Victory Boogie Woogie

1944
Broadway boogie woogie
Piet Mondrian, 1942-1944
Huile sur toile, 178,4 x 178,4 cm
La Haye, Haags Gemeentemuseum

Victory Boogie Woogie (1942-1944) est son dernier ouvrage. L'oeuvre est une icône de l'art moderne, de la liberté de l'art abstrait. L'Amérique a déclaré la guerre au Japon le 8 décembre 1941. Viennent ensuite les jours les plus sombres de la guerre et il n'y a aucune perspective de fin rapide. Pourtant, en juin 1942, Mondriaan pensait que tout irait bien. Il commence alors une grande peinture en forme de losange dans laquelle chaque ligne noire a disparu. Un an plus tard, il travaille toujours sur la toile qu'il appelle alternativement "peinture de la victoire", "peinture de Boogie Woogie" ou "diamant". Il veut que ce soit libre et asymétrique, sans équilibre classique, comme dans beaucoup de ses œuvres plus anciennes. Mondrian cherche une expression du rythme de l'Amérique, un rythme qui, à ses yeux, est complètement différent de celui de l'Europe et dont on peut apercevoir un aperçu dans le boogie woogie.

La peinture doit représenter toutes sortes de concepts opposés - qui coïncident avec la métropole de New York -: chaos et ordre, petits et grands, clair et sombre, rapide et lent, statique et dynamique, toujours différent et toujours le même, vif et exalté. Plusieurs fois, Mondriaan déclare presque le tableau à ses amis. Quand ils reviendront plus tard, cependant, il l’a complètement changé à nouveau. Comme s'il partait de zéro. Il n'y a qu'une petite partie qu'il a mise en une fois et qui n'a pas changé par la suite. Un bloc bleu, à droite du milieu.

Mondrian tombe malade le 23 janvier 1944, mais travaille toujours sur la peinture. Le même soir, il entame une révision radicale. Il recouvre un grand nombre de carrés colorés avec du ruban adhésif de couleur différente et repeint complètement certains carrés plus grands. Il est emmené à l'hôpital le 26 janvier. La peinture reste inachevée dans l'atelier et, après la mort de Mondrian le 1er février 1944, semble être la propriété de Francis Valentine Dudensing. Parce que ce marchand d’art avait vendu l’avant-dernier tableau de Mondrian, Broadway Boogie Woogie, sans commission, le peintre lui avait promis sa prochaine toile. Dudensing vend la toile sous le titre Victory Boogie Woogie à Emily Tremaine, l’un des plus importants collectionneurs privés de l’époque aux États-Unis.

Victory Boogie Woogie a été acquis par la Fondation du Fonds National pour les Biens d’Art en 1998 par un don de la Nederlandsche Bank. Il a été donné à l’état des Pays-Bas en souvenir de la période allant de 1814 à 2002 lorsque la banque néerlandaise était responsable du florin en tant que monnaie.

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