Né à Croydon en 1908, David Lean aborde le cinéma comme assistant-opérateur en 1928. Puis il devient monteur au cours des années trente et acquiert très vite une solide réputation dans sa spécialité : il montera notamment Pygmalion (1938), réalisé par Anthony Asquith et Leslie Howard, et 49e Parallèle (1941), de Michael Powell.

David Lean signe sa première réalisation en 1942 : Ceux qui servent la mer, un drame romancé sur la guerre conçu en collaboration avec son scénariste, Noel Coward. Noel Coward restera le scénariste attitré de David Lean jusqu'en 1945, notamment pour Brève rencontre qui attira l'attention des cinéphiles du monde entier sur la renouveau du cinéma britannique au sortir de la Seconde Guerre mondiale. Puis, le temps de deux films, David Lean transposa à l'écran l'univers de l'écrivain Charles Dickens avec Les grandes espérances et Oliver Twist. Mais le sujet qui attire vraiment David Lean, c'est la description de la passion amoureuse qui s'abat sur des gens du commun, un thème déjà traité avec Brève rencontre. Le cinéaste récidive avec Les amants passionnés et Vacances à Venise.

C'est en 1957 que David Lean aborde sa seconde carrière en dirigeant le célèbre Pont de la rivière Kwaï qui va en faire d'emblée un réalisateur de classe internationale. En un seul film, David Lean et son producteur Sam Spiegel sont devenus des spécialistes du film à grand spectacle et à grand sujet. Ils entreprennent tous deux de porter à l'écran en 1962 la prodigieuse destinée de Lawrence d'Arabie. Puis, renouant avec ses anciennes préoccupations, David Lean signe une transposition flamboyante du Docteur Jivago dans lequel il s'attarde sur la description pathétique d'un grand amour dans la Russie déchirée de la Révolution. Grand succès public, le film s'attire la réaction virulente de certains critiques pour la liberté prise par les adaptateurs sur la réalité révolutionnaire. Mais David Lean est toujours obsédé par la description de la passion amoureuse contrecarrée par des événements banaux ou historiques, ainsi qu'en témoigne La fille de Ryan, qui se situe dans l'Irlande déchirée de 1916. Les films de David Lean ont collectionné pas moins de 19 Oscars ! David Lean meurt à Londres le 16 avril 1991, des suites d'un cancer.


Filmographie :

1942 Ceux qui servent en mer

(In which we serve, co-réalisé avec Noel Coward). Avec : Noel Coward (Kinross), John Mills (Shorty Blake). 1h55.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Torrin, navire de guerre britannique commandé par le capitaine Kinross, est coulé au large de la Crète. Quelques hommes parviennent à s’échapper à bord d’un canot de sauvetage. Voguant à la dérive, ils se racontent leurs souvenirs de la vie avant la guerre, partageant des expériences personnelles et diverses.

   
1944 Heureux mortels

(This happy breed). Avec : Robert Newton (Frank Gibbons), Celia Johnson (Ethel Gibbons), Amy Veness (Mrs. Flint). 1h45.

Une chronique de deux familles amies, de 1919 à 1939. Frank Gibbons, démobilisé, emménage avec sa femme Ethel, ses enfants, la tante Sylvia et la grand-mère Flint, au 17 Sycamore Road, à Clapham dans la banlieue de Londres. La maison est divisée rationnellement pour permettre à chacun d'avoir une pièce a sa convenance. Les grands faits historiques sont ressentis sur fond d'événements familiaux, à travers les gestes de la réalité banale...

   
1945 L'esprit s'amuse

(Blithe Spirit). Avec Rex Harrison (Charles Condomine), Constance Cummings (Ruth), Kay Hammond (Elvira). 1h36.

Brillant écrivain à succès à la recherche d'un nouveau sujet de roman, Charles Condomine avec l'accord de sa femme Ruth, invite un médium réputé, Mme Arcati, à son domicile pour donner une séance de spiritisme. Au cours de la soirée, Mme Arcati fait apparaître par mégarde le fantôme d'Elvira, la première femme de Charles....

   
1945 Brève rencontre

(Brief Encounter). Avec : Celia Johnson (Laura Jesson), Trevor Howard (Dr. Alec Harvey), Stanley Holloway (Albert Godby). 1h26.

Laura Jesson se rend chaque jeudi à Milford, petite localité de la banlieue londonienne, pour y effectuer quelques achats. Elle est mariée et mère d'un garçon et d'une fille. Le docteur Alec Harvey vient également consulter tous le jeudis à l'hôpital de Milford. Il est aussi marié et père de deux filles...

   
1946 Les grandes espérances

(Great expectations). Avec : John Mills (Pip), Anthony Wager (Pip jeune), Valerie Hobson (Estella), Jean Simmons (Estella jeune). 1h58.

Promis à un modeste destin de forgeron, le jeune Pip encore enfant est venu en aide à un forçat évadé, Magwitch, avant que ce dernier ne soit repris par la police. Adolescent, Pip est amoureux de la jolie Estella qui vit à Satis-House, la sinistre maison d'une vieille femme un peu folle, miss Havisham...

   
1948 Oliver Twist

Avec : Robert Newton (Bill Sikes), Alec Guinness (Fagin), Kay Walsh (Nancy), Francis L. Sullivan (Mr. Bumble). 1h56.

Oliver Twist dont la mère est morte en le mettant au monde, est élevé dans un orphelinat à la discipline rigoureuse. A neuf ans, on l'envoie en apprentissage chez un fabricant de cercueils. Mais malheureux et maltraité, il s'enfuit et se réfugie à Londres...

   
1948 Les amants passionnés

(The Passionate Friends). Avec : Ann Todd (Mary Justin), Claude Rains (Howard Justin), Trevor Howard (Steven Stratton). 1h26.

En 1939, au bal des Arts de Chelsea, Mary, mariée au financier Howard Justin plus âgé qu'elle, rencontre Steven Stratton qu'elle aima dans sa jeuness et Steven l'aime toujours mais Mary préfère rompre plutôt que de quitter son mari et la sécurité qu'il lui offre...

   
1950 Madeleine

Avec : Ann Todd (Madeleine Smith), Norman Wooland (William Minnoch), Ivan Desny (Emile L'Anglier). 1h54.

Fille d'un riche négociant de Glasgow, Madeleine Smith est tombée passionnément amoureuse d'un jeune Français séduisant mais cynique et coureur de dot, Emile L'Angelier. Les deux amants se retrouvent le soir dans la chambre de Christina, la bonne, avec sa complicité. Mais Madeleine ne peut se résoudre à présenter Emile à son père, homme sévère et rigoriste...

   
1952 Le mur du son

(The Sound Barrier). Avec : Ralph Richardson (John Ridgefield), Ann Todd (Susan Garthwaite), Nigel Patrick (Tony Garthwaite). 1h58.

Durant la guerre, Susan, fille de Ridgefield, le propriétaire d'une usine de construction aéronautique, épouse le jeune pilote Tony Garthwaite. Susan a un jeune frère, Christopher, qui, pour ne pas déplaire à son père et bien qu'il ne soit pas encore sûr de lui, consent à faire son premier vol en solo...

   
1954 Chaussure à son pied

(Hobson's Choice). Avec : Charles Laughton (Henry Horatio Hobson), John Mills (Willie Mossop), Brenda de Banzie (Maggie Hobson). 1h47.

Salford, Lancashire, vers 1880 Henry Horatio Hobson est un bottier réputé et prospère. Veuf, il est le père de trois filles : Maggie, Nice et Vicky. Passant le plus clair de son temps au pub, Hobson confie la marche de sa maison et la gestion de son affaire, un atelier et une boutique, à l'efficace, volontaire et astucieuse Maggie, son aînée...

   
1955 Vacances à Venise

(Summertime). Avec : Katharine Hepburn (Jane Hudson), Rossano Brazzi (Renato de Rossi), Isa Miranda (Signora Fiorini). 1h39.

Venue de son Amérique natale, Jane Hudson s'apprête à passer ses premières vacances européennes à Venise. Mais la Cité des Doges lui fait encore plus ressentir sa solitude de célibataire d'âge mûr... Elle tente d'abord de se distraire en filmant la ville avec sa caméra, puis lie connaissance avec d'autres touristes...

   
1957 Le pont de la rivière Kwaï

(The Bridge on the River Kwaï). Avec : William Holden (Major Shears), Alec Guinness (Nicholson), Jack Hawkins (Warden). 2h45.

1943. Le régiment du colonel Nicholson, capturé à Singapour, est envoyé dans le camp de prisonniers que dirige en pleine jungle birmane le colonel Saito. Les soldats sont affectés au pont que le colonel Saito a reçu l'ordre de construire...

   
1962 Lawrence d'Arabie

(Lawrence of Arabia). Avec : Peter O'Toole (T.E. Lawrence), Alec Guinness (Prince Feisal), Anthony Quinn (Auda abu Tayi). 3h36.

1916. La Première Guerre Mondiale fait rage en Europe. En Arabie, les Anglais affrontent les Turcs qui persécutent les tribus arabes. Le lieutenant Lawrence, admirateur fanatique de la culture arabe, est envoyé auprès du prince Fayçal pour apprécier" la situation. Lawrence s'adapte très vite aux coutumes des bédouins. Son enthousiasme communicatif et sa volonté lui permettent, à la tête de méharis, de conquérir une position turque réputée inexpugnable, le port d'Aqaba sur la Mer Rouge...

   
1966 Le docteur Jivago

(Doctor Zhivago). Avec : Omar Sharif (Youri Jivago), Julie Christie (Lara Antipova), Geraldine Chaplin (Tonya Gromeko). 3h17.

Orphelin, Youri Jivago a été adopté par la famille Gromeko. Devenu médecin et époux de Tonya, la fille de ses parents adoptifs, Youri rencontre Lara, jeune femme tiraillée entre son ami Pasha, révolutionnaire idéaliste et l'amant de sa mère, le brutal Komarovsky. Ce dernier violente Lara lorsqu'elle décide d'épouser Pasha : au cours d'une réception, Lara tire sur son agresseur, le manque et échappe à la police grâce à Pasha. La guerre de 14-18 fait rage. Sur le front, Jivago, retrouve Lara, infirmière, à la recherche de Pasha disparu. De retour auprès des siens à Moscou, où la révolution bolchevique a éclaté, Jivago, dont les poèmes publiés naguère ont déplu au nouveau pouvoir, prépare son exil. En route, il est arrêté par un général qui, sous le nom de Strelnikov, fait régner la terreur, c'est en réalité Pasha, qui le reconnaît et le relâche. Avec Tonya, son fils et son beau-père, Jivago s'installe dans un village de l'Oural. La vie s'y écoule paisible jusqu'au jour où Yàuri retrouve Lara dans une bourgade voisine et devient son amant. Enrôlé de force comme médecin, par des partisans, Jivago est séparé de sa famille et de Lara. Libéré, il apprend que Tonya est repartie à Moscou, alors il va partager sa vie avec Lara. Komarovsky réapparaît et apprend à Lara que Pasha a été exécuté et que le nouveau pouvoir les recherche, elle et Jivago. Lara s'enfuit pour sauver l'enfant qu'elle attend. Quant à Jivago, il meurt d'une crise cardiaque, quelques années plus tard, en poursuivant dans les rues de Moscou une silhouette qui ressemble à Lara. C'est en lui racontant cette tragique histoire que Yevgraf, demi frère de Jivago, a révélé à une jeune fille abandonnée qu'elle était l'enfant de Youri et de Lara.

   
1970 La fille de Ryan

(Ryan's Daughter). Avec : Robert Mitchum (Charles Shaughnessy), Sarah Miles (Rosy Ryan), Trevor Howard (Père Collins). 3h26.

Le petit village de Kirrary, sur la côte ouest de l'Irlande en 1916. Rosy, la fille de Tom Ryan, le propriétaire de la taverne, épouse le maître d'école Charles Shaughnessy, de quinze ans son aîné. Mais dès les premiers jours du mariage, Rosy, romantique et sensuelle, est déçue par la maladresse amoureuse de son époux....

   
1984 La route des Indes

(A Passage to India). Avec : Judy Davis (Adela Quested), Victor Banerjee (Dr. Aziz H. Ahmed), Peggy Ashcroft (Mrs. Moore). 2h43.

La petite ville de Chandrapore, dans l'Inde des années 20. Miss Adela Quested vient d'effectuer les 15 000 kilomètres qui séparent Londres de cette vaste possession de l'empire britannique. Accompagnée de Mrs Moore, sa future belle-mère, Miss Quested est venue épouser le jeune magistrat Ronny Heaslop et côtoyer un décor et une société proches de la vieille Angleterre et bien éloignés des réalités et des intérêts de la population locale...

   
   
   
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(1908-1991)
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