Le bûcher des vanités

1990

Genre : Drame social

(The bonfire of the vanities). Avec : Tom Hanks (Sherman McCoy), Bruce Willis (Peter Fallow), Melanie Griffith (Maria Ruskin), Kim Cattrall (Judy McCoy), Saul Rubinek (Jed Kramer), Morgan Freeman (Le juge White), John Hancock (Le révérend Bacon). 2h06.

Jeune et ambitieux financier de Wall Street, Sherman McCoy a tout pour se croire le "maître de l'univers" : de l'argent à foison, un somptueux appartement sur Park Avenue, une épouse - Judy - issue du meilleur monde et une maîtresse - Maria - riche, belle et sensuelle. Mais un jour, tout bascule... En raccompagnant Maria en voiture, il se trompe de chemin et se retrouve dans une rue sinistre du Bronx. Se croyant menacée, Maria, qui a pris le volant, renverse un jeune Noir, Henry Lamb. De retour à Manhattan, Maria persuade Sherman de ne pas avertir la police. Mais dans le Bronx, où Lamb est toujours dans le coma, le révérend Bacon (toujours prêt à attiser les haines raciales), le procureur Abe Weiss (qui cherche à se faire élire maire) et son assistant Jed Kramer s'emploient à monter l'affaire en épingle. ils y sont aidés par Peter Fallow, un journaliste au bout du rouleau qui voit dans cet incident un excellent moyen de redorer son image. Le piège se referme implacablement sur l'infortuné Sherman, qui perd sa femme, son emploi et son appartement. Maria elle-même l'abandonne. mais la meilleure amie de celle-ci, Caroline, dont elle a séduit l'amant, met Fallow sur la piste d'un enregistrement clandestin prouvant que Maria est la véritable responsable de l'accident. Afin de réparer le mal qu'il a fait à McCoy, Fallow lui procurera l'enregistrement. Maria sera confondue et Sherman innocenté par le juge White que, malgré sa longue expérience, tant de bassesse continue d'écoeurer.