Quatorze tournesols dans un vase

1888
Quatorze tournesols dans un vase
Vincent Van Gogh, août 1888
Huile sur toile, 93 x 73 cm.
Londres, National Gallery

C'est l'une des quatre toiles de tournesols datant d'août à septembre 1888. Van Gogh avait l'intention de décorer avec ces toiles la chambre de Gauguin de la Maison Jaune qu'il avait louée à Arles.

Lui et Gauguin y travailleront ensemble entre octobre et décembre 1888. Van Gogh écrit à son frère Theo en août 1888: ""Je peins avec l'enthousiasme d'un Marseillais qui mange la bouillabaisse, ce qui ne t'étonnera pas puisqu'il s'agit de peindre de grands tournesols. Si je réalise cette idée, il y aura une douzaine de panneaux. Donc, le tout sera une symphonie en bleu et jaune. Je travaille tous les matins depuis le lever du soleil, car les fleurs se fanent si vite. Je suis maintenant sur la quatrième image des tournesols. Ce quatrième est un bouquet de 14 fleurs ... cela donne un effet singulier".

Les fleurs mourantes sont peintes avec des coups de pinceau épais . L'empâtement évoque la texture des têtes de graines. Van Gogh a produit une réplique de cette peinture en janvier 1889, et peut-être une autre plus tard dans l'année.

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