Fleurs de papier
1959

Le film est un flashback qui s'ouvre dans un studio de cinéma où un réalisateur vieilli avant l'âge revoit défiler sa vie. Réalisateur à succès, Suresh Singh est cependant malheureux dans sa vie privée puisque sa femme Veena, considérant que son métier n'est pas respectable, l'empêche de voir sa fille Pammi. Un jour, alors qu'il essaye d'aller voir sa fille en cachette à l'école, il fait la connaissance de Shanti, une jeune femme qui y travaille. Surpris par une averse, il lui prête son imperméable. Quelque temps plus tard, Shanti, à la recherche d'un travail se rend à Bombay. Elle en profite pour venir rendre son imperméable à Suresh au studio où il travaille. Il cherche justement une héroïne pour le film qu'il tourne, une adaptation de Devdas. Il lui fait passer des essais pour le rôle de Paro, et va faire d'elle une star. Le réalisateur et son actrice tombent rapidement amoureux, ce qui va le mener à la déchéance sociale et professionnelle.

   

Le film connut un échec commercial, sans doute à cause de son sujet : un héros qui sombre dans la dépression sans aucun espoir de retour. Aucune facilité, ni concession (si ce n'est les quelques scènes comiques avec Johnny Walker) ne viennent distraire le spectateur. Rréflexion sur la vie et le cinéma, sa vanité et sa fragilité (d'où le titre Fleurs de papier). On peut le lire également comme un film sur la fin de l'âge d'or du cinéma indien (la prise de contrôle par les studios, au détriment des réalisateurs-producteurs), un film miroir, puisque Guru Dutt vit à l'époque une histoire d'amour avec Waheeda Rehman qui joue le rôle de Shanti (alors qu'il est marié à Geeta Dutt, qui interprète en playback les chansons du film), et un film prémonitoire puisque le réalisateur ne se remettra jamais de son échec et sombrera lui-même dans la dépression.

 

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(Kaagaz Ke Phool). Avec : Waheeda Rehman (Shanti), Guru Dutt (Suresh Sinha), Kumari Naaz (Pramila Sinha), Johnny Walker (Rocky), Mahesh Kaul (Rai Bahadur), Verma Veena (Veena Varma / Veena Sinha), Minoo Mumtaz (Veterinarian), Kapoor Mehmood (Le frère de Suresh Sinha). 2h28.