1956

Les milieux américains de la boxe. Nick Benko, chef d'un "syndicat" de la boxe, fait venir en Amérique un poids lourd argentin, Toro Moreno, à la carrure impressionnante. Mais c'est un "géant aux pieds d'argile"... qui n'a pas de punch ! Pour le lancer, Benko engage Eddie Willis, ex-chroniqueur sportif. Malgré la mauvaise réputation de Benko (racket, combats arrangés d'avance) Eddie accepte de travailler pour lui. Après une série de petits combats, facilement remportés par Moreno, Benko organise une rencontre entre Toro et Gus Dandee, un ex-champion du ring sur le déclin. Au cours du combat, Gus s'effondré, foudroyé, victime d'une hémorragie cérébrale. Toro se croit responsable de la mort du boxeur. Eddie lui révèle alors la vérité, les dessous de l'affaire : il ne vaut rien comme boxeur, tout est truqué, les combats sont arrangés à l'avance. Tout n'est qu'une histoire d'argent, facilement gagné avec les paris. Toro refuse de le croire et rencontre le boxeur Buddy Brannen, qui lui inflige une " correction " mémorable. Eddie se rend chez Benko pour exiger l'argent dû à Toro et apprend que le boxeur n'a gagné que 49 dollars, une fois les déductions faites, etc. ! Eddie donne alors à Toro son propre salaire et lui permet de repartir en Argentine. Malgré les menaces de Benko, Eddie décide d'écrire une série d'articles sur le "syndicat" de la boxe, dénonçant les combines et des pratiques plus que douteuses.

 

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(The harder they fall). Avec : Humphrey Bogart (Eddie Willis), Rod Steiger (Nick Benko), Jan Sterling (Beth Willis), Mike Lane (Toro Moreno), Max Baer (Buddy Brannen), Jersey Joe Walcott (George), Edward Andrews (Jim Weyerhause), Harold Stone (Art Leavitt, le commentateur sportif TV), Carlos Montalbán (Luis Agrandi), Nehemiah Persoff (Leo).1h49.

Plus dure sera la chute
Thème : Boxe au cinéma
Genre : Film noir