La remise des verges au temple

1305
La remise des verges au temple
Giotto, 1303-1306
Fresque, 200 x 185 cm
Chapelle Scrovegni (n°9 et n°3 de l'histoire de Marie)
Padoue, Eglise de l'Arena

Dans sa quatorzième année, la Vierge quitta le temple pour être mariée. Les Juifs anciens priaient pour qu'on les conseille en la matière. D'après la légende dorée, lorsque Zacharie se rendit au temple pour prier, une voix lui dit qu'il fallait "que tous ceux de la maison de David qui, étant disposés à se marier, ne l'étaient pas encore apportassent chacun une verge à l'autel". Le prétendant dont la verge donnerait des feuilles devrait se marier avec la Vierge.

Le vieux Joseph faisait partie de ces hommes mais "jugeant hors de convenance qu'un homme d'un âge avancé comme lui épousât une femme si jeune", il cacha, lui tout seul, sa verge, quand chacun avait apporté la sienne. Debout à l'extrême gauche, le réticent Joseph regarde les jeunes hommes impatients présenter leur verge au grand prêtre.

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