Max Ernst

 
(1891- 1976)

Dada

Surréalisme

Ubu Imperator 1923  
La tentation de saint Antoine 1945  

 

Né à Brühl, près de Cologne en 1891, Max Ernst étudie la philosophie et l’histoire de l’art à l’université de Bonn de 1909 à 1912. Après sa mobilisation durant la Première Guerre mondiale, il crée avec Arp et Baargeld une section Dada à Cologne. Inspirés par la peinture de De Chirico diffusée par la revue Valori plastici, ses premiers collages composés en 1919 jouent sur la multiplicité des sens, l’ambiguïté et la contradiction, pour échapper à toute logique. Ces travaux sont présentés à Paris en 1921 lors d’une exposition organisée par André Breton, posant ainsi les bases esthétiques du futur groupe surréaliste.

Dans le cadre des recherches de ce jeune mouvement, Max Ernst invente de nouvelles techniques picturales comme le frottage en 1925 : grâce à ce procédé qui relève du hasard, il instaure une distance face à l’œuvre qui le conduit à se situer "au-delà de la peinture". De même, il invente en 1929 le roman-collage avec La Femme cent têtes, puis réalise des sculptures, des décors pour les ballets russes.

Son œuvre occupe une part importante de l’exposition " Fantastic art, Dada and Surrealism "organisée en 1936 au MoMA de New York, où quarante-huit de ses tableaux sont présentés. La Seconde Guerre mondiale le conduit à s’exiler aux États-Unis où il peint une série de toiles, notamment Le Surréalisme et la peinture, de 1942, (titre faisant écho au célèbre ouvrage d’André Breton) pour laquelle il utilise la technique du "dripping". Un véritable manifeste de l’automatisme est ainsi proposé à la jeune génération de peintres américains qui sera profondément marquée par ses innovations.

Il épouse Peggy Guggenheim en 1942 puis, en 1946, Dorothea Tanning, avec laquelle il s’installe en Arizona avant de revenir en France en 1953.