June Paik et George Maciunas, plus tard il rencontre l'artiste minimaliste Robert Morris. Il participe à "Festum Fluxorum Fluxus" au Staatliche Kunstakademie de Düsseldorf en 1963 et participe pour la première fois à Documenta de Kassel en 1964.

En 1967, Beuys fonde le Parti Étudiant allemand, un des nombreux groupes politiques qu'il développe durant la décennie suivante. En 1972, il est licencié du Staatliche Kunstakademie de Düsseldorf suite à la manisfestation pour l'intégraton de 50 étudiants qui n'avaient pu s'inscrire dans sa classe. L'année suivante, il fonde l'Université Internationale Libre (gratuite) pour la Créativité et la Recherche Interdisciplinaire. Il est de plus en plus devenu impliqué dans des activités politiques et, en 1976, il se pérsente au Bundestag. En 1978, il est fait membre de l'Adademie der Kunst de Berlin.

Les années 1970 ont été aussi marqués par de nombreuses expositions partout en Europe et aux Etats-Unis. Beuys représente l'Allemagne à la Biennale de Venise en 1976 et 1980. Une rétrospective de son travail est présentée au Musée Solomon R. Guggenheim de New York en 1979. Il est fait membre de l'Académie Royale de Beaux arts, Stockholm de en 1980. Pendant l'inauguration de la Documentai de Kassel en 1982, Beuys plante le premier des 7 000 chênes. Il répéte cette plantation d'arbres dans d'autres villes plusieurs fois les années suivantes. En janvier 1986, l'artiste reçoit le prix Wilhelm Lehmbruck de Duisburg. il meurt le 23 janvier 1986, à Düsseldorf.