1938

Ferdinand De Lesseps, un jeune aristocrate, est amoureux de Eugénie de Montijo. Mais le prince Louis Napoléon qui convoite aussi Eugénie, envoie Ferdinand en mission diplomatique en Egypte auprès de son père, Mathieu de Lesseps, consul de France. Son rôle consiste à s'attirer les bonnes grâces du prince Saïd envers la France. Lors d'un voyage dans le désert, Lesseps conçoit le projet d'un canal reliant la Méditerranée à la Mer Rouge. Rentré à Paris pour exposer ses plans, il retrouve Eugénie, maintenant la favorite de Napoléon, qui lui promet d'intercéder en sa faveur. Nommé Empereur, Napoléon III apporte son soutien à la Compagnie du Canal et les travaux commencent malgré les difficultés naturelles et les raids des pillards arabes. Sans donner de raison, Napoléon retire son appui et Ferdinand doit faire appel au ministre anglais Disraeli. Entre temps, un terrible ouragan détruit le camp. Lesseps est blessé et Toni, la petite fille d'un sergent tombée amoureuse de lui, meurt en essayant de le sauver. Désespéré, il croit que tout est perdu et décide de ne pas terminer son travail, quand arrivent les secours anglais qui lui permettront l'achèvement

 

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Avec : Tyrone Power (Ferdinand de Lesseps), Loretta Young (la contesse Eugenie de Montijo), Annabella (Toni Pellerin), J. Edward Bromberg (Le prince Said). 1h40.
Suez