La Pentecôte

1732
La pentecôte
Jean Restout, 1732
huile sur toile, 465 x 778 cm
Paris, Musée du Louvre, Sully 2e étage, salle 43

Dans la religion chrétienne, la Pentecôte célèbre la descente du Saint-Esprit sur les apôtres cinquante jours après la mort et la résurrection de Jésus Christ. Ici, les apôtres entourant la Vierge Marie sont touchés par des flammèches. Cette image du feu matérialise le don des langues pour aller évangéliser le monde.

Peint pour le réfectoire de l’abbaye de Saint-Denis, le tableau est à l'origine cintré et plus large. Le peintre opère une composition triangulaire vue en contre-plongée. La Vierge, les yeux vers le ciel occupe la place centrale et attire par un jeu de regards l’attention du spectateur vers le ciel d’où émergent les flammèches, manifestation de l’Esprit Saint. Les apôtres sont effrayés par ce miracle. Fidèle à son art, Restout situe la scène dans une architecture majestueuse, faite d’imposantes colonnes supportant un plafond qui laisse transparaître le ciel.

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