Uncut gems

2019

Genre : Film noir

Avec : Adam Sandler (Howard Ratner), Julia Fox (Julia), Idina Menzel (Dinah), Lakeith Stanfield (Demany), Eric Bogosian (Arno), Pom Klementieff (Lexus), Jonathan Aranbayev (Eddie), Jacob Igielski (Beni). 2h15.

2010. Un accident survient dans une mine en Éthiopie. Le mouvement de terrain met à nu une opale de grande valeur.

2012. À New York, dans le presigieux quartier de Diamond District à Manhattan, Howard Ratner gère une bijouterie et se livre aussi à différentes affaires. Il entretient une liaison avec sa très belle et jeune employée Julia, installée dans un appartement qu'il possède en ville, tout en vivant dans une maison à Long Island avec sa femme Dinah, avec qui il est en instance de divorce, et ses enfants. Howard doit 100 000 dollars à son beau-frère Arno, qui lui envoie deux hommes de main pour réclamer avec insistance le paiement de sa dette. Howard indique qu'il est sur le point de réussir le plus beau coup de sa vie.

En effet, alors que le grand basketteur Kevin Garnett, amateur de pierres précieuses, se trouve dans sa boutique, Howard reçoit un paquet contenant l'opale découverte en Éthiopie, cachée dans les entrailles d'un poisson. Howard montre l'opale à Garnett en lui expliquant qu'elle a été découverte par des Juifs éthiopiens et qu'il compte la soumettre à une vente aux enchères. Sur l'insistance du basketteur, qui croit que la pierre peut lui porter chance, Howard accepte de lui prêter la pierre pour une journée en prenant en échange une bague.

Howard met immédiatement la bague en gage, va voir un bookmaker et joue la somme obtenue sur un match que doit jouer Garnett le soir même. Le basketteur galvanisé par la pierre réalise ce soir-là une grande performance et Howard jubile, car son pari réussi doit lui rapporter assez d'argent pour rembourser Arno. Il retrouve sa maîtresse dans leur appartement.

Le lendemain matin, Garnett, toujours obsédé par la pierre, ne vient pas la ramener à Howard, qui se retrouve désespéré car il doit la confier aux organisateurs de la vente aux enchères. Demany, l'intermédiaire qui a fait venir Garnett, l'emmène à Philadelphie où s'entraîne le basketteur, mais Howard ne parvient pas à voir Garnett.

Dans la soirée, la fille de Howard participe à un spectacle théâtral, auquel assistent ses parents. Howard doit s'éclipser tout de suite en apercevant Arno et ses hommes de main. Il les retrouve dehors et apprend d'eux que son pari a été annulé par Arno auprès du bookmaker avant le début du match. Les hommes de main déshabillent Howard et l'enferment dans le coffre de sa propre voiture. Howard appelle sa femme au téléphone afin qu'elle vienne le délivrer. Il assiste à la fin du spectacle en survêtement.

Plus tard dans la soirée, alors que Howard est revenu chez lui avec sa famille, Demany lui dit au téléphone qu'il peut lui apporter la pierre. Ils se retrouvent dans une boîte de nuit où le spectacle est assuré par le chanteur The Weeknd. Or Demany n'a pas la pierre et repousse Howard, qui trouve en outre sa maîtresse Julia enfermée dans les toilettes avec le chanteur. Julia affirme qu'elle cherchait seulement à conclure une affaire, mais Howard part en exigeant qu'elle quitte l'appartement.

Le lendemain, Garnett revient à la boutique et ramène la pierre. Il demande à récupérer sa bague, mais Howard l'a oubliée chez le prêteur sur gage. Howard promet de la lui ramener, tout en conservant la pierre qu'il amène aux organisateurs de la vente, prévue le lundi suivant.

Le soir, c'est la fête juive de Pessah, à laquelle participe Howard avec toute sa famille, y compris Arno qui est la seule personne non juive. Howard confie à son beau-père, devant Arno, qu'il va vendre aux enchères une opale estimée à un million de dollars. Il tente également de renouer avec sa femme, en lui indiquant qu'il a rompu avec sa maîtresse, mais elle le méprise. Pendant ce temps, Garnett joue un match mais, séparé de l'opale, réalise une très mauvaise performance. En ramenant sa famille à la maison, Howard passe par l'appartement en ville et constate, un peu surpris, que Julia l'a bien quitté comme il le lui avait demandé.

Howard sort la bague du gage le lundi, en laissant en échange une autre bague qu'il possède depuis longtemps. Il la rend à Garnett. En arrivant à la salle de ventes, il constate que la pierre n'est estimée, dans le livret de présentation, qu'à un montant de 200 000 dollars environ, et non un million comme il le pensait. Il convainc son beau-père de faire monter les enchères afin de parvenir à un niveau de 250 000 dollars au moins, sachant que Garnett va essayer de l'acquérir. Mais Garnett arrête de renchérir lorsque le beau-père lève la main au prix de 190 000 dollars. Howard promet à son beau-père de lui rendre l'argent dès qu'il l'aura reçu sur son compte, y compris 20 % de commission.

Il récupère la pierre et retrouve Garnett au magasin afin de la lui vendre, cette fois directement. Garnett lui apporte le paiement sous forme d'argent liquide dans son bureau, alors même qu'Arno et ses hommes de main se trouvent dans la boutique. Alors qu'il pourrait rembourser sa dette à Arno, Howard décide une nouvelle fois de tenter le tout pour le tout : il confie l'argent à Julia, qui est sincèrement amoureuse de lui et prête à tout pour l'aider, et l'envoie par hélicoptère dans un casino où elle doit jouer la totalité sur les performances de Garnet dans un match ayant lieu le soir même. Il s'arrange également pour qu'Arno et ses hommes de main restent bloqués dans le sas de sécurité de la boutique.

Plusieurs heures plus tard, Howard regarde le match dans la boutique, devant les trois hommes toujours enfermés dans le sas. Garnett est une nouvelle fois galvanisé par la possession de la pierre. Si le suspense reste entier jusqu'à la fin du match, le basketteur parvient dans les dernières secondes à marquer les points qui permettent à Howard de remporter son pari. Howard est désormais millionnaire : il restera riche même après avoir remboursé toutes ses dettes. Il libère alors Arno et ses hommes de main, tandis que Julia quitte le casino avec l'argent gagné en suivant les instructions de Howard.

Arno est stupéfait et admiratif devant la réussite inattendue de son beau-frère, mais l'un des hommes de main est furieux d'avoir été enfermé et abat Howard, puis Arno lui-même, avec son revolver. Avec l'aide de son camarade, il emporte tous les bijoux exposés.

La vanité de la course à l'argent, vécue ici sur le mode addictif, se noie dans une série de péripéties bien trop longues et répétitives : les matches de Kevin Garnett, les hommes d emain d'Arno traquant Howard Ratner. Conséqeunce de ce rop plein de péripétie, aucun des personnages n'est vraiment défini pas pllus que ne ressort la spécificité du Diamond District à Manhattan.

Jean-Luc Lacuve, le 28 mars 2020.