Diane et Callisto

1559
Diana and Callisto
Titien , 1556-59
Huile sur toile, 187 x 204.5 cm
Londres, National gallery

Callisto était le favorite de Diane, la déesse vierge de la chasse. Sa beauté avait suscité l'attention de Jupiter qui l'a séduite en se déguisant en Diane. Neuf mois plus tard la grossesse de Callisto est découverte quand elle est forcée par ses compagnes suspicieuses de se déshabiller et se baigner après la chasse. Titien a choisi de peindre le moment de son exposition humiliante et le bannissement de l'entourage chaste de Diane.

Diane et Callisto comme Diane et Actéon ont été peints pour le roi Philippe II d'Espagne entre 1556 et 1559 et appartiennent à un groupe de mythologies à grande échelle, inspiré des Métamorphoses d'Ovide Titien lui-même les a qualifiés de "poésies", l'équivalent visuel de la poésie. Dans le même temps, Titien a commencé un autre tableau associé à cette paire, La mort d'Actéon.

Pour une raison inconnue, Titien n'a jamais envoyé ce tableau au roi et il est resté dans son atelier inachevé à sa mort.

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